Читай, играй, приключенье выбирай!

На страницу 1 2 3 4  >

 
Хозяин подземелья

Добро, пожаловать в наш мир чужестранец.

Лист персонажа находится здесь: http://quest-book.ru/forum/zgame_chars.php?character=39&action=preview
Я буду его вести. Пожалуйста, проверяй записи во время игры на наличие ошибок.

Прошу проверить исходные данные в листе персонажа и протестировать кубики в сообщении ниже. После этого и начнём игру.

Внимание: отыгрыш всегда должен быть в комментарии к сообщению.


_________________
Магистр неизящных искусств


Последний раз редактировалось: maltiez (Сб Окт 01, 2016 10:10), всего редактировалось 4 раз(а)
Хозяин подземелья

1
Вот уже несколько недель Алдар находится в пути, продвигаясь по степям северного Прибалхашья. Раньше в этих местах на каждом шагу можно было встретить казахские кочевья. А теперь земли обезлюдели – спасаясь от войны, местные племена откочевали на северо-запад. Путешествие не представляет особых проблем. В конце лета в степи полно корма для лошади. А многочисленные ручьи-притоки огромного озера обеспечивают пресной водой.
На каждой ночёвке Алдар Косе вновь и вновь склоняется над картой, которую ему вручил Абулхаир-хан. Не слишком-то она подробная! Даже крупные реки и то не все отмечены (не зря ведь эта местность получила название Семиречье) – только Или да Аягуз. А что говорить о мелких речушках и ручьях. Но с другой стороны Алдару теперь известно примерное месторасположение стоянки Галдан Церена. Возможно, именно там можно разжиться наиболее ценной информацией о противнике. Но и опасность проникновения в ставку хунтайши очень велика.

Ближе к озеру Балхаш расположились кочевья джунгаров. Скорее всего они поставляют войску лошадей и продовольствие. Отдельные кочевья рассеяны по огромной песчаной территории южного Прибалхашья. Джигиту-одиночке легко будет легко выдать себя за представителя отдалённого джунгарского рода, не боясь быть раскрытым. Чем южнее и ближе к хребту Алатау, тем более плодородной становится земля. Стоит ожидать, что именно у подножья гор будет наибольшая плотность войск и осёдлого населения. Не случайно ведь хунтайши выбрал место для своей ставки в тех краях.

Возле реки Или должны быть расположены войска неприятеля. Именно их численность и точное местоположение и нужны хану Абулхаиру. Однако, Алдару знакома жёсткая организация джунгарских отрядов. Чужаку будет ох как непросто ускользнуть от охраны стоянок и конных разъездов на подходах к войску. Не стоит забывать, что помимо ставки и правого берега Или могут быть отдельные отряды конницы и в других местах, порой самых неожиданных.

Малые озёра на востоке Семиречья, в тылу противника, на первый взгляд не представляют интереса. Там можно встретить немногочисленных рыбаков, отшельников да прочий люд, живущий вдалеке от мирской суеты. Местность там становится более пустынной, дающей очень мало корма скоту. Поэтому джунгары не селятся у озёр.

Горная цепь на юге прерывается в двух местах – урочище Аныракай и перевал Джунгарские ворота делят горы на три хребта. Именно через эти долины можно проникнуть к южному подножью гор Алатау, местам, находящимся под властью китайского императора. Город Кульджа был завоёван подданными Сына Неба совсем недавно. Китайцы несомненно являются врагами джунгаров. Но чего можно от них ожидать Казахскому ханству?

Буддийский монастырь Салхи-Зуун построен на озере Эби-Нур столетие назад. Вообще-то монахи-буддисты не подчиняются ни Китаю, ни какому-либо другому государству. Но с джунгарами у них с давних пор тесные взаимовыгодные отношения. Джунгары не только способствуют распространению этой религии, но и используют монастыри как опорные пункты в своих завоеваниях. Да и сами монахи не чуждаются вести торговлю, заниматься ремёслами и развивать боевые искусства. Не стоит также забывать, что титул «хунтайши» джунгарским правителям утверждает сам далай-лама .

Заилийская часть Алатау населена горными племенами Бухары – давнего соперника Казахского ханства. Ведь бухарцы не только не остались в стороне от конфликта с джунгарами, а воспользовались слабостью казахов и отхватили часть земель на юге. Вроде бы с Бухарой войны нет, но отношения всё равно напряжённые.

***

Тем временем наш герой достигает долины реки Аягуз, и остаётся лишь полдня пути до одноимённого поселения, как происходит одно событие, которое нарушает все планы ... (115).


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

115
Ранняя осень, дни становятся короче и прохладней. Вот и сейчас солнце постепенно клонится к закату. Воды Аягуза блестят далеко впереди. Остаётся только проехать вдоль реки на восток, чтобы найти поселение. Но Алдар останавливает своего коня, чтобы осмотреться. Ведь на том берегу хозяйничают джунгары, поэтому следует быть осторожным. Кочевник некоторое время наблюдает за окресностями в подзорную трубу. На южном берегу вроде бы никого нет – и Алдар направляет взгляд на восток, туда где находится первая цель его путешествия – поселение Аягуз и ханский разведчик.

Какое-то неясное пятно появляется на горизонте, постепенно приближаясь. И вот Алдар уже может различить двух всадников. Впереди едет молодой парень-казах в лохмотьях но на хорошем гнедом скакуне, а за ним на приличном расстоянии ... джунгарский воин! Ошибки быть не может – кожаные доспехи с буддистскими символами, остроконечный шлем с конскими волосами на навершии, жёлтое полотнище джунгарского знамени, привязанное к седлу. Оба всадника ещё далеко. Алдар лишь благодаря своей трубе, подарку от Абулхаира, заметил их первым. Значит джунгары перешли реку!

Наш герой спешивается и отводит коня в небольшой овраг неподалёку. Но что предпринять дальше? Помочь молодому джигиту? Алдар всегда встаёт на защиту простого люда. А кроме того, парень может обладать полезной информацией о джунгарских войсках в этих местах. Но с другой стороны ханское задание гораздо важнее, чтобы отвлекаться по мелочам и подвергать себя опасности – ведь речь идёт о судьбе всего народа! И зачем раскрывать своё присутствие в стане врага, когда толком ещё ничего не сделано?

Алдар снова рассматривает всадников, которые постепенно приближаются. Джунгар медленно отстаёт. И хотя погоня продлится ещё долго (воин не собирается так просто упускать свою добычу), пареньку скорее всего удастся улизнуть. Видно, что у него конь лучше, да и сам он гораздо легче, чем вооружённый джунгарский воин.

Помочь молодому джигиту – 81.
Затаиться и пропустить погоню мимо – 44.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

81
Алдар отбегает немного в сторону от направления погони, чтобы его сразу не заметили. Надо выждать, пока паренёк не проскачит мимо и напасть на джунгара. Но как это лучше сделать? Пистолетом пользоваться не стоит. Ведь звук выстрела будет слышен очень далеко. И неизвестно, сколько ещё воинов неприятеля находятся поблизости. Можно выстрелить из лука, не создавая лишнего шума. Однако, поразить воина в доспехах не так уж и легко. Или проще будет выстрелить в коня? А ещё Алдар может попытаться отвлечь внимание джунгара и обхитрить его. Больше никаких вариантов на ум не приходит.

Попытаться подстрелить всадника из лука – 143.
Выстрелить в коня – 97.
Обхитрить джунгара – 23.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

143
Погоня быстро приближается, слышен топот копыт. И вот уже всадников можно рассмотреть и без подзорной трубы. Паренёк молнией проносится мимо Алдара, который уже натянул тетиву лука. Джунгарский воин приближается!

ПРОВЕРКА ЛОВКОСТИ, уровень 8
В случае успеха – 190.
В случае провала – 65.

Перед проверками я не выкладываю сразу кубики, а вседа буду ждать твоей реакции (давай на ты согласно сетевому этикету, так удобнее Smile ). Пьём настойку? Если да, сколько порций? Или делаем проверку без "допинга"? А может быть проверяется супер-способность (тогда и кубики бросать не надо)?


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

190
Алдар хладнокровно целится в шею воина, единственное место не прикрытое доспехами. В последний момент джунгар замечает стрелка и натягивает поводья, чтобы конь встал на дыбы и заслонил его своим крупом. Но поздно! Стрела уже в полёте и с коротким свистом разит врага.

Воин падает, опрокидывая скакуна на бок. Алдар, держа лук наготове, подбегает к нему. Но больше ничего не требуется – меткий выстрел сделал своё дело. Тогда кочевник освобождает коня из-под мёртвого седока и стреноживает ему передние ноги, чтобы не убежал обратно к своим хозяевам. Обыск воина ничего интересного не даёт: ни денег, ни полезных вещей, ни писем.

Тем временем молодой джигит, только сейчас обнаружив, что погони больше нет, поворачивает своего коня обратно. Весёлыми криками он приветствует Алдара. Теперь можно и разузнать о подоплёке событий подробнее.

Далее – 10.

10
Алдар ещё не до конца доверяет своему новому знакомому. Поэтому он представляется вымышленным именем. Паренёк начинает свой рассказ первым:

– Меня зовут Адильжан. Я родом из казахского селения Аягуз, что на этом берегу реки неподалёку. Теперь это владения джунгаров. – с грустью в голосе говорит он.

– Неужели войска Галдан Церена снова начали войну?

– Нет. Карабай, глава нашего кочевья решил, что жить в мире с джунгарами будет проще. Поэтому он позволил им переправиться на наши земли. Негодяй! Он не сдержал слова данного моему отцу ещё при рождении.

У Алдара возникают всё новые вопросы, и Адильжан рассказывает свою историю. Оказывается поселение Аягуз было основано семьями Карабая и Сарыбая. Неразрывная дружба связывала их вот уже много лет. В один день родились в семье Сарыбая сын Адильжан, а в семье Карабая – дочь Аружан. И поклялись два друга, что их дети поженятся, когда станут совершеннолетними. Но много лет спустя несчастье постигло Сарыбая – в одной из стычек с джунгарами он погиб. А Карабай, опасаясь за свои богатства решил породниться с джунгарами. Адильжана хотели пленить и на время свадьбы отослать в отдалённое джунгарское кочевье, чтобы разлучить его с невестой. Но парню удалось бежать, захватив лучшего скакуна из табуна Карабая. К счастью, Алдар вовремя вмешался в погоню.

– Аружан, моя любимая! На днях её выдадут замуж. Я должен предотвратить это, – заканчивает свою историю Адильжан и с надеждой смотрит на Алдара Косе:

– Может быть ты поможешь мне выкрасть Аружан из под носа Карабая и его джунгарских друзей? Я отблагодарю тебя, чем смогу.

Непростой выбор встаёт перед нашим героем. Стоит ли ввязываться в это опасное мероприятие? Ведь хан предупреждал, что джунгаров нельзя тревожить понапрасну. Иначе рано или поздно Алдара начнут искать, живым или мёртвым. С другой стороны, нужно что-то решать насчёт человека, с которым нашему герою надо встретиться. И здесь нужна помощь кого-то, знающего местность.

Рассказать Адильжану о задании хана – 230.
Согласиться помочь ему, не раскрывая цели своего путешествия – 258.
Вежливо отказать Адильжану, ссылаясь на важные и срочные дела, и расспросить его об обитателях Аягуза – 293.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

258
Немного посомневавшись, Алдар Косе соглашается помочь Адильжану. Сердце подсказывает ему, что он делает правильный выбор. Конечно, теперь не удастся поговорить с Арамбеком, ханским лазутчиком. Впрочем с самого начала было ясно, что Алдару самому придётся собирать сведения о противнике, не полагаясь на чью-либо поддержку.

Адильжан не скрывает своей радости и делится своими намерениями по поводу ночной вылазки в Аягуз:

– Поселение вытянуто неровной линией вдоль берега реки. Аружан держат в отдельной юрте рядом с жилищем её отца примерно в середине этой линии. Насколько я знаю, возле пленницы постоянно дежурят двое джунгарских воинов, сменяясь перед рассветом, в полдень и сразу же после заката. Вполне возможно охрану усилят после сегодняшних событий. Первоначально я хотел открыть загон, в котором держат всех лошадей (он находится поодаль на окраине), и поджечь траву с другой стороны. Пока все будут ловить лошадей и тушить пожар, в суматохе я успел бы пробраться в юрту Аружан и забрать её с собой.

Алдару не нравится такая затея:

– Это очень опасно. Ведь после того, как ты запалишь траву, нужно будет ещё добраться до юрты незамеченым. Более того, у тебя ведь только один конь. Хоть это и отличный скакун, в чём я убедился собственными глазами, но с двумя седоками вы будете передвигаться медленней. А джунгары обязательно пустят погоню!

– Пойми, мне ничего не остаётся делать. Я не смогу жить без Аружан, – в отчаянии восклицает молодой джигит. – Но если мы объединим усилия, всю затею можно провернуть гораздо быстрее.

После недолгого обсуждения наши герои решают, что Алдар направится к загону, чтобы украсть хорошего коня и создать суматоху с пожаром. А в это время Адильжан подберётся к юрте с пленницей и будет ждать, пока не начнётся суматоха, чтобы освободить свою невесту. Потом они встречаются за холмом на берегу реки неподалёку от селения и все вместе переправляются на другой берег – в земли джунгаров. Эту хитрость предлагает Алдар Косе, чтобы запутать следы. Ведь все будут думать, что беглецы станут держать путь на север, в казахские степи ... (55).

55
Алдар открывает ворота загона и накидывает заранее приготовленные удила на одного из коней. Затем он раскидывает стог сена и поджигает его.

– Эй, ты кто такой и что здесь делаешь?!

Джигит оборачивается и вовремя успевает отпрыгнуть в сторону от захвата. Противник хватает руками пустоту и падает на землю. Это один из пастухов, почему-то полностью одетый (бессонница у него чтоли?) так некстати оказался поблизости. Он вскакивает на ноги и решительно движется на Алдара. Надо быстро его обезвредить, времени совсем мало! К счастью, наш герой, отправляясь на ночную вылазку прихватил с собой нож. Но стоит ли убивать ни в чём не повинного человека?

Обезвредить пастуха с помощью ножа – 251.
Вступить с ним в разговор, в надежде привлечь его на свою сторону – 320.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

320
Алдар кричит:

– Постой, я помогаю Адильжану восстановить справедливость. Или ты тоже продался джунгарам, как и твой хозяин Карабай?

Но достигнут ли эти слова ушей пастуха?

ПРОВЕРКА КРАСНОРЕЧИЯ, уровень 8
В случае успеха – 28.
В случае провала – 251.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

251
Никакие увещевания тут не помогут. Придётся сражаться. Пастух-степняк, живущий в суровых условиях и каждый день занимающийся тяжёлой работой, обладает недюжинной силой. И Алдару нелегко было бы с ним справиться, если бы не нож. Поначалу наш герой хочет лишь ранить противника, но в этой быстрой схватке пастух получает случайный удар под рёбра. Алдар отскакивает назад и в свете пожара с ужасом смотрит на свой окровавленный нож. К сожалению, ничего нельзя сделать: противник лежит без движения, а под ним растекается лужа крови.

Отметить ключевое слово «Пастух».

Наш герой сожалеет о своём поступке, но тут же вспоминает об Адильжане и вскочив на коня, направляется к месту встречи – 287.

287
Отъехав от кочевья за холм, где спрятаны лошади наших героев, Алдар оглядывается на результаты своих проделок. Пожар разгорелся что надо! Животные в панике покидают загоны и бегут в степь. Люди мечутся вокруг юрт. Но где же Адильжан?! Проходит некоторое время, и обеспокоенный Алдар Косе уже собирается было броситься обратно в Аягуз, как с другой стороны холма появляется его юный друг со своей спутницей. Девушка воистину красива, за такой и в самом деле можно отправиться хоть на край света.

Обменявшись короткими приветствиями беглецы седлают коней, переправляются через реку на безопасное расстояние от поселения. И только теперь предоставляется возможность спокойно поговорить. Алдар смеётся:

– Так вот какова твоя невеста, Адильжан. Таких девушек – одна на тысячу. Береги её, а то украдут.

Аружан смущается от похвалы и произносит:

– Спасибо, храбрый путник, что помог нам. Наконец-то мы с Адильжаном сможем выполнить обет, данный нашими родителями, и пожениться. Позволь вознаградить тебя за твои труды и за то, что ты подвергнул себя опасности, помогая незнакомцам.

Тут Аружан достаёт из-под складок одежды красивый самоцвет и протягивает его нашему герою:

– Этот лунный камень давным давно мне подарил один отшельник, посетивший как-то наше кочевье. Он сказал, что этот камень обладает волшебными свойствами. Но ими может воспользоваться лишь человек благородный и обладающий сильной волей. Возьми его. Надеюсь, что камень тебе поможет.

Алдар Косе ещё некоторое время беседует с молодыми. Но к сожалению их пути разделяются. Адильжан и Аружан держат путь на северо-восток, за озеро Сассык-Коль и дальше в сторону Алтая, чтобы примкнуть к кочевью дальних родственников. А Алдар остаётся в Семиречье для выполнения ханского поручения.

Попрощавшись с влюблёнными, джигит разглядывает подарок Аружан. Неожиданно камень начинает светиться. От него исходит приятное тепло, и Алдар чувствует прилив сил. А подарок и в самом деле оказывается волшебным.

Увеличить значение любой способности на 3 пункта. Новое значение сохраняется до конца игры. Хотя в результате ночной вылазки всполошились джунгарские войска в этих местах, присутствие Алдара Косе в Семиречье осталось пока что незамеченым. Джунгары будут искать в первую очередь Адильжана и его невесту.
Далее – 279.

Что увеличиваем?


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

279
Пару дней Алдар едет строго на юг по безлюдой песчаной равнине южного Прибалхашья, чтобы удалиться от Аягуза, кишащего джунгарскими войсками. Наконец он решает приступить к своим поискам. Поутру после очередной ночёвки Алдар долгое время осматривает окрестности в подзорную трубу, а затем достаёт карту, чтобы свериться с ней.

Можно не менять направления и следовать по равнине дальше на юг в сторону ставки хунтайши Галдан Церена. Далеко впереди Алдар смог разглядеть дым от костров. Скорее всего это кочевье либо стоянка местных. Даже если сильно не торопиться, то к вечеру можно туда добраться. Но стоит ли сразу же лезть в пасть к волку?

Если свернуть на запад, то Алдар попадёт к восточной оконечности Балхаша, в том месте, где в него впадает река Аягуз. А оттуда рукой подать до кочевий джунгарских племён. Возможно имеет смысл начать свои поиски там и в относительной безопасности собрать сведения, прежде чем направиться в расположение джунгарских войск.

В противоположном направлении, на востоке, находится озеро Сассык-Коль. Джунгаров в той стороне скорее всего нет. Полупустынная местность бедна на хорошие пастбища, так необходимые кочевому народу. У озера можно встретить осёдлые казахские племена, промышляющие рыболовством и охотой.

Направиться на юг, в сторону предполагаемого кочевья – 60.
Повернуть на запад в сторону озера Балхаш и устья реки Аягуз – 49.
Поехать на восток к озеру Сассык-Коль – 138.

Первый чек-поинт. Делаю скрин-шот листа персонажа. Напоминаю, что отсюда всё ещё возможен откат на п. 1 (с 2 зарядами амулета). Если пойдёшь дальше, то (пока не пройдёшь следующий чек-поинт) такой откат возможен будет только на п. 279.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

138
День за днём проходят в путешествии. Погода установилась на редкость тёплая, словно лето всё ещё не хочет уступать свои права осени. На небе ни облачка, ярко светит солнце. И только, в вечерних сумерках становится холодно. Опасаясь волков и других степных хищников, на ночёвках Алдар Косе разводит несколько костров своеобразным кругом. Огонь отпугивает зверей, и несмотря на то, что по ночам слышится рычание, а в темноте то и дело мелькают угольками глаза хищников, путника и его коня ничто не беспокоит.

Наконец в один прекрасный день, когда утренний туман только успел рассеяться, Алдар видит на востоке озеро Сассык-Коль. На крутых берегах озера обильно растёт тростник, где обитают множество гнездящихся птиц, а также кабаны, лисы и другие животные. В самом озере водится несколько видов рыб. Вода хотя пресная, но мутная от грязи и поэтому непригодная для питья.

Ещё издалека джигит замечает дымок вьющийся из рыбацких хижин на берегу озера. Самое время осмотреться. Достав подзорную трубу, Алдар рассматривает рыбацкий посёлок, который предстаёт перед ним словно на ладони. И в очередной раз ханский подарок помогает ему заблаговременно распознать опасность. Возле хижин Алдар замечает четверых джунгарских всадников. Один из них что-то втолковывает бедно одетому человеку, скорее всего рыбаку из местных. Бедняк судя по его виду пытается оправдываться. Но джунгару его слова не нравятся, и он бьёт кнутом собеседника.

Как же быть? Если вмешаться – навлечёшь на себя опасность. Конечно, можно схитрить и переодеться в джунгарского воина (кожаный доспех есть у Алдара в сумке). Но неизвестно, что из этого выйдет. Или всё таки лучше не лезть в чужие дела и продолжить путешествие? Но тогда придётся покинуть озеро.

Направиться к рыбацкому посёлку, выдавая себя за обычного путника – 8.
Поехать к рыбацкому посёлку, переодевшись в джунгарского воина – 19.
Развернуть коня обратно и направиться в какое-нибудь другое место – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

8
Наш герой хочет разобраться во всём, и наказать джунгарских воинов, если те творят несправедливость. К тому же их всего-то четверо. Неужели хитроумный Алдар Косе не справится с ними?

С этими мыслями джигит приближается к рыбацкому посёлку. Несколько хижин из тростника, пара землянок да один саманный дом стоят вдоль озера. На берегу привязыны несколько лодок, да развешаны рыболовные сети. От посёлка доносится приятный запах копчёной рыбы. А вскоре Алдар замечает и саму коптильню, сложенную из камней.

Возле берега озера четвёрка джунгаров переругивается с десятком местных жителей. Один из рыбаков лежит на земле, а воин продолжает наносить удары кнутом, приговаривая:

– Если не заплатите, то ему не поздоровится. А потом примемся за остальных.

Лица озёрных жителей выражают ненависть, а их руки сжимают остроги и камни. Мужчины и женщины, ведущие постоянную борьбу за жизнь в этих суровых краях, способны дать отпор кому бы то ни было. Но пока что они стоят и молча наблюдают за истязанием односельчанина. Возможно им не хватает собственной уверенности или кого-то, кто бы сделал первый шаг.

Тут все замечают Алдара Косе, и воин с кнутом поворачивается к нашему герою:

– Кого это ещё сюда принесло? Что тебе здесь надо?

– Желаю доброго дня славному воинству великого хунтайши Галдан Церена. Я всего лишь смиренный путник, кочующий по Великой степи в поисках пропитания. Волею судеб занесло меня в эти края.

– Здесь я решаю, кому можно, а кому нельзя жить в этих местах. На весь посёлок я накладываю дань в сто таньга. И мне всё равно, кто её заплатит. Может быть ты хочешь раскошелиться? Если нет, то вали отсюда подобру-поздорову, пока не изполосовал твою спину, – грубо отвечает воин, помахивая кнутом.

Алдар понимает, что воины, пользуясь отдалённостью этих мест от ставки хунтайши, решили обложить данью местный люд, чтобы пополнить свои карманы. Подобное происходит во все времена на завоёванных землях. Но в этом случае наш герой может остановить произвол и наказать наглецов. Только вот стоит ли это делать? Алдар Косе должен выполнить поручение хана, и вообще-то не следует ввязываться в посторонние дела и подвергать себя опасности. Но если оставить всё как есть, то придётся уехать. Ведь пока джунгары здесь, исследовать озеро не получится.

Напасть на джунгаров – 53.
Попытаться запугать их – 63.
Заплатить 100 ТАНЬГА, если есть деньги – 91.
Развернуться и уехать – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

63
Этот маленький отряд откололся от основных сил джунгаров, чтобы провернуть свои делишки. Главарь напускает на себя грозный вид, но Алдар видит его насквозь – полуграмотный воин родом из монгольских степей, умеющий лишь размахивать оружием. Нужно поставить его на место и показать, кто здесь на самом деле главный.

– Не обещай того, чего ты не в состоянии выполнить, о великий воин, – с сарказмом произносит Алдар Косе.

ПРОВЕРКА ХИТРОСТИ, уровень 10
В случае успеха – 103.
В случае провала – 112.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

103
Воины удивлённо таращатся на наглеца, посмевшего бросить им вызов. Кровь бросается в лицо их главарю и он кричит в гневе:

– Да я велю порубить тебя на куски! И не думай теперь, что обойдёшься парой ударов кнутом. Давай сюда все твои пожитки и твоего коня. И начинай молить о пощаде. Тогда, может быть, мы тебя оставим в живых.

В это время Алдар Косе украдкой достаёт мешочек с порохом, развязывает его и прячет в правой руке. А в левой он держит огниво, скрывая всё до поры до времени за гривой коня. Вместо ответа джигит начинает напевать:

Мир духов открыл свои тайны мне.
Весь мир я изъездил на верном коне:
Пустыни Хорезма, Тань-Шань и Тибет.
Стихий четырёх я знаю секрет!
Воздух, земля, огонь и вода –
Их силу черпать я могу всегда.
Жизнь даёт нам земная твердь,
А жаркое пламя приносит смерть.
О воин, мгновенья твои сочтены.
Слова и помыслы у тебя черны,
Из-за жажды наживы душа ослепла.
Огонь превратит тебя в кучку пепла!

Пропев последние слова, Алдар высекает искры из огнива, и порох в мешочке начинает полыхать. Отведя руку назад словно для замаха он кричит:

– Убирайтесь, если не хотите сгореть заживо!

Воинов сильно проняло, и даже их главарь дрожит от страха. Не сговариваясь, джунгары понукают коней и скачут прочь от озера. Вскоре отряд исчезает в степи в южном направлении. Врядли они расскажут кому-нибудь об этом происшествии. А если даже и расскажут, то никто им и не поверит.

Порох выгорает и джигит бросает мешочек на землю. Благодаря толстой коже, из которой был сшит мешок, пламя не обожгло ладонь Алдара. Рыбаки сердечно благодарят героя и приглашают его погостить в их посёлке. Теперь можно и спокойно поговорить – 236.

236
Алдар Косе умеет завоёвывать внимание толпы. Он рассказывает о том, что повидал в разных краях, примешивая в свой рассказ весёлые истории из собственной жизни. Рыбаки обступают джигита, жадно вслушиваясь в каждое слово. Ведь гости, которые могут рассказать новости, в этой глуши бывают редко.

Если и было какое-то недоверие со стороны местных жителей, то оно быстро уступает место радушию. Алдару предоставляют место для ночлега в лучшей хижине, а также приглашают на общий ужин для дальнейшего общения.

За ужином наш герой задаёт свои вопросы, пытаясь разузнать что-нибудь полехное для своего задания. К сожалению, посёлок находится в стороне от караванных дорог. Сюда заезжают лишь торговцы для покупки рыбы, да джунгарские отряды, чтобы забрать дань. Рыбаки охотно рассказывают об этих краях. Таким образом Алдар узнаёт, что с другой стороны озера, но не на берегу, а чуть дальше в степи, есть небольшое торговое поселение. Оно как раз находится на караванном пути из Китая в русские крепости в Сибири, идущем в обход казахских земель, охваченных войной. А на озере Алаколь нет никаких поселений. Туда лишь время от времени наведываются паломники из других стран, чтобы искупаться в его целебных водах. Только один отшельник поселился в горах недалеко от озера. Но о нём ходит дурная слава. Говорят, что многие путники обращались к нему за помощью, но далеко не все из них вышли из его обители целыми и невредимыми.

А под конец, когда все уже собираются расходиться на ночлег, один из аксакалов жалуется Алдару Косе, что джунгары не только обложили их данью, но и угнали несколько человек, в том числе и его младшего сына, на расчистку каменных подземелий старинного городища, где сейчас и находится ставка хунтайши. Недавно сыну удалось послать весточку отцу. Судя по его рассказам в подземельях джунгары хранят большие запасы пороха и пушки.

Алдар отправляется спать, размышляя над полученными сведениями. Вполне возможно, что они ему ещё пригодятся (отметить ключевое слово «Порох» ).

Хорошо выспавшись, Алдар Косе готовится продолжить путь. Рыбаки дают ему в дорогу немного копчёной рыбы, завёрнутой в листья тростника. Попрощавшись с ними Алдар, направляет своего коня вдоль озера. Теперь ему предстоит решить, стоит ли дальше оставаться на побережье Сассык-Коля, чтобы исследовать озеро и посетить торговое поселение на противоположной его стороне.

Исследовать озеро, двигаясь вдоль берегов – 30.
Покинуть эти места и отправиться дальше – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

30
Алдар направляет коня вдоль берега, избегая густых зарослей тростника. От озера веет прохладой. Утренний туман ещё не развеялся. Алдар ёжится от холода и позёвывает. Как хорошо было бы оказаться у домашнего очага и выпить чашу наваристого бараньего супа. Но наш герой должен продолжать свой путь, чтобы выполнить ханское поручение.

Неожиданно мысли джигита прерываются низким рычанием. Конь испуганно ржёт и резко останавливается, отказываясь продолжать путь. В десяти шагах от Алдара из тростниковых зарослей показывается камышовый кот. Взрослая особь размером с крупную собаку вновь угрожающе рычит. Вообще-то камышовые коты охотятся на птиц и мелких животных, избегая человека. Разве что во время весеннего гона они могут быть опасными. Но судя по всему хищник, заступивший Алдару дорогу, очень голоден, а ночная охота не принесла успеха. Иначе и не объяснить, почему он решает напасть на нашего героя.

Действовать надо осторожно. Разозлённый камышовый кот может в несколько прыжков добраться до коня или всадника. Алдар лихорадочно перебирает в голове все возможности. Глупо было бы погибнуть от звериных клыков в краях, где властвуют заклятые враги. Лук и стрелы здесь бесполезны. Алдар только потеряет время, натягивая тетиву. Выстрелом из пистолета можно убить хищника. Но тут важно не промахнуться. Либо же остаётся только спешиться и защищаться ножом или попытаться задобрить животное, чтобы кот сам отказался от своих намерений.

Если записано ключевое слово «Арбалет» – 332.
В противном случае остаются только следующие варианты на выбор:
Выстрелить из пистолета – 321.
Достать нож и спрыгнуть с коня, прикрывая его от нападения – 308.
Попробовать задобрить камышового кота – 295.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

321
Алдар Косе осторожно вынимает пистолет из седельной кобуры. Однако бесшумно сделать это не получается. Лязг металлических частей раззадоривает хищника, который снова рычит и вытягивает тело дугой. И в следующее же мгновение кот прыгает ...

ПРОВЕРКА ЛОВКОСТИ, уровень 11
В случае успеха – 260.
В случае провала – 249.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

260
Кот уже нацелил свои когти на шею коня. У Алдара нет времени доставать пистолет и прицеливаться, и он в отчаянии давит на спусковой крючок, стреляя от бедра. Благодаря быстрой реакции, а также частым упражнениям с огнестрельным оружием на ханской службе, джигит поражает цель. Хищник, сбитый пулей прямо в воздухе, с воем падает на землю и затихает.

Выстрел напугал птиц в прибрежных зарослях. Отовсюду слышатся галдёж и щебетание, которые вскоре затихают вдали. Камышовый кот мёртв. Алдар спешивается, чтобы осмотреть добычу и снять ножом ценную шкуру. Однако, мех оказывается изрядно попорченным пулей. Махнув рукой, наш герой продолжает путь, стараясь держаться в стороне густорастущего тростника – 284.

Эх, жаль, шкуру попортил. Ну и ладно ...

284
Дальнейшая дорога проходит спокойно. И наш герой огибает это небольшое озеро, к обеду оказавшись на противоположной берегу от рыбацкого посёлка. Попутно он делает наброски и заметки, которые могут пригодиться при составлении карт этих мест (отметить ключевое слово «Рыба» ).

Благодаря подзорной трубе Алдар замечает несколько деревянных построек далеко к востоку от озера. Это место обитаемо – джигит видит дымок струящийся из трубы одного из домов, да несколько человек таскают какие-то мешки. Понаблюдав немного, наш герой не обнаруживает никаких признаков джунгарской конницы в той стороне. Ничто не мешает туда наведаться и поговорить с обитателями посёлка. Но это место находится за пределами казахских земель, так как все хорошие пастбища находятся к западу от озёр. Вряд ли там знают что-то о джунгарских войсках.

Направиться к посёлку – 271.
Покинуть озеро Сассык-Коль и отправиться дальше – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

271
К вечеру Алдар Косе достигает посёлка. К этому времени снаружи не осталось ни одного человека, только в одном из домов горит огонь. Туда и направляется наш герой. Возле дома сооружена коновязь с покатым навесом и корытом с водой. Но ни одной лошади здесь нет. Алдар привязывает своего коня и стучится в дом.

Дверь открывает низкорослый худой китаец, который рассыпается в приветствиях и приглашает гостя войти. Алдар не силён в китайском языке, но хозяин сносно говорит на одном из монгольских наречий, поэтому худо-бедно можно с ним объясниться.

Китаец рассказывает, что с тех пор, как джунгары воюют с казахами, караванам стало опасно передвигаться по привычным дорогам. Новый путь из Поднебесной в Сибирь и дальше в земли Российской империи пролегает теперь через эти земли. Хозяин с разрешения джунгаров и в обмен на хорошую мзду построил здесь караванную стоянку, и принимает здесь торговцев да путешественников. Дела пока идут не очень. Но он рассчитывает, что джунгары продвинутся дальше на запад, унося с собой войну и грабежи. А торговля здесь станет бурно развиваться.

Торговец угощает Алдара рисом с варёными овощами, а затем интересуется, что привело нашего героя в эти края. Алдар Косе уклончиво отвечает, что он – обычный бродяга, путешествующий с места на место в расчёте заработать немного денег. Китаец понимает, что гость не принесёт больших барышей, но предлагает кое-что из своих товаров, что могло бы пригодиться путнику. К сожалению поторговаться с ним не получится. Хитрый китаец не уступит ни одного таньга.

Буддистский амулет в виде круглой коробочки, с нанесёнными на ней знаками. Торговец уверяет, что амулет улучшает способности обладателя. Амулет стоит 120 ТАНЬГА и добавит 3 пункта к любой способности. Новое значение способности сохраняется до конца игры.

Фарфоровая фигурка извивающегося дракона, красиво расписанная красным и синим цветами. Китаец не помнит, как она к нему попала, но уверяет, что за неё можно выручить неплохие деньги на любом базаре (стоит 50 ТАНЬГА, ключевое слово «Фарфор» ).

Отвар корня женьшеня, растения обладающего поразительными целебными свойствами. Женьшень произрастает в горах, и его очень трудно найти. Поэтому корень растения ценится на вес золота. У торговца остался лишь маленькая бутыль с отваром, которого хватит на один глоток (стоит 100 ТАНЬГА, добавит сразу 8 пунктов при проверке любой способности, в остальном он используется по тем же правилам, что и настойка Алдара Косе).

Купить всё, что нужно и внести изменения на листе персонажа (в т. ч. отметить ключевое слово «Фарфор», если Алдар приобретает фигурку дракона).[i]

Тем временем наступает ночь. А хозяин с гостем продолжают беседу, попивая зелёный чай из маленьких фарфоровых чашек.

[i]Если Алдар купил что-нибудь здесь – 182.
Если он ничего не покупал – 169.

Будешь что-нибудь покупать?


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

182
Алдару удаётся разговорить собеседника, расположив его к себе. Китаец охотно болтает о том о сём. Особенно много он рассказывает про буддизм и различные течения этой религии. В связи с ростом влияния джунгаров в этих местах, буддизм «жёлтой веры» распространяется по всей степи. Вот даже на озере Эби-Нур был построен монастырь. Торговец даже знавал старого ламу, настоятеля монастыря. Он с теплом вспоминает этого святого человека, отказавшегося от роскоши и постоянно одетого в лохмотья. Из украшений тот носил лишь серебряную бляху с изображением будды на шее, да бронзовый браслет в виде змея на руке. Лама помер несколько лет назад, а преемника ему так до сих пор и не нашли.

Отметить ключевое слово «Буддист».
За разговором проходит много времени, и китаец, спохватившись, отводит гостя в одну из комнат на ночлег. Алдар с удовольствием засыпает на жёсткой тростниковой циновке, которая после череды ночёвок под открытым небом кажется ему мягче пуховой перины.

Наутро Алдар Косе прощается с гостеприимным хозяином и покидает озеро Сассык-Коль – 42.

42
Озеро Сассык-Коль с его прибрежными зарослями и рыбацким посёлком остаётся далеко позади. Алдар Косе снова скачет по степи. Встречный ветер колышет гриву коня и сушит глаза, заставляя прикрывать лицо ладонью.

Наш герой смотрит на карту, чтобы определить, куда направиться дальше. На юго-востоке находится ставка хунтайши Галдан Церена. Несомненно, именно там можно получить наиболее ценные сведения о противнике или даже попытаться причинить джунгарам ущерб. Но не стоит забывать, что в ставке полно охраны, и наш герой будет подвергать себя там наибольшей опасности.

Солёное озеро Алаколь на юге известно своими целебными свойствами. В тех местах почти нет постоянного населения, лишь случайные путники, паломники, надеющиеся излечиться в водах озера, да прочий люд, ищущий уединения. Озеро расположено недалеко отсюда – Алдар видит блеск его вод в подзорную трубу.

Помните, что Алдар Косе не может второй раз посетить те места, в которых он уже побывал!
На юго-восток в ставку хунтайши – 100.
На юг к озеру Алаколь – 147.

Чек-поинт ...


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

147
С каждым днем путешествия горный хребет Алатау становится всё ближе, песчаные холмы уступают место каменистой почве. И хотя дорога идёт на подъём, ехать верхом становится легче, так как не приходится больше переправляться через многочисленные реки и речушки Южного Прибалхашья. Эти края совсем безлюдны. Лишь изредка Алдар Косе замечает вдалеке всадников да торговые караваны, пока, наконец, не достигает озера Алаколь у подножья гор.

Алаколь – в переводе с тюркских языков это название означает Пёстрое озеро. И действительно из-за повышенного содержания солей вода его при свете солнца и луны переливается различными красками. И хотя вода Алаколя совсем непригодна для питья, здесь, как и на соседних озёрах водится много рыбы. В течение года количество стоков в озеро меняется, влияя на объём воды. В наиболее засушливые времена, уровень озера падает настолько, что обнажаются узкие косы-отмели, позволяющие пересечь водоём вброд с запада на восток, как по мосту. Именно поэтому монголы величают его Гурге-Нур, или Мост-Озеро.

Алдар не спеша едет к берегу, с наслаждением вдыхая влажный воздух, и раздумывая, стоит ли искупаться в целебных водах. Однако стоит поздняя осень. И хотя по ночам поверхность Алаколя не покрывается ледяной коркой из-за его повышенной солёности, вода всё равно очень холодная.

Неожиданно мысли джигита прерываются криками, доносящимися из-за каменной косы, вдающейся в озеро. Вот уже который раз за время путешествия в местах, поначалу кажущихся безлюдными, что-то происходит. И чаще всего это сулит неприятности. Алдар Косе осторожно направляет коня на гребень косы. И перед ним открывается следующая картина. От берега озера с большой скоростью несётся повозка, запряжённая четвёркой лошадей. Возница пытается их остановить, но не может с ними справиться. А вдоль берега бегут несколько человек. Проследив направление их движения, Алдар видит, что в воде кто-то барахтается. Надо бы помочь. Вот только кому? Тонущему в озере человеку? Или вознице, чья повозка вот-вот промчится мимо нашего героя. А может быть лучше не ввязываться в лишние неприятности? Решать надо быстрее.

Спасти тонущего человека – 452.
Помочь вознице остановить повозку, пока та не разбилась о камни – 463.
Не ввязываться в неприятности и продолжить свой путь – 475.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

463
Алдар прослеживает взглядом направление движения повозки, и у него холодеет в душе. На всей скорости лошади несут к высокому обрыву над водой. Уже через несколько мгновений упряжка пронесётся мимо нашего героя. Он уже может различить полный ужаса взгляд возницы-уйгура. Повозка гружена какими-то тяжёлыми мешками. И если она упадёт со скалы, то утянет на дно озера за собой и лошадей и седока.

Алдар направляет своего коня, чтобы оказаться впереди упряжки. Но как же помочь вознице? Алдару знакомы подобные случаи не понаслышке. Для того, чтобы остановить чужую лошадь, всадник должен скакать рядом с ней и ухватиться за поводья, чтобы запрокинуть её голову. Тогда лошадь, какой бы испуганной она не была, вынуждена будет замедлиться и остановиться. Однако эту проделку Алдар Косе совершал, и не раз, с одной лошадью. Но здесь то в упряжке целая четвёрка! Джигиту придётся поднапрячься и использовать всё своё мастерство, чтобы заставить их повиноваться. Или всё же ...? У Алдара в голове брезжут кое-какие мысли, но ничего определённого он ещё не придумал. Должно же быть какое-то другое решение!

Попытаться остановить лошадей, ухватившись за поводья – 440.
Придумать что-нибудь ещё – 419.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

419
Как же остановить напуганных лошадей, или хотя бы заставить их свернуть с гибельного направления. Будь у Алдара Косе больше времени, он бы обязательно что-нибудь придумал. Но упряжка стремительно приближается к обрыву, и у Алдара лишь несколько мгновений, чтобы принять решение и действовать.

ПРОВЕРКА МУДРОСТИ, уровень 11
В случае успеха – 430.
В случае провала – 402.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

430
Алдар останавливается и лихорадочно ищет способ задержать повозку на пути к гибели. Кони чего-то испугались и понесли, раз возница потерял управление. Но что же произошло? Джигит ещё раз окидывает взглядом окрестности, и быстрым движением достаёт подзорную трубу. Невдалеке в озере тонет человек, молодой китаец в шёлковых одеждах. Алдар Косе даже может разглядеть его полное отчаяния лицо. На берегу суетятся люди, у которых много оружия, в том числе и огнестрельного. На воинов они ничуть не похожи, скорее они здесь охотились. Алдар понимает, что именно выстрел из ружья мог так напугать лошадей.

Осмотр берега в подзорную трубу, да размышления не заняли много времени. Но повозка уже рядом и через пару мгновений пронесётся мимо. Алдар Косе словно по наитию выхватывает пистолет и стреляет в воздух почти перед мордами передних лошадей. Они резко останавливаются встав на дыбы. Задние лошади напирают, а повозка, наехав на камень, опрокидывается.

Лошади ещё несколько шагов тянут повозку, но из-за грузной ноши останавливаются. Возница лежит рядом и стонет, придавленный парой мешков. Алдар бросается к нему и освобождает его. Уйгур с кряхтением поднимается, опираясь на руку джигита. Вроде бы он не сильно пострадал от падения.

Все лошади в мыле, они нервно фыркают и стучат копытами. Возница ковыляет к упряжке и успокаивает их. Тут же появляется один из всадников, которые возились с тонущим человеком чуть поодаль:

– У вас всё в порядке? Хвала небесам! Это ведь мы своими выстрелами на охоте напугали лошадей, – значит догадка Алдара оказалась верной, что и спасло уйгура и его имущество.

– Падение удалось предотвратить, как ты видишь, в последнее мгновение, – устало отвечает Алдар Косе и тут же интересуется. – А что с вашим собратом? Удалось вытащить его из воды?

Всадник, молодой мужчина-китаец, лишь печально качает головой. И без слов понятно, что его спутник утонул в холодных водах Алаколя. Китаец помогает перевернуть повозку и закинуть мешки обратно. После чего он грустно машет рукой в знак прощания и поварачивает коня обратно, туда, где погиб его товарищ, оставляя Алдара наедине со спасённым уйгуром – 291.

291
Алдар Косе помогает уйгуру оттащить повозку подальше от берега, ведя лошадей под уздцы. Они оглядываются вокруг, чтобы выбрать место стоянки. Небо затянуто облаками, но дождя не намечается. Зато поднялся довольно сильный ветер, и озеро покрылось рябью, переливаясь разными цветами.

Выбрав место с подветренной стороны скалы, путники распрягают лошадей и ставят шатёр, полотно и жерди для которого уйгур достаёт из повозки. За ужином у костра он рассказывает свою историю. Возницу зовут Абдурахим. Он родом из бедной семьи в Кульдже. Чтобы прокормить жену и детей, ему приходится подрабатывать у разных торговцев, помогая им перевозить товары. С тех пор как джунгары воюют с казахами и китайцами, торговые пути и караванные дороги поменялись. Теперь приходится путешествовать на дальние расстояния:

– В мешках рис, который я должен доставить в ставку хунтайши. Вообще-то путешествие проходило спокойно. Хунтайши держит в этих местах хорошо вооружённые отряды. Один из них я встретил в ущелье Джунгарские Ворота.

Алдар берёт на заметку эти сведения. Ведь если Джунгарские ворота охраняются, то перейти на ту сторону гор будет не так уж легко. Впрочем наш герой не видит большой опасности при встрече с джунгарским отрядом. Не станут же они убивать каждого путника? Абдурахим же продолжает свой рассказ:

– Когда я проезжал мимо охотников-китайцев на озере, один из них выстрелил из ружья. А мои лошади, непривычные к пальбе испугались и понесли. Дальнейшее тебе известно, – Абдурахим рассыпается в благодарностях Алдару Косе. – Ведь если бы не ты, я мог погибнуть. И моя семья осталась бы без средств к существованию. Конечно, родственники всегда помогут. Но всё же. Если ты будешь в Кульдже, смело обращайся в уйгурское поселение. Там для тебя сделают всё, что потребуется.

Отметить ключевое слово «Уйгур» на листе персонажа.

Над озером сгущаются сумерки, а вскоре и солнце уходит за горизонт в степи на западе. Оба путника устраиваются на ночлег, поочереди бодрствуя, чтобы охранять имущество и лошадей. Поутру Алдар Косе прощается с Абдурахимом и продолжает свой путь – 475.

475
Над озером ярко светит солнце, вода переливается разными цветами и так и манит искупаться. К тому же Алдар Косе помнит о лечебных свойствах Алаколя. Конечно, лето давно позади, и воды в горном озере далеко не тёплые. Поэтому джигит сомневается, стоит ли совершить хотя бы короткое омовение.

Если Алдар Косе накануне спас утопающего, прыгнув в озеро – 390.
Если же нет, то можно искупаться – 360, либо отказаться от этой мысли и продолжить путь – 375.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

375
Путь до южной оконечности Алаколя занимает довольно много времени. Ведь не считая Балхаша, Алаколь – это самое большое озеро в Семиречье. К тому же путешествие верхом по скалистым берегам проходит очень медленно. Алдару то и дело приходится спешиваться и выбирать путь, чтобы обойти скалы и расселины.

Через пару дней Алдар Косе видит на берегу озера несколько шалашей, вокруг которых на жердях висят шкуры различных диких животных. Похоже наш герой нашёл стоянку охотников, промышляющих в окрестностях.

Осмотрев шалаши в подзорную трубу, Алдар не замечает ни присутствия джунгарских войск, ни видимости засады, ни любых других странностей. Сложив трубу в сумку, он решает наведаться к охотникам. Всё равно ему пора искать место ночлега. Уже вечереет, солнце скоро скроется на западе, а ночное путешествие по скалистой местности представляется опасным.

Навстречу Алдару выходит один из охотников и приветствует нашего героя. Перед Алдаром низкорослый, но крепкий найман, одетый в штаны и куртку, сшитые грубой нитью из звериных шкур. Его зовут Азат. Он рассказывает, что на стоянке пока никого нет. Охотники всё ещё бродят по горам в поисках добычи, но скоро должны вернуться:

– Сегодня моя очередь разделывать шкуры, готовить ужин да и присматривать за стоянкой. Будь нашим гостем. Можешь располагаться на ночлег вон в том шалаше, – он показывает рукой в каком именно. – А мне ещё многое надо сделать, пока народ не вернулся. За ужином поговорим.

Охотник приветлив, но несколько груб. Алдар Косе видит, что он не настроен вести длинные разговоры. Наверное на характере наймана сказывается долгое пребывание в этом суровом краю, среди таких же охотников, вдали от обжитых мест. Наш герой вызывается помочь с ужином, на что собеседник лишь кивает и просит сходить к озеру и набрать сухостоя для костра.

Притащив несколько связок тростника, Алдар разводит костёр, над которым Азат устанавливает огромный котёл, чтобы сварить суп из дичи. Интересно, получится ли разговорить молчаливого наймана, чтобы узнать у него побольше об этих краях?

Если отмечено ключевое слово «Хищник», то – 99.
Иначе, проверка КРАСНОРЕЧИЯ, уровень 11
В случае успеха – 134.
В случае провала – 109.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

109
Алдар Косе рассказывает разные истории о тех местах, где он побывал, о разных странах и народах, об их обычаях. Охотник с любопытством слушает, но на вопросы джигита отвечает односложно, а чуть позже встаёт и уходит во словами:

– Присмотри пока за супом, а мне надо проверить рыболовные сети.

Некоторое время Алдар сидит в одиночестве, наблюдая за кипящим супом и погрузившись в раздумья о том, что он уже успел узнать о джунгарах. Время проходит довольно быстро, и над озером сгущаются сумерки. Суп в котле весело кипит, а наш герой слышит перекрикивания охотников, возвращающихся на стоянку – 86.

86
За ужином охотники хвастаются добычей и обсуждают подготовку к зиме. Уже скоро они покинут эту стоянку и отправятся на зимовье вблизи гор Бирликтау. Один из молодых задаёт вопрос:

– А как же Суркарга-аксакал? Он что, так и останется здесь?
– За него ты не бойся. Колдун уже не первую зиму здесь проводит. А когда мы возвращаемся по весне, всегда находим его живим и здоровым в своей пещере.

Алдар интересуется, что это за старик-колдун такой. И охотники, увидев благодарного слушателя наперебой сообщают ему всё, что им известно.

Давным давно, ещё до войн с джунгарами, неподалёку отсюда кочевало одно из казахских племён. Среди них жил юноша, который поражал всех своим не по годам развитым умом. Местный бий даже взял его себе в помощники для участия в местных судах. Этот юноша разбирал дела и решал даже самые сложные споры так легко и справедливо, что слава о нём гремела на весь Старший жуз. И не было никого, кто бы лучше него знал законы, уложения и традиции Казахского ханства. Старый бий уже хотел сделать его своим преемником, как произошло событие, изменившее жизнь юноши.

Однажды он вместе со своими друзьями охотился в окрестностях озера Алаколь. Ему всегда сопутствовал ворон серо-стального цвета, которого он подобрал ещё маленьким птенцом и приручил наподобие ловчего сокола. Во время охоты помощник бия отстал от своих товарищей. А тут неожиданно полил сильный дождь. Путник начал искать укрытие, как вдруг рядом с ним раздался раскат грома и ударила молния. Она поразила серого ворона, который летел рядом и тут же замертво упал на землю. Юноша спрыгнул с коня и наклонился над своим пернатым другом. Сзади него снова что-то сверкнуло и загрохотало. Обернувшись, путник увидел, что вторая молния поразила коня. Юноша упал на землю и заплакал.

Когда дождь закончился, спутники так и нашли его лежащим на земле рядом с вороном и конём. После этого происшествия, помощник бия покинул своё кочевье и поселился в пещере неподалёку от озера. Он взял себе имя Суркарга в честь своего погибшего питомца. С тех пор он там и живёт отшельником. А настоящего его имени уже никто и не помнит.

Про отшельника ходит много слухов. Например, он обладает огромной колдовской силой, общается с духами и может выполнить почти любое желание того, кто осмелится к нему обратиться.

– Осмелится? Неужели все боятся отшельника? – спрашивает Алдар Косе, до сих пор слушавший историю, затаив дыхание.

– Старик поможет только храброму, мудрому и чистому сердцем человеку. Но и этого недостаточно. Для своих гостей он готовит сложные испытания. Далеко не каждый сможет их пройти. Поначалу многие искали счастья у Суркарга-аксакала. Но тех, кто вернулся обратно из его пещеры, можно сосчитать по пальцам. И ни от кого из них не удалось добиться ни слова о том, что же происходит в жилище старца. Лишь мы время от времени приносим ему дичь, шкуры да всякие необходимые предметы быта.

Алдар Косе задумывается над сказанным, и Азат, глядя ему в глаза, говорит:
– Вижу сомнение на твоём лице. Мы и сами не знаем, что из всего этого правда, а что – сплетни. Если ты хочешь навестить отшельника, оставь коня здесь, за ним присмотрят. Но на твоём месте я бы не стал этого делать. Даже если тебе что-то нужно, проще добиться всего своими силами, чем прибегать к колдовству.

Беседа подходит к концу, и народ расходится по шалашам, чтобы отдохнуть перед завтрашней охотой. А наш герой лежит на ложе из тростника и звериных шкур и ещё долго не может заснуть, впечатлённый историей о Суркарга-аксакале. Почти перед самым рассветом ему удаётся немного вздремнуть. Алдару Косе снится, что он парит над долинами Семиречья, а затем падает в озеро, наполненное светом. Напоследок перед ним мелькают люди, встреченные во время путешествия. Лицо одного из них скрыто во тьме, и джигит пытается догнать его, чтобы узнать, кто же это такой. Но только Алдар хватает его за плечо, как тут же просыпается.

Охотники уже встали и собираются снова в горы. Алдар выходит из шалаша и вздрагивает от утренней прохлады. Теперь нужно решить, стоит ли навестить отшельника перед тем как покинуть эти места. Вдруг он поможет узнать что-то о джунгарах? Или разумнее будет всё же последовать совету Азата и положиться на собственные силы?

Навестить отшельника – 71.
Покинуть озеро Алаколь и продолжить путешествие по Семиречью – 58.


_________________
Магистр неизящных искусств

На страницу 1 2 3 4  >