Книга в которую можно играть!

 
Герой легенд

Есть у меня подозрение, что имя Jon – это сокращение от Jonathan, но подозрение не есть уверенность, а потому оставим автора Йоном. Кстати, амбал в оригинале hulk. Совпадение, разумеется.

Демоны Потока

- Вижу корабль! – Резкий крик из вороньего гнезда вызвал у экипажа вспышку бешеной активности: заряжались баллисты, поднимались паруса, разбиралось ручное оружие, дополнительно крепился груз.

- Поднять масккормило! – Проорал на мостик капитан Орландо. Мерцающая, бесцветная стена волшебной энергии материализовалась вокруг «Голубой Джей». Для стороннего наблюдателя корабль класса «сорокопут» и его эльфийский экипаж попросту исчез, полностью слившись со звездным пологом космоса.

Красный и жуткий, массивный корабль неоги класса «паук смерти» без усилий скользил к меньшему кораблю. Похожие на паутину паруса поблескивали между огромными цепляющими когтями, отбрасывая вниз серебристо-оранжевые отсветы. На корпусе паука смерти были намалеваны черные буквы, складывающиеся в название «Кровавая Слава» (1).

спойлер
Медленно, в зловещей тишине когти раскрылись. Сдвинулась передняя часть обшивки паука, обнажая внутреннюю палубу. Даже на таком расстоянии были видны крохотные фигурки, суетящиеся вокруг орудийных платформ, между катапультами, сопровождаемые неуклюжими, громадными чудовищами.

- Они заметили нас! – При этом крике сверху сердце Орландо сжалось. Камень из катапульты паука смерти просвистел мимо, в опасной близости.

- Круто лево руля! – Сорокопут неожиданно завалился набок, на короткое мгновение сместив гравитационную плоскость. Паук смерти завращался, а звезды завертели в пустоте хоровод. «Голубая Джей» рванула вперед, пройдя мимо паучьего панциря с удвоенной скоростью.

- Огонь по амбалам! – три снаряда из баллисты с воем вылетели из сорокопута, но потом их визг резко заглушила пустота. Вдогонку им эльфы послали по большому кораблю ливень стрел. Экипаж встретил радостными криками падение за борт двух массивных амбалов, утыканных стрелами и снарядами из баллист.

Медленно, почти неуклюже паук смерти повернулся к сорокопуту. С началом атаки маскировка «Голубой Джей» исчезла, и неоги двинулись к ней…

Хрясь! Весь корабль неистово содрогнулся от удара огромного камня из катапульты. Острые вспышки белой боли ужалили разум Альвират, наблюдающей за разворачивающейся битвой со своего места у кормила – это огонь джетиссонов обрушился на верхнюю палубу.

Вращаясь вокруг своей оси, сорокопут нырнул под неподвижно висящую в путсоте «Кровавую Славу», невероятно огромную, отрицающую гравитацию. Многочисленные баллисты выпустили свои смертельные снаряды в «Джей». Маленький кораблик сбавил ход, когда в его корпусе появились трещины, а одно крыло оторвалось напрочь.

- Ответный огонь! – Звенящий голос Орландо перекрыл тревожные крики уцелевших матросов. Одновременно выстрелили три баллисты сорокопута. Три снаряда ушли к пауку, безмолвно врезавшись в его кристаллический корпус. Эльфы разразились радостными воплями, но их истончающееся мужество и вовсе испарилось, когда паук безжалостно нацелился на покалеченную «Голубую Джей».

Яркие сигнальные огоньки замелькали в лампах на носу сорокопута. Красный, желтый, желтый, сигнал переговоров. Орландо скрестил свои эльфийские пальцы, молясь, чтобы слышанные им истории о неоги оказались преувеличенными2. Он не дышал, пока спустя несколько секунд не пришел ответ. Он медленно выговаривал слова, расшифровывая сигнал: «Сдавайтесь или умрите».

И не успел даже Орладно отдать приказ к отступлению, как «Кровавя Слава» пришла в движение. Колоссальные цепляющие когти вонзились в палубу «Джей», разрывая такелаж и разбивая корпус. Стоящие наготове фигуры устремились по абордажным лапам – слабые, бледные люди-рабы, ковыляющие, как если бы они были нежитью, и громадные сине-черные существа с гипнотическими омутами глаз (3).

Затем на несколько минут воцарился хаос. Экипаж «Джей» отчаянно рубился со всем, что движется, но рабы неоги быстро подавили сопротивление. Четверо паукообразных неоги проковыляли по лапам паука смерти, и встали на краю палубы «Джей», пританцовывая и напевая чужеродные шипящие слова колдовской силы на своем гнусном языке (4).

Орландо крикнул экипажу атаковать колдующих неоги, но большинство матросов уже заколдовали амбалы. Они рубили друг друга, амбалов и все, что оказывалось рядом. Ужас охватил Орландо, когда он почувствовал укол боли в нижней части ноги – это неоги погрузил погрузил свои клыки в его плоть. Летаргия пробежала по его жилам и, почти в замедленном движении, он стал заваливаться на спину. Резкий удар по голове отправил Орладно на палубу и в темноту (5).

Пять минут – и корабль захвачен. Амбалы начали обчищать сорокопута от всего, хоть отдаленно ценного. Трупы и выживших матросов «Голубой Джей» связали безмозглые рабы-зомби и уволокли на паука. Оставив позади обломки сорокопута, «Кровавая Слава» развернулась и покинула жестокую сцену, уйдя на скорости волшебного путешествия в глубины Звездного Океана (6).

А вдалеке тусклая звездочка изменила свой курс и последовала за ними…
Выждав, пока его чувствительные эльфийские глаза приспособятся к тусклому свету, Орладно медленно сел. Голова все еще кружилась от полученного удара. Когда помещение сфокусировалось, он разглядел, что находится в темной, унылой камере (7). Трупный запах вызывал тошноту. Тихие, мучительные стоны боли из ближайших камер указывали на нахождение его выживших матросов – весьма немногих. Орландо поптылася встать, но не удержался на подкосившихся ногах.

- Отдохни сын мой, ты еще слаб.

Орландо машинально повернулся к невидимому собеседнику, нащупывая меч – но меча не было! Позади него стоял старик, с глазами черными как пустота. Слегка склонив голову набок, незнакомец чуть улыбнулся, как если бы увидел что-то забавное. Голос у него был странный, почти безжизненный.

- Не волнуйся, я не причиню вреда. Я такой же узник здесь. Прости, что напугал тебя. – Старик положил прохладную ладонь Орландо на лоб, что-то пробормотав. Тепло и энергия потекли сквозь ладонь в Орладно – тот почувствовал себя освеженным, даже здоровым.

- Ты жрец?

- Да, сын мой. Я Фельдар, служитель Пта. Выпей, тебе это поможет. – Он протянул наполовину пустой бурдюк. Орладно встал, глотнул и вздрогнул, когда крепкий бренди обжег его изнутри.

Прежде чем снова заговорить, Орландо помолчал.

- Как долго ты здесь? Чего они хотят от нас?

- Не знаю, сын мой. Эти неоги нападают на все корабли в округе. Боюсь, что они хотят спровоцировать эльфов на очередную войну. Подозреваю, они захотят допросить тебя (8).

Орландо вздрогнул. Он слышал много историй о том, что «допрашиваемые» неоги оставались без конечностей, глаз носов или ушей. Горло сжало тисками страха. Что-то приближалось к камере. Вдоль коридора неуклюже шагал землистый амбал со свернувшимся на руках неоги. Они остановились возле одной из камер напротив Орландо. Амбал издал басовитый рев, и Орландо в слабом свете увидел Альвират – свою жену.

- Га‘ка‘ки‘зид есть я, – прошипел гнусный неоги. Сделал паузу, будто ожидая, что на бедную эльфийку это произведет впечатление. – Жрец Триг‘ки я есть. Хозяин алчет мяса. Мясо со мной сейчас идти к Владыке (9).
Амбал со скрежетом распахнул массивную тюремную дверь и потащил кричащую от боли Альвират за серебряные волосы из камеры. Потом погнал, грубо толкая перед собой, отчаянно сопротивляющуюся эльфийку по коридору. Она колотила по каменной груди амбала кулачками, но тот не обращал на яростные удары внимания.

Отчаяние и гнев охватили Орландо.

- Нет! – Закричал он, протягивая сквозь прутья руки в тщетной попытке спасти Альвират. – Вы не можете сделать это с ней!

Очень медленно амбал повернулся, щелкнув огромными челюстями. Баюкаемый на руках своего лорда-слуги неоги ухмыльнулся жестокой, зубастой улыбкой.

- Хочешь идти тоже? – Он весело захихикал. – Хозяин-лорд рад это Мясо встретить будет.

Получив приказ, амбал двинулся вперед и отпер двери камеры Орладно. Грубо ухватив его за шею, огромный амбал стал толкать пленников перед собой. Фельдар в отчаянии покачал головой, когда дверь камеры захлопнулась, надеясь, что Орландо умрет быстро.

Усевшись на макушке массивной головы амбала, неоги кровожадно подогнул лапки, предвкушая великий пир для Владыки. Отвратительные глазки злобно мерцали в тусклом свете. Орладно отчаянно пытался вырваться из железной хватки амбала, но добился лишь того, что шею сдавили еще сильнее. Он протянул руку через широкую грудь амбала, чтобы коснуться Альвират. Она не могла говорить, онемев от страха, но ее глаза сказали: «Прощай».

Покинув тюремный блок, партия зашагала по узкому коридору вглубь корабля. Воздух стал еще вонючей и слишком жарким, когда они вошли в зал с низким потолком. Южную стену занимали двойные двери. Орландо догадался, что внутри находится что-то важное – ведь по обеим сторонам двери стояли двое амбалов-часовых.

С возвышения головы амбала снова заговорил неоги-тюремщик.

- Сейчас встретить Хозяина выводка мы идти.

Прозвучала отрывистая команда, и амбалы с натугой распахнули огромные двери. Мерзкая вонь затхлого воздуха и смерти обрушилась на Орландо. Его желудок сжался.

Тюремщик-амбал медленно потащил их вперед упирающихся эльфов – куда им равняться с его немереной силой. На его голове исполнял кровожадный танец неоги, цокая острыми коготками по твердой как железо шкуре своего лорда-слуги.

Они вошли в огромную комнату, и вонища стала еще сильнее. Теперь Орландо увидел, что пол в центре был вырублен, открывая зияющую дыру в грузовой трюм. Во тьме внизу что-то пошевелилось, и его сердце сжалось от ужаса. Что-то огромное подергивалось внизу, поблескивая густой слизью в тусклом свете. В горе гниющей плоти появился большой слезящийся глаз, вперив мерзкий взгляд в вошедших. Распахнулся второй глаз, заворчав, разверзлась пещера пасти. Глубоко внизу заблестели недобро острые зубы чудовища.

На другом конце комнаты возникло движение и из теней вышли, ковыляя, другие гнусные неоги. Шипя и плюясь, они приближались, обходя яму. Двое пленников стояли в дюймах от края пропасти, все еще крепко удерживаемые амбалом. Из ямы поднялся огромный зверь, рыча и хлюпая от голода. Внимание Орладно привлекла гуманоидная фигура на другой стороне ямы. Прищурившись, он попытался разглядеть ее.

«Здравствуй и прощай». Голос змеей вполз в разум Орландо, пока тот напрягал глаза. Шипящий и холодный, он быстро испарился от гнева Орландо. Иллитид! Он всегда подозревал, что скользкие дьяволы работали с неоги, и вот доказательство (10). С новыми силами он отчаянно попытался вырваться из тисков амбала.

«Бежать бессмысленно». Мышцы Орландо внезапно скрутила судорога, и тело пронзила мучительная боль. Он знал, что Альвират страдает от той же боли. Мысленно проклиная всех иллитидов, Орландо молил эльфийских богов о помощи.

«Они тебя не услышат». Казалось, иллитида потешают бесплодные усилия Орландо.

- Время хозяина выводка близится! Утолить его жажду мяса мы должны сейчас! Во славу Триг‘ки! – Завизжал мелкий неоги, брызжа слюной. Амбал приготовился сбросить Альвират в пропасть.

- Слава П‘кк! – взвизгнул еще один мелкий гаденыш. – Слава Т‘зен‘килу!

- Все Святые славятся!

Внезапный взрыв покачнул корабль, а в помещение ворвалось обжигающее пламя. Напуганные сильным огнем, неоги, визжа, бросились врассыпную. Державший Альвират и Орландо амбал инстинктивно отшатнулся от ямы, увлекая за собой и пленников.

Страх и ярость Орландо изгнали иллитида из его разума, пока он боролся с железной хваткой амбала. С мрачным удовлетворением он отметил, что мантия живодера разума горит, и почувствовал его мысленные крики боли.

Дальняя стена комнаты неожиданно обрушилась, проломленная стволом огромной пушки. Оглушительная сила тарана швырнула Орландо и амбалов на пол. Через брешь хлынули морпехи-гиффы, размахивая саблями, пистолетами и всяческим абордажным оружием. Удерживающий эльфов амбал отшвырнул пленников, чтобы вступить в драку. Ударившись головой о палубу, Орландо опять потерял сознание. Опустившись подле него на колени, Альвират оросила его щеку теплыми слезами.

А внизу лопнули бородавчатые бока полыхающего хозяина выводка. Из гниющей плоти полезли молодые неоги, разбегаясь по палубе (11).

Экология неоги.doc

88 КБ

 

Загрузок: 20 раз(а)
Сказали спасибо(1): Эргистал

_________________
Граф Страд: Если долго сидеть на берегу реки, мимо обязательно проплывет труп ван Рихтена.
Дракон Златолюб: Другими словами, вы не в силах пересечь бегущую воду, но стесняетесь в этом признаться.