Сбрось сюжетные оковы! Каждое чтение - будет новым!

На страницу 1 2 3  >

 
Хозяин подземелья

Добро, пожаловать в Семиречье, Кайсар-ага.

Лист персонажа находится здесь: http://quest-book.ru/forum/zgame_chars.php?character=25&action=preview
Я буду его вести. Пожалуйста, проверяй записи во время игры на наличие ошибок.

Начало марафона в воскресенье 10 июля 2016, в полночь по московскому времени. Прошу проверить исходные данные в листе персонажа и протестировать кубики в сообщении ниже.

Внимание: отыгрыш всегда должен быть в комментарии к сообщению.


_________________
Магистр неизящных искусств


Последний раз редактировалось: maltiez (Сб Окт 01, 2016 10:09), всего редактировалось 1 раз
Хозяин подземелья

1
Вот уже несколько недель Алдар находится в пути, продвигаясь по степям северного Прибалхашья. Раньше в этих местах на каждом шагу можно было встретить казахские кочевья. А теперь земли обезлюдели – спасаясь от войны, местные племена откочевали на северо-запад. Путешествие не представляет особых проблем. В конце лета в степи полно корма для лошади. А многочисленные ручьи-притоки огромного озера обеспечивают пресной водой.
На каждой ночёвке Алдар Косе вновь и вновь склоняется над картой, которую ему вручил Абулхаир-хан. Не слишком-то она подробная! Даже крупные реки и то не все отмечены (не зря ведь эта местность получила название Семиречье) – только Или да Аягуз. А что говорить о мелких речушках и ручьях. Но с другой стороны Алдару теперь известно примерное месторасположение стоянки Галдан Церена. Возможно, именно там можно разжиться наиболее ценной информацией о противнике. Но и опасность проникновения в ставку хунтайши очень велика.

Ближе к озеру Балхаш расположились кочевья джунгаров. Скорее всего они поставляют войску лошадей и продовольствие. Отдельные кочевья рассеяны по огромной песчаной территории южного Прибалхашья. Джигиту-одиночке легко будет легко выдать себя за представителя отдалённого джунгарского рода, не боясь быть раскрытым. Чем южнее и ближе к хребту Алатау, тем более плодородной становится земля. Стоит ожидать, что именно у подножья гор будет наибольшая плотность войск и осёдлого населения. Не случайно ведь хунтайши выбрал место для своей ставки в тех краях.

Возле реки Или должны быть расположены войска неприятеля. Именно их численность и точное местоположение и нужны хану Абулхаиру. Однако, Алдару знакома жёсткая организация джунгарских отрядов. Чужаку будет ох как непросто ускользнуть от охраны стоянок и конных разъездов на подходах к войску. Не стоит забывать, что помимо ставки и правого берега Или могут быть отдельные отряды конницы и в других местах, порой самых неожиданных.

Малые озёра на востоке Семиречья, в тылу противника, на первый взгляд не представляют интереса. Там можно встретить немногочисленных рыбаков, отшельников да прочий люд, живущий вдалеке от мирской суеты. Местность там становится более пустынной, дающей очень мало корма скоту. Поэтому джунгары не селятся у озёр.

Горная цепь на юге прерывается в двух местах – урочище Аныракай и перевал Джунгарские ворота делят горы на три хребта. Именно через эти долины можно проникнуть к южному подножью гор Алатау, местам, находящимся под властью китайского императора. Город Кульджа был завоёван подданными Сына Неба совсем недавно. Китайцы несомненно являются врагами джунгаров. Но чего можно от них ожидать Казахскому ханству?

Буддийский монастырь Салхи-Зуун построен на озере Эби-Нур столетие назад. Вообще-то монахи-буддисты не подчиняются ни Китаю, ни какому-либо другому государству. Но с джунгарами у них с давних пор тесные взаимовыгодные отношения. Джунгары не только способствуют распространению этой религии, но и используют монастыри как опорные пункты в своих завоеваниях. Да и сами монахи не чуждаются вести торговлю, заниматься ремёслами и развивать боевые искусства. Не стоит также забывать, что титул «хунтайши» джунгарским правителям утверждает сам далай-лама .

Заилийская часть Алатау населена горными племенами Бухары – давнего соперника Казахского ханства. Ведь бухарцы не только не остались в стороне от конфликта с джунгарами, а воспользовались слабостью казахов и отхватили часть земель на юге. Вроде бы с Бухарой войны нет, но отношения всё равно напряжённые.

***

Тем временем наш герой достигает долины реки Аягуз, и остаётся лишь полдня пути до одноимённого поселения, как происходит одно событие, которое нарушает все планы ... (115).


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

115
Ранняя осень, дни становятся короче и прохладней. Вот и сейчас солнце постепенно клонится к закату. Воды Аягуза блестят далеко впереди. Остаётся только проехать вдоль реки на восток, чтобы найти поселение. Но Алдар останавливает своего коня, чтобы осмотреться. Ведь на том берегу хозяйничают джунгары, поэтому следует быть осторожным. Кочевник некоторое время наблюдает за окресностями в подзорную трубу. На южном берегу вроде бы никого нет – и Алдар направляет взгляд на восток, туда где находится первая цель его путешествия – поселение Аягуз и ханский разведчик.

Какое-то неясное пятно появляется на горизонте, постепенно приближаясь. И вот Алдар уже может различить двух всадников. Впереди едет молодой парень-казах в лохмотьях но на хорошем гнедом скакуне, а за ним на приличном расстоянии ... джунгарский воин! Ошибки быть не может – кожаные доспехи с буддистскими символами, остроконечный шлем с конскими волосами на навершии, жёлтое полотнище джунгарского знамени, привязанное к седлу. Оба всадника ещё далеко. Алдар лишь благодаря своей трубе, подарку от Абулхаира, заметил их первым. Значит джунгары перешли реку!

Наш герой спешивается и отводит коня в небольшой овраг неподалёку. Но что предпринять дальше? Помочь молодому джигиту? Алдар всегда встаёт на защиту простого люда. А кроме того, парень может обладать полезной информацией о джунгарских войсках в этих местах. Но с другой стороны ханское задание гораздо важнее, чтобы отвлекаться по мелочам и подвергать себя опасности – ведь речь идёт о судьбе всего народа! И зачем раскрывать своё присутствие в стане врага, когда толком ещё ничего не сделано?

Алдар снова рассматривает всадников, которые постепенно приближаются. Джунгар медленно отстаёт. И хотя погоня продлится ещё долго (воин не собирается так просто упускать свою добычу), пареньку скорее всего удастся улизнуть. Видно, что у него конь лучше, да и сам он гораздо легче, чем вооружённый джунгарский воин.

Помочь молодому джигиту – 81.
Затаиться и пропустить погоню мимо – 44.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

44
Шум погони нарастает – всадники быстро приближаются. Вот оба уже видны невооружённым глазом. Молодой джигит старается увеличить расстояние. И на хорошем скакуне у него это прекрасно получается. Конь под джунгарским воином напротив изрядно устал. Взмыленная морда и мокрая грива красноречиво указывают на это. Но джунгар похоже не собирается сдаваться и готов загнать лошадь до полного изнеможения.

Увлечённые погоней всадники быстро проносятся мимо убежища Алдара, даже не бросив взгляд в его сторону. Выждав, пока оба не скроются за горизонтом, кочевник направляется к своему коню, чтобы решить, что же делать дальше.

Ситуация предельно осложняется. Неизвестно, хозяйничают здесь джунгарские отряды, или это был воин-одиночка. Но тогда почему он так яростно преследовал бедняка-казаха? Только ли из-за того, что паренёк увёл скакуна у джунгар? Если Аягуз захвачен неприятелем, то добраться до ханского разведчика (если тот вообще ещё жив) будет сопряжено с немалой опасностью. Не лучше ли будет переправиться через реку и продолжить выполнения задания, надеясь только на свои силы?

Проследовать к поселению Аягуз, принимая меры предосторожности – 201.
Переправиться на другой берег и продолжить основное задание – 279.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

201
Расположенное на берегу одноимённой реки поселение Аягуз – достаточно большое: где-то сотня юрт, с десяток саманных домов и даже пара каменных построек. Живущие в этих землях казахские семьи ведут полукочевой образ жизни: весной и летом передвигаясь с пастбища на пастбище, а зиму проводят в поселении.

Чтобы подготовиться к зимовке, часть жителей (в основном бедняки, не имеющие собственного хозяйства) остаётся здесь круглый год, чтобы за лето заготовить корм для скота. Сейчас в поселении кипит жизнь: народ возвращается с кочевий, ставит юрты, ремонтирует загоны и постройки, забивает скот и вялит мясо на зиму.

Алдар дожидается темноты в зарослях на берегу реки, наблюдая за суетой в Аягузе. С сожалением он замечает, что в поселении много джунгарских воинов, где-то человек тридцать. Поэтому не стоит появляться там в открытую. Что-либо можно будет предпринять, когда совсем стемнеет, и народ разойдётся по жилищам, чтобы поужинать и поспать.

[i]Если отмечено ключевое слово «Аягуз» – 244.
Если отмечено ключевое слово «Табун» – 123.
Если не отмечено ни одно их этих слов – 155. [i]


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

155
Давая задание Алдару Косе хан Абулхаир исходил из того, что северный берег реки Аягуз удерживается казахским ополчением. И Алдару достаточно было бы просто объявиться в поселении и разыскать нужного человека. Но чем дальше наш герой наблюдает за происходящим, тем больше он убеждается, что в открытую появляться не стоит. Вот небольшой отряд джунгарских конников с факелами скрывается во тьме, куда-то ускакав на ночь глядя. А несколько воинов разводт костёр и сторожат какую-то юрту, отнюдь не собираясь спать, как остальные посельчане.

Как же быть? Ведь сразу и не угадаешь в какой из юрт находится Арамбек. Да и жив ли он ещё? Снова и снова джигиту приходит в голову мысль, что лучше было бы сесть на верного коня и отправиться дальше. Но с другой стороны в Аягузе всё спокойно. Ничто не указывает на тревогу, связанную с дневной погоней. И вся ночь ещё впереди. Можно просто понаблюдать дальше в надежде получить хоть какую-то подсказку насчёт нужного человека.

Переправиться на другой берег и продолжить путешествие – 279.
Понаблюдать из укрытия за спящим поселением – 222.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

222
Шум разговоров в юртах, блеяние и мычание скота в загонах постепенно затихают. Тут и там гасят плошки с бараньим жиром, используемые в качестве светильников. Посельчане укладываются спать. Только один из пастухов почему-то крутится у загонов. Но вот и он, видимо убедившись, что всё в порядке, скрывается между юрт. Лишь стража у костра бодрствует. Да что же такого они там охраняют? Несметные сокровища? Важные документы? Или сон своего предводителя?

Алдар Косе предусмотрительно постелил пару бараньих шкур, чтобы не лежать на сырой земле. Но всё равно он мёрзнет от ночной осенней стужи, мышцы немеют. Поэтому приходится изредка вставать и незаметно разминаться. Много времени проходит прежде, чем терпение Алдара вознаграждается. Но вот из одной юрты, стоящей чуть поодаль от остальных выходит сутулящийся человек. Он сильно хромает и передвигается очень медленно. Дойдя до реки он умывает лицо и пьёт воду, а затем также хромая возвращается в свою юрту.

Хан говорил, что разведчик был сильно изранен, и поэтому не может предпринимать долгие путешествия. К тому же его юрта стоит обособленно от других. Кто же это, как не чужак, лишь несколько недель назад прибывший в Аягуз. Других предположений у Алдара нет, а дальше ждать не стоит. Иначе совсем замёрзнешь, да и рассвет не за горами. Надо решаться!

Отметить ключевое слово «Рассвет» на листе персонажа.
Переправиться на другой берег и продолжить путешествие – 279.
Пробраться в юрту хромого человека, чтобы поговорить с ним – 17.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

17
Оглядываясь на стражу у костра Алдар осторожно приближается к юрте и останавливается снаружи весь превратившись в слух. Вроде бы всё спокойно, и джигит аккуратно приподнимает полог юрты, в центре которой стоит жаровня с тлеющими углями. Благодаря тусклому свету головешек Алдару удаётся рассмотреть убранство юрты: пол устлан истлевшими бараньими шкурами, у противоположного от входа края стоит сундук, а возле жаровни на лежанке спит человек.

Джигит на цыпочках приближается к лежанке, зажимает рот спящему (чтобы не вскрикнул ненароком) и аккуратно будит того. В глазах человека мелькает страх. Но как только Алдар Косе показывает заранее приготовленную монету, он успокаивается. Внимательно рассмотрев знаки, и убедившись, что Алдар действительно прибыл по заданию хана, он спешно начинает свой рассказ:

– Меня зовут Арамбек. Абулхаир-хан скорее всего рассказывал тебе, что я долгое время находился в самом логове противника, собирая различные сведения, которые могли бы пригодиться нам. Я уже и не надеялся, что кто-то придёт от имени хана. Ведь все остальные лазутчики, кого я знал, были обнаружены и убиты джунгарами. Только мне с тяжёлыми ранениями удалось скрыться от погони. К счастью меня нашли местные пастухи, когда я уже потерял сознание и упал с лошади.

Арамбек встаёт и подходит к пологу. В небольшую щёлочку он наблюдает за тем, что происходит снаружи:

– С тех пор, как здесь объявились джунгары, приходится быть осторожным. К счастью, никто в Аягузе не знает о моём задании. Но тебе нельзя долго здесь находиться. До рассвета ты должен покинуть селение. Поэтому слушай внимательно и не перебивай. Я расскажу тебе всё, что знаю, и что тебе может пригодиться в дальнейшем. Во-первых, на южном берегу Аягуза у самого места его впадения в Балхаш джунгары устроили хорошо укреплённый лагерь. Они держат там большой отряд, так как боятся, что казахское ополчение атакует их из северного Прибалхашья. Там лучше не появляться. Впрочем, если ты захочешь это сделать, то будь осторожен. Главное, что я тебя предупредил.

Алдар внимательно слушает Арамбека, стараясь не упускать ни слова и всё запомнить. Как же хорошо, что он несмотря на всю опасность, решил встретиться с ханским разведчиком! А тот продолжает:

– Ставка хунтайши находится на развалинах древнего городища. Мне удалось узнать, что в каменных подземельях джунгары хранят порох и снаряды для пушек. А сам хунтайши хранит важные документы не в своём шатре, а в сундуке у Аюк-багатура, командующего войсками. Сам шатёр жёлтого цвета, ты его сразу же узнаешь. К тому же там всегда много охраны ... Хм, что же ещё? Ах да. Китайцы и джунгары так и не заключили мирное соглашение. Если получится, можешь убедить китайского наместника в Кульдже выступить на стороне казахского ополчения, когда начнётся война. Вроде бы всё. Я пытался разузнать о количестве, составе и расположении войск на берегу Или. Но мои знания устарели. Поэтому тебе придётся самому всё разузнавать. А теперь ступай! Я желаю тебе удачи. И мы ещё свидимся, если на то будет воля Аллаха.

У Алдара Косе просто голова кругом идёт от полученной информации. Но он берёт себя в руки и, попрощавшись с Арамбеком, выскальзывает из юрты.

Отметить ключевое слово «Сведения».
Если отмечено ключевое слово «Рассвет» – 183.
Если же это слово не отмечено – 207.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

183
Неожиданно возле одного из загонов что-то взрывается. Начинается пожар. Из юрт выбегают заспанные люди. Джунгары хватаются за оружие и вертят головами в поисках врага. Но в предрассветном тумане сложно что-либо разглядеть.

Воспользовавшись всеобщей суматохой, Алдар пробирается к своему коню и удаляется от поселения. Осторожно пробираясь в тумане, он находит брод и незамеченым переправляется на южный берег – 279.

279
Пару дней Алдар едет строго на юг по безлюдой песчаной равнине южного Прибалхашья, чтобы удалиться от Аягуза, кишащего джунгарскими войсками. Наконец он решает приступить к своим поискам. Поутру после очередной ночёвки Алдар долгое время осматривает окрестности в подзорную трубу, а затем достаёт карту, чтобы свериться с ней.

Можно не менять направления и следовать по равнине дальше на юг в сторону ставки хунтайши Галдан Церена. Далеко впереди Алдар смог разглядеть дым от костров. Скорее всего это кочевье либо стоянка местных. Даже если сильно не торопиться, то к вечеру можно туда добраться. Но стоит ли сразу же лезть в пасть к волку?

Если свернуть на запад, то Алдар попадёт к восточной оконечности Балхаша, в том месте, где в него впадает река Аягуз. А оттуда рукой подать до кочевий джунгарских племён. Возможно имеет смысл начать свои поиски там и в относительной безопасности собрать сведения, прежде чем направиться в расположение джунгарских войск.

В противоположном направлении, на востоке, находится озеро Сассык-Коль. Джунгаров в той стороне скорее всего нет. Полупустынная местность бедна на хорошие пастбища, так необходимые кочевому народу. У озера можно встретить осёдлые казахские племена, промышляющие рыболовством и охотой.

Направиться на юг, в сторону предполагаемого кочевья – 60.
Повернуть на запад в сторону озера Балхаш и устья реки Аягуз – 49.
Поехать на восток к озеру Сассык-Коль – 138.

Чек-поинт со всеми вытекающими отсюда последствиями согласно правил применения Знака Тенгри. Лист персонажа отскриншотил ...

Характеристики:

СИЛА 1/12
ЛОВКОСТЬ 1/12
МУДРОСТЬ 2/12
ХИТРОСТЬ 12/12
КРАСНОРЕЧИЕ 4/12

ОПАСНОСТЬ 0/12

Деньги: 150

Настойка (+4 при проверке): 3

Знак Тенгри: 4

Другие способы влияния на проверки способностей:

Ключевые слова:

Расвет, Сведения


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

138
День за днём проходят в путешествии. Погода установилась на редкость тёплая, словно лето всё ещё не хочет уступать свои права осени. На небе ни облачка, ярко светит солнце. И только, в вечерних сумерках становится холодно. Опасаясь волков и других степных хищников, на ночёвках Алдар Косе разводит несколько костров своеобразным кругом. Огонь отпугивает зверей, и несмотря на то, что по ночам слышится рычание, а в темноте то и дело мелькают угольками глаза хищников, путника и его коня ничто не беспокоит.

Наконец в один прекрасный день, когда утренний туман только успел рассеяться, Алдар видит на востоке озеро Сассык-Коль. На крутых берегах озера обильно растёт тростник, где обитают множество гнездящихся птиц, а также кабаны, лисы и другие животные. В самом озере водится несколько видов рыб. Вода хотя пресная, но мутная от грязи и поэтому непригодная для питья.

Ещё издалека джигит замечает дымок вьющийся из рыбацких хижин на берегу озера. Самое время осмотреться. Достав подзорную трубу, Алдар рассматривает рыбацкий посёлок, который предстаёт перед ним словно на ладони. И в очередной раз ханский подарок помогает ему заблаговременно распознать опасность. Возле хижин Алдар замечает четверых джунгарских всадников. Один из них что-то втолковывает бедно одетому человеку, скорее всего рыбаку из местных. Бедняк судя по его виду пытается оправдываться. Но джунгару его слова не нравятся, и он бьёт кнутом собеседника.

Как же быть? Если вмешаться – навлечёшь на себя опасность. Конечно, можно схитрить и переодеться в джунгарского воина (кожаный доспех Есть у Алдара в сумке). Но неизвестно, что из этого выйдет. Или всё таки лучше не лезть в чужие дела и продолжить путешествие? Но тогда придётся покинуть озеро.

Направиться к рыбацкому посёлку, выдавая себя за обычного путника – 8.
Поехать к рыбацкому посёлку, переодевшись в джунгарского воина – 19.
Развернуть коня обратно и направиться в какое-нибудь другое место – 42.

Легализоваться – это пожалуйста. Хоть в качестве аборигена, хоть варягом Very Happy Выбирай!


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

8
Наш герой хочет разобраться во всём, и наказать джунгарских воинов, если те творят несправедливость. К тому же их всего-то четверо. Неужели хитроумный Алдар Косе не справится с ними?

С этими мыслями джигит приближается к рыбацкому посёлку. Несколько хижин из тростника, пара землянок да один саманный дом стоят вдоль озера. На берегу привязыны несколько лодок, да развешаны рыболовные сети. От посёлка доносится приятный запах копчёной рыбы. А вскоре Алдар замечает и саму коптильню, сложенную из камней.

Возле берега озера четвёрка джунгаров переругивается с десятком местных жителей. Один из рыбаков лежит на земле, а воин продолжает наносить удары кнутом, приговаривая:

– Если не заплатите, то ему не поздоровится. А потом примемся за остальных.

Лица озёрных жителей выражают ненависть, а их руки сжимают остроги и камни. Мужчины и женщины, ведущие постоянную борьбу за жизнь в этих суровых краях, способны дать отпор кому бы то ни было. Но пока что они стоят и молча наблюдают за истязанием односельчанина. Возможно им не хватает собственной уверенности или кого-то, кто бы сделал первый шаг.

Тут все замечают Алдара Косе, и воин с кнутом поворачивается к нашему герою:

– Кого это ещё сюда принесло? Что тебе здесь надо?

– Желаю доброго дня славному воинству великого хунтайши Галдан Церена. Я всего лишь смиренный путник, кочующий по Великой степи в поисках пропитания. Волею судеб занесло меня в эти края.

– Здесь я решаю, кому можно, а кому нельзя жить в этих местах. На весь посёлок я накладываю дань в сто таньга. И мне всё равно, кто её заплатит. Может быть ты хочешь раскошелиться? Если нет, то вали отсюда подобру-поздорову, пока не изполосовал твою спину, – грубо отвечает воин, помахивая кнутом.

Алдар понимает, что воины, пользуясь отдалённостью этих мест от ставки хунтайши, решили обложить данью местный люд, чтобы пополнить свои карманы. Подобное происходит во все времена на завоёванных землях. Но в этом случае наш герой может остановить произвол и наказать наглецов. Только вот стоит ли это делать? Алдар Косе должен выполнить поручение хана, и вообще-то не следует ввязываться в посторонние дела и подвергать себя опасности. Но если оставить всё как есть, то придётся уехать. Ведь пока джунгары здесь, исследовать озеро не получится.

Напасть на джунгаров – 53.
Попытаться запугать их – 63.
Заплатить 100 ТАНЬГА, если есть деньги – 91.
Развернуться и уехать – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

63
Этот маленький отряд откололся от основных сил джунгаров, чтобы провернуть свои делишки. Главарь напускает на себя грозный вид, но Алдар видит его насквозь – полуграмотный воин родом из монгольских степей, умеющий лишь размахивать оружием. Нужно поставить его на место и показать, кто здесь на самом деле главный.

– Не обещай того, чего ты не в состоянии выполнить, о великий воин, – с сарказмом произносит Алдар Косе.

ПРОВЕРКА ХИТРОСТИ, уровень 10
В случае успеха – 103.
В случае провала – 112.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

103
Воины удивлённо таращатся на наглеца, посмевшего бросить им вызов. Кровь бросается в лицо их главарю и он кричит в гневе:

– Да я велю порубить тебя на куски! И не думай теперь, что обойдёшься парой ударов кнутом. Давай сюда все твои пожитки и твоего коня. И начинай молить о пощаде. Тогда, может быть, мы тебя оставим в живых.

В это время Алдар Косе украдкой достаёт мешочек с порохом, развязывает его и прячет в правой руке. А в левой он держит огниво, скрывая всё до поры до времени за гривой коня. Вместо ответа джигит начинает напевать:

Мир духов открыл свои тайны мне.
Весь мир я изъездил на верном коне:
Пустыни Хорезма, Тань-Шань и Тибет.
Стихий четырёх я знаю секрет!
Воздух, земля, огонь и вода –
Их силу черпать я могу всегда.
Жизнь даёт нам земная твердь,
А жаркое пламя приносит смерть.
О воин, мгновенья твои сочтены.
Слова и помыслы у тебя черны,
Из-за жажды наживы душа ослепла.
Огонь превратит тебя в кучку пепла!

Пропев последние слова, Алдар высекает искры из огнива, и порох в мешочке начинает полыхать. Отведя руку назад словно для замаха он кричит:

– Убирайтесь, если не хотите сгореть заживо!

Воинов сильно проняло, и даже их главарь дрожит от страха. Не сговариваясь, джунгары понукают коней и скачут прочь от озера. Вскоре отряд исчезает в степи в южном направлении. Врядли они расскажут кому-нибудь об этом происшествии. А если даже и расскажут, то никто им и не поверит.

Порох выгорает и джигит бросает мешочек на землю. Благодаря толстой коже, из которой был сшит мешок, пламя не обожгло ладонь Алдара. Рыбаки сердечно благодарят героя и приглашают его погостить в их посёлке. Теперь можно и спокойно поговорить – 236.

236
Алдар Косе умеет завоёвывать внимание толпы. Он рассказывает о том, что повидал в разных краях, примешивая в свой рассказ весёлые истории из собственной жизни. Рыбаки обступают джигита, жадно вслушиваясь в каждое слово. Ведь гости, которые могут рассказать новости, в этой глуши бывают редко.

Если и было какое-то недоверие со стороны местных жителей, то оно быстро уступает место радушию. Алдару предоставляют место для ночлега в лучшей хижине, а также приглашают на общий ужин для дальнейшего общения.

За ужином наш герой задаёт свои вопросы, пытаясь разузнать что-нибудь полехное для своего задания. К сожалению, посёлок находится в стороне от караванных дорог. Сюда заезжают лишь торговцы для покупки рыбы, да джунгарские отряды, чтобы забрать дань. Рыбаки охотно рассказывают об этих краях. Таким образом Алдар узнаёт, что с другой стороны озера, но не на берегу, а чуть дальше в степи, есть небольшое торговое поселение. Оно как раз находится на караванном пути из Китая в русские крепости в Сибири, идущем в обход казахских земель, охваченных войной. А на озере Алаколь нет никаких поселений. Туда лишь время от времени наведываются паломники из других стран, чтобы искупаться в его целебных водах. Только один отшельник поселился в горах недалеко от озера. Но о нём ходит дурная слава. Говорят, что многие путники обращались к нему за помощью, но далеко не все из них вышли из его обители целыми и невредимыми.

А под конец, когда все уже собираются расходиться на ночлег, один из аксакалов жалуется Алдару Косе, что джунгары не только обложили их данью, но и угнали несколько человек, в том числе и его младшего сына, на расчистку каменных подземелий старинного городища, где сейчас и находится ставка хунтайши. Недавно сыну удалось послать весточку отцу. Судя по его рассказам в подземельях джунгары хранят большие запасы пороха и пушки.

Алдар отправляется спать, размышляя над полученными сведениями. Вполне возможно, что они ему ещё пригодятся (отметить ключевое слово «Порох» ).

Хорошо выспавшись, Алдар Косе готовится продолжить путь. Рыбаки дают ему в дорогу немного копчёной рыбы, завёрнутой в листья тростника. Попрощавшись с ними Алдар, направляет своего коня вдоль озера. Теперь ему предстоит решить, стоит ли дальше оставаться на побережье Сассык-Коля, чтобы исследовать озеро и посетить торговое поселение на противоположной его стороне.

Исследовать озеро, двигаясь вдоль берегов – 30.
Покинуть эти места и отправиться дальше – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

30
Алдар направляет коня вдоль берега, избегая густых зарослей тростника. От озера веет прохладой. Утренний туман ещё не развеялся. Алдар ёжится от холода и позёвывает. Как хорошо было бы оказаться у домашнего очага и выпить чашу наваристого бараньего супа. Но наш герой должен продолжать свой путь, чтобы выполнить ханское поручение.

Неожиданно мысли джигита прерываются низким рычанием. Конь испуганно ржёт и резко останавливается, отказываясь продолжать путь. В десяти шагах от Алдара из тростниковых зарослей показывается камышовый кот. Взрослая особь размером с крупную собаку вновь угрожающе рычит. Вообще-то камышовые коты охотятся на птиц и мелких животных, избегая человека. Разве что во время весеннего гона они могут быть опасными. Но судя по всему хищник, заступивший Алдару дорогу, очень голоден, а ночная охота не принесла успеха. Иначе и не объяснить, почему он решает напасть на нашего героя.

Действовать надо осторожно. Разозлённый камышовый кот может в несколько прыжков добраться до коня или всадника. Алдар лихорадочно перебирает в голове все возможности. Глупо было бы погибнуть от звериных клыков в краях, где властвуют заклятые враги. Лук и стрелы здесь бесполезны. Алдар только потеряет время, натягивая тетиву. Выстрелом из пистолета можно убить хищника. Но тут важно не промахнуться. Либо же остаётся только спешиться и защищаться ножом или попытаться задобрить животное, чтобы кот сам отказался от своих намерений.

Если записано ключевое слово «Арбалет» – 332.
В противном случае остаются только следующие варианты на выбор:
Выстрелить из пистолета – 321.
Достать нож и спрыгнуть с коня, прикрывая его от нападения – 308.
Попробовать задобрить камышового кота – 295.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

295
Очевидно, что хищник голоден. Поэтому Алдар достаёт из сумки немного еды и кидает коту. Тот скалит зубы и принюхивается, осторожно приближаясь к подачке.

ПРОВЕРКА МУДРОСТИ, уровень 10
В случае успеха – 220.
В случае провала – 208.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

220
Камышовый кот подходит к еде, обнюхивает её и вроде бы успокаивается. Но что-то в его поведении настораживает Алдара Косе. Хищник вроде бы облизывается и хочет цапнуть первый кусок. Однако мощные мускулы перекатываются под серой шкурой. Да и хвост стоит торчком, хотя он должен был бы свернуться клубком, если бы кот был настроен мирно. Зверь не спускает глаз с всадника. Да он же пользуется щедростью своей жертвы, чтобы подобраться поближе для прыжка!

Алдар быстро достаёт лук из-за спины и одну из стрел из колчана. Тетива натягивается мгновенно, и стрела со свистом прерывает прыжок хищника. Алдар мысленно благодарит своего бывшего повелителя, старого хана, который увлекался охотой. Именно он передал нашему герою знания о звериных повадках.

Джигит рассматривает свою нежданную добычу и убеждается, что ценный мех не повреждён. Ножом он снимает шкуру, которую можно будет при случае продать (отметить ключевое слово «Хищник» ).

Закончив с освежеванием добычи, всадник продолжает путь, стараясь держаться в стороне от прибрежных зарослей – 284.

284
Дальнейшая дорога проходит спокойно. И наш герой огибает это небольшое озеро, к обеду оказавшись на противоположной берегу от рыбацкого посёлка. Попутно он делает наброски и заметки, которые могут пригодиться при составлении карт этих мест (отметить ключевое слово «Рыба» ).

Благодаря подзорной трубе Алдар замечает несколько деревянных построек далеко к востоку от озера. Это место обитаемо – джигит видит дымок струящийся из трубы одного из домов, да несколько человек таскают какие-то мешки. Понаблюдав немного, наш герой не обнаруживает никаких признаков джунгарской конницы в той стороне. Ничто не мешает туда наведаться и поговорить с обитателями посёлка. Но это место находится за пределами казахских земель, так как все хорошие пастбища находятся к западу от озёр. Вряд ли там знают что-то о джунгарских войсках.

Направиться к посёлку – 271.
Покинуть озеро Сассык-Коль и отправиться дальше – 42.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

271
К вечеру Алдар Косе достигает посёлка. К этому времени снаружи не осталось ни одного человека, только в одном из домов горит огонь. Туда и направляется наш герой. Возле дома сооружена коновязь с покатым навесом и корытом с водой. Но ни одной лошади здесь нет. Алдар привязывает своего коня и стучится в дом.

Дверь открывает низкорослый худой китаец, который рассыпается в приветствиях и приглашает гостя войти. Алдар не силён в китайском языке, но хозяин сносно говорит на одном из монгольских наречий, поэтому худо-бедно можно с ним объясниться.

Китаец рассказывает, что с тех пор, как джунгары воюют с казахами, караванам стало опасно передвигаться по привычным дорогам. Новый путь из Поднебесной в Сибирь и дальше в земли Российской империи пролегает теперь через эти земли. Хозяин с разрешения джунгаров и в обмен на хорошую мзду построил здесь караванную стоянку, и принимает здесь торговцев да путешественников. Дела пока идут не очень. Но он рассчитывает, что джунгары продвинутся дальше на запад, унося с собой войну и грабежи. А торговля здесь станет бурно развиваться.

Торговец угощает Алдара рисом с варёными овощами, а затем интересуется, что привело нашего героя в эти края. Алдар Косе уклончиво отвечает, что он – обычный бродяга, путешествующий с места на место в расчёте заработать немного денег. Китаец понимает, что гость не принесёт больших барышей, но предлагает кое-что из своих товаров, что могло бы пригодиться путнику. К сожалению поторговаться с ним не получится. Хитрый китаец не уступит ни одного таньга.

Буддистский амулет в виде круглой коробочки, с нанесёнными на ней знаками. Торговец уверяет, что амулет улучшает способности обладателя. Амулет стоит 120 ТАНЬГА и добавит 3 пункта к любой способности. Новое значение способности сохраняется до конца игры.

Фарфоровая фигурка извивающегося дракона, красиво расписанная красным и синим цветами. Китаец не помнит, как она к нему попала, но уверяет, что за неё можно выручить неплохие деньги на любом базаре (стоит 50 ТАНЬГА, ключевое слово «Фарфор» ).

Отвар корня женьшеня, растения обладающего поразительными целебными свойствами. Женьшень произрастает в горах, и его очень трудно найти. Поэтому корень растения ценится на вес золота. У торговца остался лишь маленькая бутыль с отваром, которого хватит на один глоток (стоит 100 ТАНЬГА, добавит сразу 8 пунктов при проверке любой способности, в остальном он используется по тем же правилам, что и настойка Алдара Косе).

Купить всё, что нужно и внести изменения на листе персонажа (в т. ч. отметить ключевое слово «Фарфор», если Алдар приобретает фигурку дракона).[i]

Тем временем наступает ночь. А хозяин с гостем продолжают беседу, попивая зелёный чай из маленьких фарфоровых чашек.

[i]Если Алдар купил что-нибудь здесь – 182.
Если он ничего не покупал – 169.

Покупаешь что-нибудь?


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

182
Алдару удаётся разговорить собеседника, расположив его к себе. Китаец охотно болтает о том о сём. Особенно много он рассказывает про буддизм и различные течения этой религии. В связи с ростом влияния джунгаров в этих местах, буддизм «жёлтой веры» распространяется по всей степи. Вот даже на озере Эби-Нур был построен монастырь. Торговец даже знавал старого ламу, настоятеля монастыря. Он с теплом вспоминает этого святого человека, отказавшегося от роскоши и постоянно одетого в лохмотья. Из украшений тот носил лишь серебряную бляху с изображением будды на шее, да бронзовый браслет в виде змея на руке. Лама помер несколько лет назад, а преемника ему так до сих пор и не нашли.

Отметить ключевое слово «Буддист».
За разговором проходит много времени, и китаец, спохватившись, отводит гостя в одну из комнат на ночлег. Алдар с удовольствием засыпает на жёсткой тростниковой циновке, которая после череды ночёвок под открытым небом кажется ему мягче пуховой перины.

Наутро Алдар Косе прощается с гостеприимным хозяином и покидает озеро Сассык-Коль – 42.

42
Озеро Сассык-Коль с его прибрежными зарослями и рыбацким посёлком остаётся далеко позади. Алдар Косе снова скачет по степи. Встречный ветер колышет гриву коня и сушит глаза, заставляя прикрывать лицо ладонью.

Наш герой смотрит на карту, чтобы определить, куда направиться дальше. На юго-востоке находится ставка хунтайши Галдан Церена. Несомненно, именно там можно получить наиболее ценные сведения о противнике или даже попытаться причинить джунгарам ущерб. Но не стоит забывать, что в ставке полно охраны, и наш герой будет подвергать себя там наибольшей опасности.

Солёное озеро Алаколь на юге известно своими целебными свойствами. В тех местах почти нет постоянного населения, лишь случайные путники, паломники, надеющиеся излечиться в водах озера, да прочий люд, ищущий уединения. Озеро расположено недалеко отсюда – Алдар видит блеск его вод в подзорную трубу.

Помните, что Алдар Косе не может второй раз посетить те места, в которых он уже побывал!
На юго-восток в ставку хунтайши – 100.
На юг к озеру Алаколь – 147.

Чек-поинт
Характеристики:

СИЛА 1/12
ЛОВКОСТЬ 1/12
МУДРОСТЬ 2/12
ХИТРОСТЬ 12/12
КРАСНОРЕЧИЕ 7/12

ОПАСНОСТЬ 0/12

Деньги: 30

Настойка (+4 при проверке): 2

Знак Тенгри: 4

Другие способы влияния на проверки способностей:

Ключевые слова:

Буддист, Порох, Расвет, Рыба, Сведения, Хищник


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

147
С каждым днем путешествия горный хребет Алатау становится всё ближе, песчаные холмы уступают место каменистой почве. И хотя дорога идёт на подъём, ехать верхом становится легче, так как не приходится больше переправляться через многочисленные реки и речушки Южного Прибалхашья. Эти края совсем безлюдны. Лишь изредка Алдар Косе замечает вдалеке всадников да торговые караваны, пока, наконец, не достигает озера Алаколь у подножья гор.

Алаколь – в переводе с тюркских языков это название означает Пёстрое озеро. И действительно из-за повышенного содержания солей вода его при свете солнца и луны переливается различными красками. И хотя вода Алаколя совсем непригодна для питья, здесь, как и на соседних озёрах водится много рыбы. В течение года количество стоков в озеро меняется, влияя на объём воды. В наиболее засушливые времена, уровень озера падает настолько, что обнажаются узкие косы-отмели, позволяющие пересечь водоём вброд с запада на восток, как по мосту. Именно поэтому монголы величают его Гурге-Нур, или Мост-Озеро.

Алдар не спеша едет к берегу, с наслаждением вдыхая влажный воздух, и раздумывая, стоит ли искупаться в целебных водах. Однако стоит поздняя осень. И хотя по ночам поверхность Алаколя не покрывается ледяной коркой из-за его повышенной солёности, вода всё равно очень холодная.

Неожиданно мысли джигита прерываются криками, доносящимися из-за каменной косы, вдающейся в озеро. Вот уже который раз за время путешествия в местах, поначалу кажущихся безлюдными, что-то происходит. И чаще всего это сулит неприятности. Алдар Косе осторожно направляет коня на гребень косы. И перед ним открывается следующая картина. От берега озера с большой скоростью несётся повозка, запряжённая четвёркой лошадей. Возница пытается их остановить, но не может с ними справиться. А вдоль берега бегут несколько человек. Проследив направление их движения, Алдар видит, что в воде кто-то барахтается. Надо бы помочь. Вот только кому? Тонущему в озере человеку? Или вознице, чья повозка вот-вот промчится мимо нашего героя. А может быть лучше не ввязываться в лишние неприятности? Решать надо быстрее.

Спасти тонущего человека – 452.
Помочь вознице остановить повозку, пока та не разбилась о камни – 463.
Не ввязываться в неприятности и продолжить свой путь – 475.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

475
Над озером ярко светит солнце, вода переливается разными цветами и так и манит искупаться. К тому же Алдар Косе помнит о лечебных свойствах Алаколя. Конечно, лето давно позади, и воды в горном озере далеко не тёплые. Поэтому джигит сомневается, стоит ли совершить хотя бы короткое омовение.

Если Алдар Косе накануне спас утопающего, прыгнув в озеро – 390.
Если же нет, то можно искупаться – 360, либо отказаться от этой мысли и продолжить путь – 375.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

375
Путь до южной оконечности Алаколя занимает довольно много времени. Ведь не считая Балхаша, Алаколь – это самое большое озеро в Семиречье. К тому же путешествие верхом по скалистым берегам проходит очень медленно. Алдару то и дело приходится спешиваться и выбирать путь, чтобы обойти скалы и расселины.

Через пару дней Алдар Косе видит на берегу озера несколько шалашей, вокруг которых на жердях висят шкуры различных диких животных. Похоже наш герой нашёл стоянку охотников, промышляющих в окрестностях.

Осмотрев шалаши в подзорную трубу, Алдар не замечает ни присутствия джунгарских войск, ни видимости засады, ни любых других странностей. Сложив трубу в сумку, он решает наведаться к охотникам. Всё равно ему пора искать место ночлега. Уже вечереет, солнце скоро скроется на западе, а ночное путешествие по скалистой местности представляется опасным.

Навстречу Алдару выходит один из охотников и приветствует нашего героя. Перед Алдаром низкорослый, но крепкий найман, одетый в штаны и куртку, сшитые грубой нитью из звериных шкур. Его зовут Азат. Он рассказывает, что на стоянке пока никого нет. Охотники всё ещё бродят по горам в поисках добычи, но скоро должны вернуться:

– Сегодня моя очередь разделывать шкуры, готовить ужин да и присматривать за стоянкой. Будь нашим гостем. Можешь располагаться на ночлег вон в том шалаше, – он показывает рукой в каком именно. – А мне ещё многое надо сделать, пока народ не вернулся. За ужином поговорим.

Охотник приветлив, но несколько груб. Алдар Косе видит, что он не настроен вести длинные разговоры. Наверное на характере наймана сказывается долгое пребывание в этом суровом краю, среди таких же охотников, вдали от обжитых мест. Наш герой вызывается помочь с ужином, на что собеседник лишь кивает и просит сходить к озеру и набрать сухостоя для костра.

Притащив несколько связок тростника, Алдар разводит костёр, над которым Азат устанавливает огромный котёл, чтобы сварить суп из дичи. Интересно, получится ли разговорить молчаливого наймана, чтобы узнать у него побольше об этих краях?

Если отмечено ключевое слово «Хищник», то – 99.
Иначе, проверка КРАСНОРЕЧИЯ, уровень 11
В случае успеха – 134.
В случае провала – 109.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

99
Алдар показывает шкуру камышового кота, убитого на Сассык-Коле, и рассказывает о странном поведении этого хищника. Азат произносит:

– Да, обычно камышовый кот не нападает на человека, разве что во время гона. Но сейчас ведь не весна, – тут найман смотрит на нашего героя и добавляет. – Похоже, что здесь не обошлось без колдовства. Ты выполняешь какое-то очень важное задание. Вот Серый Ворон и дал тебе знак.

– Кто дал мне знак? – удивлённо спрашивает Алдар Косе.
– Ай, не хочу я об этом говорить. Сам потом всё узнаешь.

Азат переводит беседу на другие темы. Несмотря на странное поведение Азата и его отказ давать объяснения насчёт камышового кота и загадочного «Серого Ворона», Алдар Косе чувствует, что завоёвывает расположение охотника-наймана.

Вернуться на 375 и пройти проверку КРАСНОРЕЧИЯ по уровню 6 вместо 11.

134
Алдар Косе рассказывает различные весёлые истории из своей жизни, связанные с охотой, чтобы заинтересовать Азата. Тот слушает и смеётся, в свою очередь делясь своим опытом. Найман оттаивает и всё более охотно отвечает на вопросы Алдара. Он рассказывает о повадках животных, сообщает о наилучших местах для охоты на озере и в близлежащих горах. А потом ещё и приносит из своего шалаша несколько выцветших листов бумаги, на которых нарисованы карты различных частей Алаколя. Пальцем он показывает тропы для более удобного перемещения верхом на лошади и протягивает листки нашему герою:

– Я эти места знаю как свои пять пальцев. А тебе может пригодиться, если захочешь остаться здесь подольше.

Отметить ключевое слово «Соль» на листе персонажа.
Алдар Косе благодарит Азата и в свою очередь дарит ему один из своих ножей из крепкой стали, которые запасливый джигит выпросил у ханских слуг во время подготовки к своему путешествию.

Время проходит незаметно, и над озером сгущаются сумерки. Суп в котле весело кипит, а Алдар слышит перекрикивания охотников, возвращающихся на стоянку – 86.

86
За ужином охотники хвастаются добычей и обсуждают подготовку к зиме. Уже скоро они покинут эту стоянку и отправятся на зимовье вблизи гор Бирликтау. Один из молодых задаёт вопрос:

– А как же Суркарга-аксакал? Он что, так и останется здесь?
– За него ты не бойся. Колдун уже не первую зиму здесь проводит. А когда мы возвращаемся по весне, всегда находим его живим и здоровым в своей пещере.

Алдар интересуется, что это за старик-колдун такой. И охотники, увидев благодарного слушателя наперебой ему сообщают ему всё, что им известно.

Давным давно, ещё до войн с джунгарами, неподалёку отсюда кочевало одно из казахских племён. Среди них жил юноша, который поражал всех своим не по годам развитым умом. Местный бий даже взял его себе в помощники для участия в местных судах. Этот юноша разбирал дела и решал даже самые сложные споры так легко и справедливо, что слава о нём гремела на весь Старший жуз. И не было никого, кто бы лучше него знал законы, уложения и традиции Казахского ханства. Старый бий уже хотел сделать его своим преемником, как произошло событие, изменившее жизнь юноши.

Однажды он вместе со своими друзьями охотился в окрестностях озера Алаколь. Ему всегда сопутствовал ворон серо-стального цвета, которого он подобрал ещё маленьким птенцом и приручил наподобие ловчего сокола. Во время охоты помощник бия отстал от своих товарищей. А тут неожиданно полил сильный дождь. Путник начал искать укрытие, как вдруг рядом с ним раздался раскат грома и ударила молния. Она поразила серого ворона. Юноша спрыгнул с коня и наклонился над своим пернатым другом. Сзади него снова что-то сверкнуло и загрохотало. Обернувшись, путник увидел, что вторая молния поразила коня. Юноша упал на землю и заплакал.

Когда дождь закончился, спутники так и нашли его лежащим на земле рядом с вороном и конём. После этого происшествия, помощник бия покинул своё кочевье и поселился в пещере неподалёку от озера. Он взял себе имя Суркарга в честь своего погибшего питомца. С тех пор он там и живёт отшельником. А настоящего его имени уже никто и не помнит.

Про отшельника ходит много слухов. Например, он обладает огромной колдовской силой, общается с духами и может выполнить почти любое желание того, кто осмелится к нему обратиться.

– Осмелится? Неужели все боятся отшельника? – спрашивает Алдар Косе, до сих пор слушавший историю, затаив дыхание.

– Старик поможет только храброму, мудрому и чистому сердцем человеку. Но и этого недостаточно. Для своих гостей он готовит сложные испытания. Далеко не каждый сможет их пройти. Поначалу многие искали счастья у Суркарга-аксакала. Но тех, кто вернулся обратно из его пещеры, можно сосчитать по пальцам. И ни от кого из них не удалось добиться ни слова о том, что же происходит в жилище старца. Лишь мы время от времени приносим ему дичь, шкуры да всякие необходимые предметы быта.

Алдар Косе задумывается над сказанным, и Азат, глядя ему в глаза, говорит:
– Вижу сомнение на твоём лице. Мы и сами не знаем, что из всего этого правда, а что – сплетни. Если ты хочешь навестить отшельника, оставь коня здесь, за ним присмотрят. Но на твоём месте я бы не стал этого делать. Даже если тебе что-то нужно, проще добиться всего своими силами, чем прибегать к колдовству.

Беседа подходит к концу, и народ расходится по шалашам, чтобы отдохнуть перед завтрашней охотой. А наш герой лежит на ложе из тростника и звериных шкур и ещё долго не может заснуть, впечатлённый историей о Суркарга-аксакале. Почти перед самым рассветом ему удаётся немного вздремнуть. Алдару Косе снится, что он парит над долинами Семиречья, а затем падает в озеро, наполненное светом. Напоследок перед ним мелькают люди, встреченные во время путешествия. Лицо одного из них скрыто во тьме, и джигит пытается догнать его, чтобы узнать, кто же это такой. Но только Алдар хватает его за плечо, как тут же просыпается.

Охотники уже встали и собираются снова в горы. Алдар выходит из шалаша и вздрагивает от утренней прохлады. Теперь нужно решить, стоит ли навестить отшельника перед тем как покинуть эти места. Вдруг он поможет узнать что-то о джунгарах? Или разумнее будет всё же последовать совету Азата и положиться на собственные силы?

Навестить отшельника – 71.
Покинуть озеро Алаколь и продолжить путешествие по Семиречью – 58.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

71
Сегодня на стоянке остаётся тот молодой охотник, который во вчерашнем разговоре первым спросил про отшельника. Алдар Косе оставляет ему коня, взяв сумку с вещами и, на всякий случай, оружие. Охотник объясняет, как найти пещеру Суркарга-аксакала и желает нашему герою удачи.

Алдар отправляется в горы. Утро выдаётся довольно холодным, ночью даже выпало немного снега. Узкая еле заметная тропа вьётся среди скал. После тяжёлого подъёма, джигит достигает небольшой площадки у входа в пещеру. Наш герой оглядывается на открывающийся вид внизу. Утренний туман постепенно рассеивается, и озеро сверкает в лучах солнца во всей своей красе. Постояв немного, Алдар заходит в пещеру.

Внутри пещеры темно, но вдали виднеется пятно света, указывающее дорогу. Запах здесь стоит настолько невыносимый, что поначалу джигит даже не может здесь дышать. Пахнет гнилью и разложением. Под ногами чавкает грязь, однако стены пещеры сухие. Пятно света приближается, и пещера делает резкий поворот. Источник света должен быть где-то за ним.

Наш герой заглядывает за поворот, и в который раз хвалит себя за осторожность и предусмотрительность. Массивное бревно летит в его сторону. Алдар отдёргивает голову, и бревно гулко ударяется о стену пещеры слева от него. Ещё раз выглянув за угол, джигит видит, что оно, подвешанное на толстых верёвках к потолку, продолжает раскачиваться. Вдруг раздаётся раскатистый смех, усиленный эхом пещеры. Алдар шагает вперёд и останавливает бревно руками, щурясь от яркого света после темноты.

Он попадает в просторный грот, освещённый многочисленными масляными светильниками стоящими в нишах на стенах. Часть светильников спрятаны в тыквы с вырезанной сердцевиной и прорезанными сбоку отверстиями в виде глаз, носа и рта. Пол пещеры выстлан сгнившим тростником и истлевшими шкурами. Всё вместе выглядит зловеще. Поэтому Алдар уже начинает жалеть, что вообще пришёл сюда.

В дальнем конце грота на большом камне сидит отшельник, укутавшийся в накидку из шкур разных зверей. Лишь нижняя часть лица с длинной косматой бородой выглядывает из-под одежды. Запах гнили усиливается. Похоже он исходит от старика. Наверняка тот нечасто моется.

Аксакал снова хохочет и произносит:
– Надеюсь тебе понравился мой гостинец? – указывает он на бревно. – Впрочем тебя здесь ничто и никто не держит. Ты можешь уйти прямо сейчас. Но коли решишь остаться, то выберешься отсюда живым только, если сможешь получить то, за чем пришёл.

Суркарга-аксакал, наверное, имеет в виду те самые испытания, про которые упоминали охотники. Значит Алдар Косе должен дать ответ, готов ли он к ним.

Остаться в пещере отшельника – 46.
Выбраться из пещеры, забрать коня на стоянке и покинуть эти места, отправившись дальше – 58.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

46
Отшельник довольно хмыкает:
– Я ждал тебя, Безбородый Обманщик.

Он называет Алдара по имени. Неужели и задание хана для него не секрет? Словно прочитав мысли нашего героя старец продолжает:

– Ты путешествуешь по этим землям по наказу своего правителя, чтобы познать вашего врага. И в моих силах исполнить твоё желание. Ведь для мира духов не существует никаких тайн и ничего невозможного. Но ты должен сначала доказать, что достоин моей помощи.

Если отмечено ключевое слово «Хищник» – 33.
Если это слово не отмечено – 4.


_________________
Магистр неизящных искусств
Хозяин подземелья

33
Отшельник некоторое время смотрит на Алдара Косе и произносит:

– Я и не думал, что ты сможешь одолеть хищника. Ведь я вселил в камышового кота дух одного из самых искусных воинов Чингизхана. А ты, Безбородый Обманщик, смог не только избежать смерти, но и заполучить шкуру зверя, не испортив её.

Так вот оно что! Старик решил провести испытание Алдара Косе прямо во время путешествия. Значит прав был охотник-найман насчёт знаков.

Если отмечено одно из ключевых слов «Уйгур» или «Цветок» – 15.
Если ни одно из этих слов не отмечено – 24.


_________________
Магистр неизящных искусств

На страницу 1 2 3  >