Скорей печали забывай,
Отбрось, мой друг, хандру!
Коль хочешь – в книгу поиграй,
Иль почитай игру.

Герой легенд

Старый континент претерпел много всего: он опускался и поднимался, громоздил горы и вмещал в себя моря, терпел пыльные бури и удары метеоритов, покрывался зеленью лесов и мерз под ледяным панцирем. Но последние полтора века стали для него испытанием иного рода: люди, эти жалкие поначалу существа, овладели слишком многими секретами природы. Из жалких парусных скорлупок, болтавшихся по океану месяцами, они пересели в чадящие угольным дымом мерно рокочущие железные чудовища, способные за пару дней покрыть расстояние, на которые раньше тратили неделю. Континент из конца в конец пересекли тяжелые железные дороги, смотревшиеся на просторах земли как рубцы от разрезов неопытного хирурга на женской коже. В многолюдных грязных городах день и ночь грохотали и жужжали станки заводов, генераторы электростанций, сверкали огни металлоплавильных заводов… И в поисках пищи для себя и своих паровых машин и прожорливых заводов, перерабатывающих сырье, люди всё глубже вгрызались в землю, все больше вырубали лесов, все дальше распахивали поля и все чаще перегораживали реки.

Земли становилось мало. Две главные силы континента – Свейская империя и Объединенные воеводства Ругии и Паннонии – уже начинали подозрительно поглядывать на своих соседей и друг на друга. Но пока внешние столкновения между ними происходили только на уровне обмена нотами протеста да отдельных выкриков представителей радикальных фракций парламентов – тогда, когда не реагировать совсем было нельзя.

В то же время всем было ясно, что рано или поздно, но конфликта не избежать. Два главных игрока континентальной политики в большой тайне друг от друга строили планы войны и копили оружие, их малым же соседям оставалось только ждать.

Нейтральный Дотланд не мог похвастать большим населением или крупными запасами значимых полезных ископаемых, но, расположенный почти в центре континента, он издавна славился своими учеными – многие полезные миру изобретения были сделаны именно в стенах Дотландского республиканского университета, который в последнее время все больше стал походить на технический институт.

Ученые мужи кафедр физики и химии давно пытались приручить нефть к пользе человеческой, но до последнего времени подвижек в этой области было мало. И вот на одной из научных конференций месяц назад профессор Вернер торжественно объявил ученой общественности, что его группа исследователей нашла способ заставить нефть давать не только керосин для освещения и мазут для смазки паровых машин, но и быть источником нового вида энергии – в частности, для передвижения самоходных машин. Был показан даже экспериментальный образец, который, впрочем, показался курьезом на фоне имеющихся совершенных образцов паровой техники – столь дорог и неэффективен он был, судя по словам критиков Вернера.

Тем не менее, группа исследователей была помещена для проживания на территорию университета, само здание незаметно взято под наблюдение и государственную охрану, а официальные представители оборонных ведомств двух ведущих держав старательно обходили стороной тему использования нового источника энергии, когда с соответствующими вопросами к ним обращались корреспонденты газет. Все было ясно как день, но никто не решался на первый шаг.

В один из пасмурных осенних дней в особняке известного мецената и покровителя наук дотландской столицы собрались четверо мужчин, которые, казалось бы, не имели и не могли иметь общих интересов: сам хозяин дома, респектабельно выглядящий барон фон Штауфенберг, двое молчаливых типов неопределенного вида с лицами мошенников и четвертый – человек средних лет (судя по голосу), скрывающий лицо в тени широкополой шляпы, которую он не снял даже в курительной комнате.

– Господа, у меня к вам весьма деликатное дело, – обратился хозяин к двум молчаливым гостям…


Последний раз редактировалось: GreyRaven (Чт Окт 08, 2015 18:23), всего редактировалось 2 раз(а)
Герой легенд

- Здравствуйте! – гнусаво перебил барона человек, скрывающий лицо в тени широкополой шляпы, которую он не снял даже в курительной комнате. – Меня зовут Шляпа!
Человек театрально помахал руками перед своим длинным носом, разгоняя клубы табачного дыма, напущенного бароном фон Штауфенберг. Барон онемел от такого хамства, но человек в шляпе нисколько этим не смутился.
– Как вы понимаете, Шляпа – это моё настоящее имя, потому что никто не стал бы выдумывать столь глупое имя. Разумеется, кроме моего папаши.
Шляпа закатился кудахтающим смехом.
– Теперь к делу, – вдруг сказал он, оборвав смех. – Мне нужны документы и чертежи, а также опытный образец двигателя и топлива. Оптимально, если я смогу подкупить парочку таких продажных учёных, как вы. Идеально, если смогу достать водителя, механика, испытателя и команду черлидеров.
Барон осматривал пол в поисках упавшей челюсти.
– Я не стеснён в средствах, а кто я и откуда -вам знать не обязательно! Таковы мои условия!
Шляпа умолк и посмотрел на присутствующих


_________________
Если не сможешь идти по трупам гениев, то они будут идти по твоему...

Jing Wu Hen
Герой легенд

Улыбнувшись (барон давно привык к чудачествам своих гостей, встречались и не такие), хозяин представил Шляпе приглашенных как господина Оффена и мистера Сэлдома. Стороны оценивающе воззрились друг на друга.

Барон прервал неловкую паузу, обратившись к молчавшим гостям:

– Господа, считаю нужным обратить ваше внимание на некоторые детали. Во-первых, искомый образец нового двигателя, топливо к нему (как и схема его получения) и прилагающаяся документация в настоящее время помещены под государственную охрану. Соответствующее крыло университета круглосуточно патрулируется полицейскими с собаками, освещается прожекторами по ночам, а тревожная кнопка сигнализации выведена с каждого из четырех постов охраны на пост дежурного в городском отделении полиции и дублирована дежурному министерства обороны. Во-вторых, группа доктора Вернера (он сам и три помощника плюс очаровательная секретарша) переселены для проживания внутрь охраняемой территории. Контакты с ними ограничены... впрочем при необходимости встречу можно организовать на территории университета. В-третьих, через четыре дня эксперимент будет официально завершен. а результаты, по договоренности с министерством обороны, будут переданы в соответствующее ведомство, занимающееся разработкой военной техники, – достать оттуда что-либо неофициальным путем нет никакой возможности, по крайней мере, у меня.
Господин ...э-э-э... Шляпа хотел бы получить то, о чем я рассказал... неофициальным путем... вы, конечно, понимаете, о чем я говорю. Сведения о режиме работы и охраны университета, описание искомых материалов и людей Вернера вот в этой папке. Излишне напоминать, господа, что утрата этих материалов или их доставление в руки официальных органов власти чревато неприятностями – и в первую очередь для того, кто их непосредственно передал, ибо ни моей подписи, ни чьей-либо другой там нет, а весь текст набран на машинке. Фото взяты из газет.

Барон несколько раз открыл и закрыл коробку с сигарами.

– Что ж, господа, я полагаю, что итоговые вопросы нам следует обговорить здесь же. В случае удачи вы двое получаете на свои счета по двадцать тысяч. В случае же провала... мы с вами никогда не встречались, и все неприятности вам придется брать на себя. Текущие расходы, полагаю, возьмет на себя господин Шляпа, обращайтесь к нему. Детали операции также надлежит обсуждать с ним.

Гости покинули особняк по одному, но, подойдя к экипажу, Шляпа увидел стоящих рядом Оффена и Сэлдома.

– Ну что, мистер Шляпа, может быть, подкинете нам деньжат на начало? Нужно разжиться кое-чем особым для такого дела, – довольно бесцеремонно обратились они к своему заказчику.
Герой легенд

Но прежде чем покинуть особняк барона, Шляпа едко заметил:
– Надеюсь, гаспадин барон, вы уничтожили печатную машинку? Ибо любая такая штуковина может иметь некий дефект литеры, что выдаст вас с головой. И смените сигары. Вы могли просыпать на документы пепел. А для некоторых сыщиков – это улика, которая выведет прямиком на вас.

Шляпа захахатал и вышел на улицу.
– Значит, Сэлдом? – спросил он. – Вы никогда не жили на болотах? Хорошо, я подкидываю вам деньжат – 15 золотых вас устроит? Каждому? Грабёж! Ну ладно. Держите. Когда в ваши годы мне дали задание украсть голову чернокожего вождя Мбутанги так, чтоб он сам не заметил, у меня и то было меньше средств. Так что рассчитываю на вас.

Теперь о деталях. Достаньте их как можно больше. Но главное – чертежи и описание процесса сборки. А то я как-то выкрал детали от сверхсекретного утюга, а потом у нас как ни собирали, всегда получался самогонный аппарат!

Я оборудовал наблюдательный пункт недалеко от виллы барона, в заброшенном заводе. Вот, – Шляпа показал карту. – Если будут новости, подойдите к этой двери и условно постучите 5 раз. Более я вас не задерживаю


_________________
Если не сможешь идти по трупам гениев, то они будут идти по твоему...

Jing Wu Hen
Герой легенд

Оффен и Сэлдом переглянулись, словно каждый хотел, чтобы другой что-то возразил Шляпе, но промолчали.
Шляпа забрался в экипаж и подчеркнуто дипломатично улыбнулся новоявленным компаньонам, глядя на них сверху вниз. Возница привычно чмокнул языком, лошади тронули и зацокали неспешным шагом по мостовой. Уже на рысях двойка Шляпы повернула за угол, сверкнув в луче фонаря мокрой от моросившего дождя крышей.

Оффен и Сэлдом некоторое время шли молча, потом о чем-то заспорили и вскоре их покачивающиеся фигуры исчезли в темноте подворотни в конце улицы.

Никто не заметил, как некоторое время спустя ограду особняка в темном месте у кустов перемахнула темная фигура. Оказавшись на тротуаре, человек огляделся и, перебравшись на неосвещенную сторону улицы, быстро зашагал к центру города.

На следующий день после обеда к Шляпе явился посыльный от барона со следующим письмом:

"Дорогой друг!
Мне удалось договориться о встрече с авторами интересующей нас с вами идеи на территории университета завтра в 10 утра. Если Вы решите принять в этой встрече участие, прошу Вас, отправьте ответ с подателем письма.
P.S. Нет ли сведений о продвижении в деле от наших общих друзей?

Барон Ш."



Последний раз редактировалось: GreyRaven (Вс Окт 11, 2015 16:46), всего редактировалось 1 раз
Герой легенд

Шляпа написал ответ размашистым почерком с левым уклоном:
" Мой дарагой! От наших общиих друзей нет никаких вестей!
Завтра оставьте у университета вашего надежного человека – пусть это будет Джеймс, я его знаю, а он знает меня. И пусть он дижурит! Я попытаюсь проникнуть в университет сам и найду вас на том месте, что вы мне указали. Если этого не получится, я найду Джеймса – пусть он проведет меня от вашего имени!
Искренне Ваш
Х_Ш!
Шляпа запечатал письмо сургучом и отдал посыльному
После этого он приготовил парик, усы и грим, а также удостоверение на имя доктора математики Хереса фон Пидженлоха


_________________
Если не сможешь идти по трупам гениев, то они будут идти по твоему...

Jing Wu Hen
Герой легенд

Прочитав письмо, Штауфенберг усмехнулся. В конце концов, у всех свои методы, и если какой-то из них принесет успех, то не так уж важно, каким вычурным он будет. Барон разорвал ставший ненужным лист письма на мелкие части и задумался.

На завтра в университете планировалась большая научная конференция с началом в 10 утра; после торжественного открытия (с участием меценатов и приглашенных гостей) продолжались заседания по секциям физики, математики, химии и общей биологии. После их завершения должен был состояться праздничный фуршет, который планировалось закончить примерно в 18:00 – 19:00.
Если Шляпа сможет проникнуть в университет самостоятельно, логично, что встретиться они смогут только в один из трех промежутков времени: 1) до начала торжественного открытия; 2) в ходе секционных заседаний (которые барон намеревался пропустить, гуляя в университетском саду и беседуя с приглашенными); 3) до начала фуршета. Покинуть начавшиеся открытие и фуршет барон не мог, а Джеймса с Шляпой без барона пропустят только в сад, но не в сам университет. Тем более, что в ходе всего мероприятия доступ в То САМОЕ крыло так и не будет открыт, хотя группа Вернера, несомненно, приглашена на все мероприятия дня.
Тем временем неподалеку от особняка барона какая-то неприглядного вида личность, одетая как старьевщик, собравшийся в поход по городским свалкам в поисках добычи, постучала 5 раз условным стуком в дверь заброшенного завода.
Герой легенд

- Крот!- выругался от неожиданности Шляпа, услышав условный стук в дверь. Подойдя к металлической двери, он принялся вставлять ключи в правильной последовательности в скважины, помеченные буквами З/Д/Л/Г. Смазанные шестеренки механизмов пришли в действия, заработали скрытые клапаны, выпуская струи пара. Дверь отворилась. На пороге стоял посыльный барона, замаскированный под неприглядного вида личность, одетую как старьевщик, собравшийся в поход по городским свалкам в поисках добычи.
– Я от барона, – сказала личность.
– Знамо дело, – сказал Шляпа. – Надеюсь, он сжег мою записку или утопил в соляной кислоте? Напомни ему, что сорок два разведчика только на моей памяти погорело на том, что просто рвали записки. И пусть проверит горничную.
Шляпа быстро пробежался по тексту, затем, как сам и советовал, съел записку.
– Мятная бумага! – удивлённо похвалил Шляпа барона.
Итак, Шляпа понял, что На завтра в университете планировалась большая научная конференция с началом в 10 утра; после торжественного открытия (с участием меценатов и приглашенных гостей) продолжались заседания по секциям физики, математики, химии и общей биологии. После их завершения должен был состояться праздничный фуршет, который планировалось закончить примерно в 18:00 – 19:00.
Если Шляпа сможет проникнуть в университет самостоятельно, логично, что встретиться они смогут только в один из трех промежутков времени: 1) до начала торжественного открытия; 2) в ходе секционных заседаний (которые барон намеревался пропустить, гуляя в университетском саду и беседуя с приглашенными); 3) до начала фуршета. Покинуть начавшиеся открытие и фуршет барон не мог, а Джеймса с Шляпой без барона пропустят только в сад, но не в сам университет. Тем более, что в ходе всего мероприятия доступ в То САМОЕ крыло так и не будет открыт, хотя группа Вернера, несомненно, приглашена на все мероприятия дня.
– Передай на словах барону слово "ДВА"
С этими словами Шляпа закрыл дверь


_________________
Если не сможешь идти по трупам гениев, то они будут идти по твоему...

Jing Wu Hen
Герой легенд

Ближе к вечеру около двери старого завода замаячили два знакомых барону и Шляпе силуэта. Один, постучав, зашел внутрь, другой скрылся в зарослях неподалеку и затих.

– Мистер Шляпа, – начал Сэлдом сразу после того, как за ним закрылась дверь, – Сегодня днем, когда мы осматривали территорию университета в бинокль и изучали схему электропитания прожекторов, кто-то еще крутился около объекта. Может, он заметил нас с Оффеном, может нет, но четко срисовать нас он не мог – далеко было. На обратном пути мы проверялись, слежки вроде бы не было. Странный субчик: молод, высок, худ, одет как одеваются студенты, но больше похож на ищейку. Не знаю, кого или чего он высматривал. Не похоже, что просто полицейский "топтун" – этих молодчиков в городе мы знаем всех наперечет, и все их посты перед университетом засекли еще утром. Хвоста сюда мы постарались не тащить, Оффен снаружи пасет округу. Скажите-ка, это ваша контрпроверка такая или есть еще кто-то, кто может быть заинтересован в нашем деле? Учтите, что на мокрое мы с Оффеном не подписываемся – по крайней мере, без соответствующего вознаграждения. Ну, мы вас предупредили – смотрите внимательнее по сторонам в городе. Завтра мы выжидаем еще день – надо закупиться кое-чем дополнительно – и следующей ночью попробуем кое-что провернуть.
Герой легенд

- Галубчик ты мой! – растроганно сказал Шляпа и обнял Сэлдома. – Ви маладца! Ма-ла-дца!
Значит так. Вот ещё 1500 (тысяча пятьсот золотых монет – это вам на карманные расходы и чтобы вы поставили подписи под макрухой. Ну и на баб. Понятно? А также за верность. Родина вас не забудет. Не ваша Родина, но вам то, галубчики, какое дело?
Надеюсь ви рады? Ви таки рады?
А что до топтуна -он не мой. В смысле не я посылал. Так что макруха, макруха и еще раз макруха. Если что. И контрольный нож в голову.
ТАк, вот еще что. Если увидите завтра старого профессора с бородой и усами, в кожаном котелке и тростью из бамбука – не трогать. Это я. А то я вам сам макруху устрою.
Кроме того, тихо поузнавайте, кто ещё мог бы быть заинтересован в добыче артефактов. Вот вам возможные адреса и имена – бармены, шлюхи, продажные копы, мороженщики, сосисочники и так далее – все имели когда-то дело со мной. Не скупитесь на взятки. Может кто чего и слышал.
Ну-с галубчики я вас более не задерживаю


_________________
Если не сможешь идти по трупам гениев, то они будут идти по твоему...

Jing Wu Hen
Герой легенд

Без четверти десять утром следующего дня Штауфенберг стоял на мраморной лестнице парадного входа в главное здание университета и смотрел на подходящих гостей конференции. Некоторых барон знал – к ним он подходил еще на лестнице, степенно здоровался, но ни с кем не заводил долгих разговоров. Он на всякий случай обернулся на стоявшего снаружи парковой ограды Джеймса – тот отрицательно мотнул головой. Что ж, Шляпа, похоже, придерживается своего плана. Барон достал из жилетного кармана часы – без пяти минут десять. Он повернулся и прошел в высокие распахнутые двери университета. «Барон Отто Фридрих фон Штауфенберг!» – громко произнес распорядитель на входе. Несколько голов повернулись, большая часть толпы в холле продолжили разговаривать между собой, но люди уже начали проходить в Большой зал на церемонию торжественного открытия.



Последний раз редактировалось: GreyRaven (Вс Окт 11, 2015 16:45), всего редактировалось 1 раз
Герой легенд

Шляпа надел усы, бороду, парик, мятый серый костюм и кожаный котелок, очки с круглыми стеклышками, прицепил удостоверение доктора математики Хереса фон Пидженлоха, профессора. Постукивая бамбуковой тростью, он подошел к воротам, к самому парадному входу в здание университета.

Охранник деловито осмотрел его удостоверение и стал сверяться со списком. Внезапно мнимый доктор математики изобразил приступ радикулита и рухнул на мостовую.

– А-аааа! – орал Шляпа. – Спина! Скорее! В кармане шприц. Сделайте укол в поясницу!

Растерянный охранник нагнулся, достал шприц и вколол лекарство.

– О! – просиял Шляпа. – Благодарю.
Он с кряхтением поднялся.

– Очень стыдно, галубчик, перед вами. Старость – не радость. Сами видите.

– Да все в порядке, – смутился охранник.

– Так что там со списком?

– Всё в порядке, проходите.

Бодрой походкой Шляпа прошел внутрь, шелестя в кармане подмененным списком гостей. Он увидел, как барон Штауфенберг стоял на мраморной лестнице парадного входа в главное здание университета и смотрел на подходящих гостей конференции.

"Вот пижон, – подумал Шляпа.

– Эй, мальчик, иди сюда, – позвал Шляпа официанта.

Он быстро накарябал "Сегодня на секции биологии будет много шляп" и вручил её официанту.
– Отнеси-ка это вон тому джентльмену у ворот


_________________
Если не сможешь идти по трупам гениев, то они будут идти по твоему...

Jing Wu Hen
Герой легенд

Уже в холле университета Штауфенберга догнал запыхавшийся официант.
"Хм, интересно, почему именно биология? Впрочем, это его дело... Между докладами будут один-два перерыва, и всё равно все эти доктора и кандидаты пойдут в парк, там будет небольшой шведский стол с закусками. Кстати, Вернера будет нетрудно разговорить, если Шляпа не проморгает и найдет во время перерыва меня, а я – Вернера: этот заносчивый изобретатель и так-то весьма охоч до похвалы, а уж теперь, когда его изобретение проходит последние испытания, но говорить об итогах запрещает университетское начальство – и того более."
Барон еще раз оглянулся, но среди колышущихся в холле голов гостей и причесок дам так и не заметил знакомой шляпы.

Герой легенд

Барон дожидался получасового перерыва в университетском саду, глядя, как слуги сервируют столы для участников конференции. Когда из распахнутых дверей в сад начали группами выходить продолжающие дискутировать ученые, Штауфенберг с нарастающей тревогой искал и не находил среди них Шляпу. Тем временем рядом с бароном остановились и стали выбирать закуски со стола двое светил науки – одного барон шапочно знал, это доцент кафедры общей биологии университета, а вот второго что-то не припоминал. Какой-то старик с бородой и усами, в кожаном котелке и тростью из бамбука. Внезапно «старик» заговорил не по возрасту бодрым и подозрительно знакомым голосом:

– Так вы утверждаете, что нефть могла произойти из разложившихся останков древних растений?

Его собеседник энергично закивал головой, пережевывая бутерброд:

– Мгм, мгм!... Но не совсем… из разложившихся. Видите ли, доктор фон Пидженлох, продукты обычного разложения органики не совсем совпадают с составом нефтеносных пород. Я ведь кроме биолога еще и палеонтолог, и геолог, и бог знает еще кто… Так вот: органика должна не просто разложиться, а… – Простите, что перебиваю, – вмешался барон, – Но, простите, доктор, мы, кажется, знакомы?

Извинившись перед собеседником и подхватив барона за локоть, Шляпа с энтузиазмом изобразил встречу старых знакомых, понемногу отходя подальше от столов.

– Шляпа, отличный маскарад! Я вас даже вблизи не узнал! – Все это отлично, барон, но где же Вернер сотоварищи? – А вон, видите того долговязого, что машет куском рыбы, объясняя что-то своему собеседнику? Это сам Вернер, а рядом с ним его группа… кроме кого-то одного, я вижу только двоих.

Заговорщики направились к указанной бароном группке людей.

Добавил через 1 час 26 минут 34 секунд:

Обменявшись приветствиями, барон представил друг другу Вернера и Шляпу (последнего, разумеется, в образе фон Пидженлоха).

– О, математик! – с воодушевлением откликнулся Вернер, – жаль, что вы не можете участвовать в нашем споре с Эмитцем по поводу моего нового двигателя. – Да какой ваш двигатель «новый»! – отреагировал его недавний собеседник так, как будто продолжал давно начатый спор, – Принцип газового двигателя давно известен! Доктор фон Пидженлох как математик, присутствуй он на вашей конференции, с ходу поддержал бы меня в том, что этот двигатель появился слишком поздно – современные паровые установки ничем не уступают ему в эффективности, а расчеты перспективных паровых турбин показывают, что в скором времени мощь паровиков может достигнуть поистине небывалых величин! Ну же, доктор, вы же не можете быть незнакомы с показом двигателя Вернера на последней конференции, скажите же что-нибудь! – Видите ли… – начал было Шляпа, но Вернер не дал ему продолжить, вставив несколько нелестных реплик в адрес всех незнакомых с механикой вообще и нескольких слишком торопящихся с критикой в частности.

Усмехнувшись, его оппонент отошел, а Вернер, выждав паузу, неожиданно рассмеялся:

– Знал бы этот зануда, какие доработки мы вносим сейчас в проект!.. Поверьте, герр Штауфенберг, не будь проект секретным, я бы уж посрамил эту заносчивую кабинетную крысу!

Шляпа прислушался повнимательнее. Тем временем Вернер в запале продолжал:

– Да что они все могут знать! Двигатели на светильном газе не имеют перспектив, это факт, но наш двигатель – мало того, что он работает на другом топливе! – о, на конференции мы показали только первый его этап! Уже сейчас доработки таковы, что его мощность несравнима с первоначальной! ..