Заметки о сыгранном


Сб Янв 11, 2014 20:31
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

У нас в туле много больных и раненых. Вернее, много раненых – больных только трое. Больница при нашем капище Халаны Аррой едва справляется – и тут прибыла группа странствующих целителей с предложением всех вылечить. Не бесплатно, разумеется.

«Рассказывал я анекдот про то, как Эурмаль врачевательнице Халане под юбку заглянул?» – при гостях спросил Хармаст. Но остальные на него лишь цыкнули: покровительницу врачей и её последователей очень любят и ценят на всём перевале. Хиорд даже предложил вполголоса подарки дать, а от услуг отказаться, но уж больно мы в этих услугах нуждаемся. И действительно, они всех вылечили. И ушли, напоминая, что с нас – услуга.

Из Священной Страны вернулись те, кто оставлял у нас на хранение Железный Шип. Сейчас сокровище пора было отдавать, а за это предлагали дорогие подарки. Асборн хмыкнул, что про Шип они всё-таки чего-то не договаривают. Многие в совете предлагали забрать подарки силой, а сокровище не отдавать, но Хармаст убедил вождей, что от Железного Шипа головной боли и так много. Помните, как нам из-за него угрожали тролли?

В сезон Бурь мы отправились воевать с зетнорингами и захватили богатую добычу – настолько большую, что не всем животным было где пастись. Дома грустный Асборн рассказал нам о том, как от воспаления мозга скончался его давнишний приятель-торговец Коренг из клана Изолтинг, о чьём споре с торговкой Янеррой из клана Яблока ещё долго будут вспоминать в сагах.

Экспедиция Бранбрига в Тарш прошла куда удачнее. Он никому не грубил, а рассказывал местным о славных деяниях нашего клана и, похоже, загладил проступок Кульбраста.

Под конец года мы отправили Асборна заключать торговое соглашение с намолдингами. Увы, не получилось. Хотя у намолдингов коров больше, но у нас скота столько, что пасти его негде. Итоги года приятные по всем статьям: людей стало больше; лошадей – тоже; коров – значительно больше. Разве что овец убавилось. Но да их у нас и так больше трёх тысяч. Снова Новый год и конец четырнадцатой летописи племени Деревянных Масок.


Вс Янв 12, 2014 16:06
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

В новом году прорицатели посоветовали нам провести ещё одну мистерию, но поначалу нужно решить, что делать с таким количеством животины. Мы принесли жертву Уроксу и священному камню по имени Тарард Риль. Вроде, и коров стало меньше, и даром не пропали. Была мысль отправить Асборна за сокровищами в другие кланы, но шаман Гордангар придумал кое-что получше: пригласил торговцев из трёх кланов приехать к нам на рынок, чтобы продать свои сокровища с аукциона, в котором будут также участвовать соседские торговцы и знать.

«Конечно, купить всё должны мы сами, но иначе как с торгов продавать они их не соглашались», – объяснил Гордангар. Итак, купец Варманд принёс ящик Бесконечной Муки (это не той муки, которая мучение, а той, из которой хлеб пекут); Онелисин продаёт Амулет Утешения – полезная штука, когда имеешь дело с определёнными людьми; у Энгарны – редкий список с Поэмы-Которую-Нужно-Съесть, причём лучше всего съесть дипломату. На последнее сокровище особенно положил глаз наш король, а вот Асборну понравился амулет, который, по его словам, может «жёсткое мясо поражения мягче, а мёд успеха – ещё слаще».

Впрочем, не все горели желанием что-то покупать. Иные члены совета (и среди них, конечно же, наш Хармаст) предлагали просто пить и веселиться, а Ваниот говорила, что неплохо бы устроить на фестивале выгодные свадьбы.

Но начались торги. Асборну мы сказали, что за любое сокровище он вправе предложить любую цену. Но он торговался осмотрительно, и в итоге мука досталась нам всего за девятнадцать коров, амулет – за пятнадцать, а поэма – за тридцать семь. И как ни хотелось отдать весь текст на съедение кому-то одному, но наши прорицатели, посоветовавшись, решили разделить его на семь частей. Так каждый из наших вождей минимум на семь лет станет более умелым дипломатом.


Вс Янв 12, 2014 16:08
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

Тревожные вести принёс воин из клана голубоёлочников. В нашу сторону, разоряя всё на своём пути, движется войско Яльдона Золотого Зуба, легендарного военачальника из Пракса, которого некоторые считают воплощением самой смерти. Хармаст тут же заключил, что мы обречены, и предложил отправить женщин и детей в безопасное место. Рената сказала, что от Яльдона можно попробовать откупиться, но Асборн решительно замотал головой: со смертью не поторгуешься. Взывать о помощи свыше, чтобы Яльдон аталовал кого-нибудь другого, а не нас, тоже было сомнительным вариантом. Оставалось решать: выйти навстречу врагу, чтобы встретить его на подходах к нашей туле, или укрепить нашу тулу ловушками, как это предлагала наша воительница. Мы выбрали второе.

Враги прибыли быстрее, чем мы ожидали: они пробили наших укрепления, убили нескольких воинов и уже направились к залу совета, но тут попались в ловушки. Не желая завязать в длительном сражении, Яльдон скомандовал отступление. Позже мы узнали, что смертоносный путь его войско продолжило через тулу гориндов. Тяжелее нам пришлось от «конского отродья», с которым мы вновь обменялись стрелами. У нас погибли три тана и восемь общинников. Нужно было вновь пополнять войско.

А вот и ещё один сомнительный гость – «землетряс», как мы называем динозавров, священных животных Маран Гор. Они встречаются разные: некоторые разумны и даже колдуют; некоторые – опасные хищники; некоторые – травоядные; говорят даже, есть и восставшие из мёртвых динозавры, но наш на такого не похож. Он, скорее всего, травоядный, поскольку выглядит как стегозавр и вообще начал жрать наши посевы. Когда его отогнали с полей, он чуть не смёл дом. Убытки, как ни крути. Но воевать с ним – это снова терять воинов, а волшебство тратить не хочется. Мы накормили его до отвала сеном, и он ушёл.

Кстати, о гориндах, по которым прошёлся Яльдон. У них действительно ужасные разорения. Наши торговцы рассказали, что каждый пятый воин в клане Горинд погиб, многие другие ранены, укрепления разбиты, дома разграблены, стада угнаны. Наши соседи в плачевном состоянии, и даже непонятно, как Асборну и Гордангару в голову пришло требовать с них дань. Лучше мы отправим им еды, благо еды у нас много, она и так портится.


Вс Янв 12, 2014 16:09
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

Новые экспедиции на северо-запад ничего толкового не приносят. Хорошо хоть Кульбраст ведёт себя пристойно. А то от вина такое иногда творится… Вот, например, от соек нам привозят вино, так с последней партии вообще беда вышла. Некоторые, выпив его, обезумели, начали топтать урожаи и бить товарищей. Поговаривают, что над этими безумцами можно было видеть злых духов. Предлагалось устроить обряд изгнания нечисти или даже навести духов на какой-нибудь другой клан. Но вначале мы потребовали с соек компенсацию. Рената посчитала, что ущерба нанесено на 56 коров. Сойки согласились, что виноваты, и всё возместили.

Асборн отправился в страну богов за картами Драконьего перевала, и снова пострадал после мифа об Иссариесе. Пока его лечили, к нам приехал радостный соклановец Дерик. Вы, его, может, уже забыли, но вожди прекрасно помнят, особенно старушка Рената, которой он в своё время очень полюбился. Тот самый Дерик, который осиротел по вине разбойников из Пракса; тот самый Дерик, который уже дважды уезжал и возвращался с победой; тот самый Дерик, который получил прозвище «Один-Путь», а теперь прозывается «Шкурником», потому что возит с собой, как трофеи, шкуры убитых противников. Теперь он намерен воевать против самого Яльдона Золотого Зуба.

«Слава битвы останется в веках, а ваше волшебство лишь укрепится», – пообещал Дерик. Закон не обязывал нас помогать ему, а злить Яльдона очень не хотелось – тот всё-таки легендарный герой. О Дерике тоже, кажется, было предсказание, он тоже легендарный. Но когда герои дерутся, у обычных людей чубы трещат. Отправлять с ним наших воинов – значит, отправлять их на верную смерть. И мы решили помочь сыну клана материально: дали очень и очень много коров и товаров; за них в Тарше можно нанять преогромное войско. Герой был тронут до глубины души и со словами благодарности уехал.


Вс Янв 12, 2014 16:10
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

В Тёмный сезон вернулась очередная северная экспедиция. Вернулась не в полном составе. Выжившие путешественники рассказывали, что чудом избежали смерти в жутких местах, кишащих хаосом. Ещё одна экспедиция повздорила с драконявками – и опять многие погибли. Но где-то же обитают эти гномы, с которыми встретились йерендинги! Надо их найти! На северо-востоке находится Змеиная ложбина, и мы снарядили туда Кульбраста.

Зетноринги с нами на грани усобицы. Её можно бы и предотвратить своевременными дарами, да вот что-то не хочется. Их вождь Маркалор – по совместительству король племени Малани – поступил с нами совсем уж по-свински, когда пошёл на поводу у Сараски. Так что не послов с подарками к ним надо отправлять, а воинов, которые устроили бы им хорошую взбучку. Правда, в этот сезон Бурь мы обошлись без походов. А вот изолтинги, как стало известно Арене, наведались к «конскому отродью», которое чуть раньше захватило нескольких их соклановцев в плен и обратило в рабов. Поход мстителей оказался куда как удачен: изолтинги не только освободили пленных, но и сами вернулись с большой добычей. С кланом Изолтинг у нас отношения хорошие, и мы порадовались их удаче вместе.

Для нас год, впрочем, оказался тяжёлый. У нас опять убыль населения. Убыль скота мы спровоцировали намеренно, но в следующем году нужно будет всё-таки последовать совету Ренаты и пригласить новых соклановцев, а стада пополнить за счёт военных походов. Но это будет потом, а пока что завершаю пятнадцатую летопись племени Деревянных Масок.


Чт Янв 16, 2014 9:31
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

Кульбраст и его товарищи вернулись из Змеиной ложбины в целости и сохранности. Там, на севере, они обнаружили гнёзда всякой погани и бесстрашно искореняли хаос. А ещё – привезли из поездки какую-то добычу. Детей в этом месяце, говорят, много не родится, и мы решили пригласить к себе дальнюю родню и принять в клан тех бродяг, которые попросятся.

Когда-то давным-давно стада орлевингов щипало чудище под названием бродоног. Это было в самом начале нашей жизни на перевале. Мы тогда отправили против него воинов, но оно куда-то скрылось. А вот теперь появилось снова. Увы, сами орлевинги постоять за себя не могут – их недавно навестили с оружием в руках несносные зетноринги. Поэтому им нужна помощь. Благо мы клан, в прошлом известный своей ненавистью к порождениям хаоса.

«Отправить воинов несложно, – сказал наш король. – Найти бы его ещё. А ну как будет то же самое, что и лет двадцать назад?»

«Нужно отправить не просто хорошего воина, но и опытного следопыта. Лучше всего с этим справится Рената!» – иногда Арене приходят блестящие мысли.

И действительно, наши воины отыскали чудовище. Оно пряталось среди бурелома – и при их приближении с визгом прянуло на них. Бродоног оказался мерзким на вид моллюском сродни осьминогу. Он разом убил трёх воинов и скрылся в кустарнике. Рената отказалась от дальнейшей охоты. Возможно, сказался возраст. Но лучше чрезмерная осмотрительность, чем безрассудство.

К концу посевной мы решили принести жертвы духам предков, словно извиняясь за то, что не проявили той же выдержки, что и они, в борьбе с хаосом. Но кое-кем клан действительно может гордиться. Дерик Шкурник вернулся из похода с победой. Как и было предсказано, он победил воплощение смерти, чудовищного Яльдона, и погрёб его под грудой черепов. Но вскоре и сам слёг от тяжелейших ранений, полученных в битве, и теперь лежал при смерти.

Горько заплакав, Хармаст взял арфу и затянул песню о битве Хумакта с демоном Вакботом. Демон перекусил Хумакта пополам и бросил умирать. Покровитель войны выжил, но до конца дня не мог поднять меча.


Чт Янв 16, 2014 9:33
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

У нас оставалось совсем немного волшебства, но по совету Гордангара, мы истратили его, чтобы вылечить нашего героя. Всё это время воины Дерика несли вахту рядом с тем домом, где он лежал. Через несколько дней раненый пришёл в сознание. Через неделю стоял на ногах. А через две уже отправился на кулачный бой со своими спутниками.

Выздоровев окончательно, Шкурник снова собрался в путь: «Мне никогда не отблагодарить вас за всё то, что вы для меня сделали. Когда я был ребёнком, вы меня защищали. После битвы с Яльдоном я стал слабее ребёнка, и но вы вернули мне здоровье. Сейчас я снова еду в страну Пракс, где буду биться с кочевниками. Но прежде я хочу что-нибудь вам подарить. Чего вы хотите?»

Мы попросили его подарить нам какое-нибудь сокровище и получили от него охотничий рог, который будет помогать нам в наших поисках.

В сезон Огня отряд наших воинов пробрался в тулу зетнорингов и угнал у них 36 коров. А чуть позже к нам прибыл жених – воин из клана Изолтинг. И какой жених – ему приглянулась дочь нашего короля со смешным именем Лейка. Вероятно, не надеясь сосватать королевну собственными силами, он захватил с собою толкователя законов Дангмета. Спрашивать у самой Лейки глупо: это брак большого политического значения, а значит, решать совету. Если помните, даже в случае Дреньян мы устраивали большие состязания для женихов, а не интересовались у невесты, кто её сердцу мил. А уж королевская дочка – вообще ценный ресурс. Под такую свадьбу можно любой союз заключить. И стребовать выкуп за невесту побольше – что особенно радовало Асборна.

Но сам король был не рад. С изолтингами мы уже союзники, так что от такого брака толка не будет. А чтобы не обижать парня прямым отказом, ему устроили заведомо непроходимое испытание – поэтическое. Ещё бы, теперь-то ведь пришлось отдуваться самому, без красноречивого Дангмета. Полчаса невнятного мычания – и всё сразу стало ясно.

«Нда, молодой человек… – сказал король, изображая горькое разочарование. – Рано вам пока жениться. Почитайте классиков, поучите теорию, поупражняйтесь на ярмарках, вот тогда и приходите. Ну сами рассудите, зачем нам зять, который ни оду рассказать, ни панегирик написать…»

Так и ушёл изолтинг несолоно хлебавши.

«Кстати, достойный поэт! – обратился к королю Хармаст, когда в зале не осталось посторонних. – Ты бы прошёлся вдоль забора-то! У нас как вышку Яльдон порушил, никто её не восстановил!»

Его правда. К сезону Земли мы с этим как раз управились. А чтобы окончательно успокоить тревоги нашего шута-законника, Гордангар пообещал усилить наши укрепления благословением Эльмаля. Но начать мистерию мы не успели: пришлось разбирать тяжбу между торговцами намолдингов и хендарти. Последние-де недобросовестно получили инсайдерскую информацию о минимальных ценах на лошадей. По словам намолдингов, приезжий купец Орлкенсор специально оставил в их зале совета волшебный Слушающий Ветер, и таким образом выгадал на сделке процентов двадцать.

«Каким же бредом нас потчуют… – забрюзжала Ваниот. – И зачем только Хиорд стал королём…»

Конечно, если решить в пользу намолдингов, они отдадут нам часть уплаченного им штрафа. Ну а хендарти? Хармаст стращал, что они поднимут против нас бунт, – в шутку ли, взаправду ли он так говорил, но дело неприятное. Шаман Гордангар решил выяснить, как в действительности было дело. Метод расследования у нас один – спросить у духов предков. Духи сказали, что Орлкенсор и вправду повёл себя нечестно. Как ни велик был соблазн спихнуть это дело на разбирательство всего племени, мы вынесли решение против хендарти.


Чт Янв 16, 2014 9:36
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

Теперь ничто не мешало Гордангару примерить на себя личину Эльмаля. И хоть миф о нём очень опасен, всё обошлось наилучшим образом. Можно было, впрочем, поручить это жрецу помоложе, но уж старый-то конь борозды не испортит! Эх, что есть, то есть. Клановое политбюро стареет. Вон и у восковничников уже вождь сменился, причём старый Рандальяр просто ушёл на покой, уступив место молодому Корлмару. Может, и у нас пора давать дорогу молодым?

Королю Хиорду сейчас 60 лет, он лыс и одноглаз. Лишился волос – и даже бороды! – и наш законовед Хармаст. Ему, как и Ренате 59 лет. 58-летняя Ваниот вконец обрюзгла. Только Асборн в свои 56 держится бодряком. А Гордангор, которому 55, всегда был лысым и походил на старика, так что хода лет словно и не замечает. Милашке Арене уже полтинник. Она как прежде жестокосердна, но лучше неё воинов нет. Вот! Вот она проблема: наши старики, хоть и старики, но бесконечно лучше молодёжи. Есть, конечно, и достойные кандидаты в лидеры, но они тоже старики.

Но да хватит рассуждать об этом. Наш Кульбраст, отправленный на север, отыскал странное строение. Вернее, даже и не строение вовсе, а огромную гору, облицованную кирпичом. Гора возвышалась не просто так, а уступами. Кое-где виднелись огромные двери или бойницы, откуда выглядывали жерла орудий (что это пушки, Кульбраст, конечно, не знал). Перед главными воротами были две колоссальные статуи гномов с топорами.


Чт Янв 16, 2014 9:37
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

Наш путешественник понял, что перед ним вход в подземный город, где некогда правил король Исидилиан, союзник Империи Друзей Вурма. Ни стук в ворота, ни попытка открыть их силой результатов не давали, и Кульбраст пошёл в обход, надеясь найти потайной лаз, который гномы уж наверняка проделали. Ему повезло – кто-то из сопровождавших его воинов увидел вход в старую и, похоже, заброшенную шахту. Кульбраст бесстрашно двинулся по её коридорам, освещая дорогу коптящими факелами.

Экспедиция шла долго, спускаясь всё ниже и ниже. Вокруг не было ничьих следов, но вдруг в глубинах послышался подозрительный шум. Люди спешно вышли на поверхность и, не зная, что делать дальше, вернулись в тулу. Гордангар засел за гадания. Лланкор Мхи дал знак, что шумят гномы или бледные люди, которые стараются им подражать. И что гномы – всеобщие враги, потому что не только стараются не допустить ни в чём перемены, но и вернуть мир к тем временам, когда в нём ещё не было Умата, бога воздуха и отца громовержца Орланта. В общем, вбомбить человечество в каменный век – что, в общем-то, звучит реалистично, если у них и правда есть пушки, и йерендинги их так испугались.

Мы поручили новую экспедицию Арене. Во-первых, она служительница Винги, а эпитет той – Искательница Приключений. Ну, и во-вторых, она сумеет постоять за себя. Если что.


Чт Янв 16, 2014 9:38
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

А вот судьба Бранбрига вызывает куда больше опасений. Не так давно Асборн из мифа об Иссариесе узнал о большом озере на севере. Мы отправили на разведку Бранбрига. По пути он столкнулся с разбойниками, но кабы этим всё ограничилось! Нет, у самого озера его схватили тролли – и привели к своей уродливой предводительнице, одновременно похожей на тролля и на гигантскую паучиху. Она казалось настолько сильной и опасной, что мы сочли за благо пообещать никогда (и на этом слове был сделан особый упор) больше не приходить к озеру. Только с этим условием нашего исследователя отпустили живым.

Но не только древние народцы и бандиты могут захватить мирного путешественника в плен. Например, трёх наших общинников, совершавших паломничество к чужому капищу Уральды, поймал клан Черепахи – один из первых кланов перевала, грубый и придурковатый. Можно было выкупить сокланновцев, можно было – как предлагал Гордангар – наложить проклятие на черепашью тулу, но мы, разумеется, пошли выручать ребят с оружием в руках. У нас было не так много танов, зато были такие союзники, как варманди, и много волшебства. В Ренате это волшебство прямо-таки пульсировало, но стяжать великой славы в той битве она не смогла. Впрочем, мы победили и вернулись с добычей – и, конечно, освобождёнными общинниками. Маршируя в нашу тулу, воины пели о том, как клинкам приятно ощущать кровь – особенно, черепашью.

Под конец года, исследуя тулу, Рената наткнулась на пещеру огромных острозубых грызунов, покрытых чешуйчатой бронёй. Те не обрадовались встрече и атаковали бывших с нами общинников. По словам Ренаты, это опасные камнебеги, которые, возможно, теперь будут нам досаждать. Для общинников это слишком мощный противник, а воины не хотят «истреблять крыс» – не танское это дело. Можно заблокировать вход в пещеру или пригласить крысолова со стороны, но зачем, если у нас есть Хармаст!

«Яблочники уж признают в этих крысах родню!» – засмеялся наш пакостник. Он отправился к пещере и начал напевать, приплясывая, какую-то дрянную песню. Удивительно, но грызуны выстроились в ряд и вслед за Хармастом вышли за границу нашей тулы и отправились в сторону клана Яблока.

И совсем напоследок – за отморозков-черепах вступилось их племя Аранвит. От многих из их кланов мы в своё время насмотрелись дурного, но горинды – наши соседи и союзники. Едва ли следует разрывать союз со всем племенем. Просить прощения или уплачивать компенсацию тоже не хочется – мы ведь были правы, когда устроили набег на черепах. Как жест доброй воли мы предложили войну против Малани – король Маркалор ещё не получил по заслугам за свою эскападу с Сараской. Посовещавшись, племя Аранвит приняло приглашение. Война начнётся в сезон Огня. Но это в следующем году, а этот подошёл к концу – с весьма ровным балансом. Значит, и шестнадцатую летопись племени Деревянных Масок можно завершать.


Вс Май 25, 2014 23:11
Balatron
4  1  Отравленный клинок критики

«Истории 1001 ночи»

Всё началось с того, что я как поклонник книг-игр зашёл как-то раз на сайт магазина «Брейн-трейн» на страничку одного из произведений Браславского и интереса ради щёлкнул по категории «книги-игры». Посмотреть, а что там ещё из книг-игр предлагается. Был уверен, что не увижу там ничего особенно нового, но вдруг взгляд зацепился за «Истории 1001 ночи» («Tales of the Arabian Nights»). И ближайшие несколько дней не мог практически думать ни о чём другом – читал рецензии, смотрел обзоры и искал фотографии.

Конечно, «Истории 1001 ночи» – это не книга-игра. Да, есть фолиант с двумя тысячами параграфом с цветистым текстом и периодическими предложениями делать выбор и использовать какие-то умения. Но эти параграфы по большей части независимы друг от друга и не являются ни единым сюжетом, ни ветвями единого сюжета. Перемещения персонажей происходят на игровой карте, встречи определяются специальной колодой. При этом у героя вообще нет какой-то сверхзадачи – нужно просто набрать определённое число баллов и вернуться в Багдад.

Как набирать эти баллы? Они будут начисляться в приключениях фактически в случайном порядке, и повлиять на это можно лишь весьма условно. Да, к примеру, если задание героя добраться до Багдада или до какой-нибудь страны Пан-Пан, не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что именно туда и нужно двигаться. Если открыто герою местоположение гробницы царя Соломона, подводного царства или пещеры с волшебной лампой, резонно там побывать. Если есть у персонажа на руках карта особой встречи в каком-то городе, появляется стимул ехать именно в тот город – просто потому что это хоть какой-то ориентир. А вот, допустим, нет ориентиров? Допустим, цель – найти сокровище или получить какие-то навыки или статусы? Куда за ними идти? Они могут быть везде или нигде. И первые несколько ходов ощущаешь себя в прострации.

Главное удовольствие, как говорят авторы игры, нужно получать от самих приключений и тех смешных ситуаций, в которые попадают ваши друзья. Но вообще, здесь очень часто получается так, что «для Атоса слишком много, а для графа де Ла Фер слишком мало».

Для игры, рассчитанной на поиск оптимальных стратегий, здесь всё слишком неуправляемо. А для игры, рассчитанной на рассказ историй, многовато таблиц и цифири. Искать по разным матрицам, кого же всё-таки повстречал герой и как себя повёл, кому-то может показаться (и кажется) смертной тоской. Плюс грустно листать взад-вперёд книжку на пружинке, когда листы то и дело заедают.

= НЕЛИРИЧЕСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ =

В моём случае грусть связана и с тем, что в моей книжке дефект – пропущено 16 страниц. Поэтому местами приходится, как в советской репризе про пианиста, «тут играть, тут не играть, тут я рыбу заворачивал, а тут вот так сделать» и посмотреть дополнительную распечатку тех 16 страниц, которая появилась у меня благодаря сердобольным товарищам-игрокам.

Самое неприятное, что издатель игры вообще проигнорировал мою жалобу на качество компонентов. Возможно, потому что я не смог приложить к письму квитанции о покупке. Но тут отдельная беда – игру мне подарили. Причём получилось так, что из рук в руки мне её передал ритейлер. Без чеков и квитанций. У самого ритейлера квитанций тоже никаких нет – покупалось, как я понимаю, электронным способом. В удачных случаях, поговаривают, издатель игры высылает пострадавшему игроку прям новую книгу целиком…

Качество компонентов, кстати говоря, вообще не порадовало. Очень тонкие карты. Какие-то хлипкие на ощущение. Настолько тонкие, что мне сразу захотелось одеть их в протекторы (их потребуется двести с гаком). Картонные жетоны выдавливаются не самым лучшим образом и местами рвутся. Качество картона – так себе. Неприятно, что кривовато вырублены жетончики «Story» и «Destiny» (те самые, которыми отмечаешь заветную сумму). Благо, это самые бесполезные элементы во всей игре – не в одном обзоре указывается, что числа можно просто записать на бумажке и спрятать под картонную памятку игрока. Куда печальнее ситуация с фишками героев. Их нужно втискивать в пластиковый держатель, и одна фишка в итоге внизу оказалась очень сильно рваной-замятой. Насколько я помню, с «Ганнибалом» (а он у меня, кажется, российского производства, то есть несколько бюджетен) такой проблемы не было, хотя какие-то замятия были. Одна из граней красного кубика оказалась с дефектом: выпал глазок. Не критично, но неприятно. Хотя мне игра досталась в подарок, но так-то она дорогая!

= КОНЕЦ НЕЛИРИЧЕСКОГО ОТСТУПЛЕНИЯ =

С итоговым отношением к игре я пока что не определился. В неё хорошо бы сыграть большой компанией, а я пока что пробовал только в одиночку или вдвоём. Одни рецензенты очень её хвалят, другие ругают. Я знаю, что кого-то смущает отсутствие сквозной цели и сюжета. Тем не менее при изрядной фантазии и любви к миру арабских сказок (а таковая любовь у меня есть) можно порадоваться очень удачной (и связной!) истории. Вот, к примеру…

Жил да был в Багдаде человек по имени Маруф. Был он женат. Был когда-то и богат, но богатство пришло к нему волею судьбы и волею судьбы ушло. И решил Маруф отправиться в дальние страны, надеясь вновь разбогатеть удачной торговлей. Первым делом поехал он в страну чернокожих зинджей. По дороге к их столице он встретил умирающего горбуна и узнал о беззакониях местного визиря. Человек отважный и закалённый, Маруф решил добиться справедливости и дошёл до самого султана. Султан визиря покарал, а на его место поставил Маруфа.

Так получилось, что прежняя женатость Маруфа в рассказе больше не фигурировала – может, умерла его супруга в Багдаде, а может, изменила мужу, пока тот визирствовал в стране зинджей, и получила от него тройной развод. Так или иначе, история не о ней, а о самом Маруфе. Пыл новоявленного визиря и его желание всюду искоренять неправду рассорили его с придворными, и он решил по торговым делам отправиться на остров Серендиб – и своё богатство поправить, и государственные дела. По дороге к Серендибу остановился он на одном острове, где злой богач держал во дворе пленную ифритку в зачарованном круге и для забавы кидался в неё камнями и навозом – ифритка не могла вырваться из круга и только кричала. Маруф (отважный и закалённый) выторговал ей свободу, а за это сам встал в круг и целый час увёртывался от камней и навоза.

На Cерендибе он действительно очень выгодно наторговал, а главное – во сне узнал, что в африканском порту Зайла его ждёт великий клад. И действительно, в предместьях Зайлы Маруф увидел яйцо птицы Рух – настоящую диковину, за которую можно выручить много денег. Вот только как его сдвинуть с места? Он отправился было с деловым предложением к начальнику городской стражи, но тот (видно, решил сам завладеть чудо-яйцом) посадил Маруфа за решётку. Хорошо ещё, что ему удалось обмануть стражу и выбраться. И всё-таки в Зайлу он съездил не зря – встреченный в городе родич сообщил, что великий клад существует: его нашли в багдадском доме, где жил отец Маруфа!

Визирь отправился за наследством. Надо сказать, что деньги ему были особо и ни к чему – более того, у Маруфа был перстень, где был заточён могущественный джинн (он же ифрит), способный принести своему владыке богатства. Но Маруф просил не богатств: он требовал от джинна учить его разным потайным наукам. И так навострился видеть чудесное в повседневном, что с джиннами встречался тут и там – и уже умел находить с ними общий язык. А тут ещё у самого Багдада повстречался ему неведомый зверь, и решил Маруф его поймать. Гнал он за ним коня, гнал, и вдруг оказался не в Багдаде, а в потустороннем мире, в мире джиннов (они же ифриты).

Иной бы растерялся, но не Маруф! Он повелел ближайшему ифриту явиться перед ним и рассказать, что к чему. И тут увидел прекрасную ифритку, в которую тут же влюбился без памяти (нужно ли говорить, что это была та самая, которую он тогда спас!). Она ответила ему взаимностью и вернула в мир людей, где они поженились и зажили во дворце на Серендибе (оттуда до мира джиннов ближе всего).

Долго ли, коротко ли, решил Маруф снова поехать за наследством в Багдад. Но в Персидском заливе его корабль захватили водяные – обитатели морских глубин. Маруф едва спасся и в Басре сел на корабль, который шёл вверх по Тигру. Увы, и на этот раз плавание прошло неудачно: корпус корабля разбила огромная рыба дандан. Маруф бы погиб, но его выручил на этот раз уже речной водяной, который подарил ему кувшин с дандановым жиром – достаточно им обмазаться, и ты сможешь дышать под водой.

Получив в Багдаде наследство, Маруф расхвастался: говорил, что может отправиться в подводное царство и достать для халифа любое сокровище. Халиф благосклонно согласился принять такой подарок и отправил Маруфа в плавание на лучшем корабле. Наш герой действительно сумел попасть в подводное царство и даже сблизился с тамошними вельможами, вот только сокровищ они ему не предлагали – всё больше рассказывали, как тоскуют по земным девицам. Когда Маруфу вконец надоело их слушать, он вернулся на поверхность и поплыл на Серендиб, чтобы оттуда двигаться в Индию – уж где иначе искать сокровища!

По совету жены, едва ступив на индийский берег, он вызвал джинна кольца, но тот обрушился на него гневными обвинениями: ты, мол, бесчестный человек и ничего не дал мне за мои благодеяния! Маруф кротко ответил, что если бы джинн показал ему, где сокрыт клад, Маруф без труда достал бы его и разделил с джинном пополам. Куда они отправлялись вместе за кладами, книга умалчивает, но не иначе в долину алмазов, ведь Маруф вернулся оттуда с огромнейшими алмазами, чистыми, как дождевая капля!

Нужно ли говорить, как обрадовался этому подарку халиф! Он приблизил к себе Маруфа и тот прожил с женою в Багдаде остаток дней, не зная нужды и горя.