Эта книга живет тобой!
Словно пульс, частый шелест страниц.
Твоя настоящая роль-
Вне повседневных границ…

 
Во всех бочках затычка

Верная шпага короля
Рецензия Lethal Weapon

«Сокровище на свете разве есть
Ценней, чем незапятнанная честь?
Нужнее жизни добрая мне слава:
Её отдав, на жизнь утрачу право.»
Уильям Шекспир, «Ричард II»

Третья книга-игра, вышедшая из-под пера отечественного маэстро жанра. После сказочного замка Барлада Дэрта и морских пучин в поисках тайны капитана Шелтона автор переносит нас во французский исторический антураж конца XVI века, позволяя ощутить времена мушкетёров. Читателю даётся возможность повлиять на судьбу Франции: главный герой – храбрый шевалье, который по заданию непризнанного короля пускается в опасное приключение, чтобы доставить важную информацию в столицу ради спасения родины.

Литературный стиль радует лёгкостью и живостью. Использование слов, свойственных времени, придаёт ещё больший антураж. Правда встречаются короткие параграфы и параграфы с одиночным выбором (их чуть более трети), но кое-где автор сильно постарался: в некоторых параграфах он как бы мотивирует, стимулирует читателя на дальнейшие действия, нагнетает атмосферу, акцентирует внимание читателя на главной проблеме, рисует прелести осеннего леса, прогулкой по реке и зáмками по берегам, ссылается на поэзию. Без ошибок не обошлось, но это мелочи.

В книге присутствует смысловой мотив, за отсутствием которого жанр страдает – на сей раз дополнительный параметр является не помощником по ходу игры (как, например, «обаяние», «сила мысли» и пр.), а результатом действий героя. Этот параметр помогает при неудачном прохождении, однако показав себя с лучшей стороны, помочь герою дойти до конца.

Игровая система классическая. Какой французский антураж 16 века может обойтись без битв, в нашем случае дуэли на шпагах? Присутствие битв в игровой системе позволило добавить атмосферности и динамизма в игру. Помимо битв на шпагах существует возможность пользоваться пистолетом и кинжалом. Также даётся на выбор одно из 5 боевых искусств, придавая боевой системе небольшую гибкость. Добавлена возможность обращения к Богу за помощью, придавая значимость веры, которая так нужна в описываемый период межрелигиозных распрей.

Автор проводит главного героя через всю Францию. В каждом городе попадается по одному происшествию, а в некоторых городах, отмеченных на карте, и вовсе никаких, но атмосфера, созданная автором и взращённая фантазией читателя, делают поразительную работу. Динамизм держится на качественном уровне – скучать читателю не приходится: на пути вражеские провокации, случайные происшествия, алчные разбойники, лесные звери, природные стихии. Присутствует и информативная составляющая: о всаднике на белом в яблоках коне за всю игру можно спросить аж 14 раз.
Степень погружения в реальность высока: тут реализованы и битвы, и живой литературный стиль и динамизм.

Логичность мира. Всё вроде бы красиво и правильно. Сомнение возникает только при упоминании машины с маховиками, которые, если верить истории, появились во Франции в период промышленной революции (XVIII век), а Генрих III жил в XVI. Также в Туре при нападении на дворян получаю с них деньги – 10 экю! Автор искрит заоблачной Индией, до которой можно добраться на эти деньги, но на следующем параграфе чуть ли не половина этой суммы (4 экю) уходит на еду и гостиницу!

Абстрагируясь от идеи, можно заметить небольшой диссонанс: «во время варфоломеевской резни королю удалось спастись, только приняв католичество (что, впрочем, не помешало ему снова стать протестантом, когда опасность миновала)». Не помешало бы ему, впрочем, в связи с этим понизить свой показатель чести сразу на 5 и смотреть пресловутый 150 параграф! Поступился верой ради спасения родины, сколько раз и перед героем вставала такая задача, но герою поступаться нельзя. Очень интересный поворот ожидает нас и в конце (не буду открывать всех хитросплетений сюжета). Я отважно сражался, не поступаясь верой и честью (принявшей размах культурной этической идеи), и тут мне в пример ставят священнодействия короля, который поступает, естественно исходя из правил власти, нежели социальных штампов, которые держат людей, властью не искушённых. В своё время ещё афиняне сказали жителям Милоса (которые отказались от союза с афинянами в пользу Спарты): «Не загоняйте себя в тупик из-за ложно понятого чувства чести. Честь порой приводит к полному поражению только потому, что очевидная опасность каким-то образом затрагивает людскую гордость». Потенциал у книги больше, чем можно заметить на первый взгляд: автор каким-то образом противопоставляет мирян и власть имущих.

Проходимость: несмотря на то, что путь тернист и полон опасностей, автор не убивает героя просто так. В ключевых моментах игры даются варианты действий, а потом ещё может быть тест на удачу.

Реиграбельность (вариативность прохождения): у нас есть три информатора, честь в запасе и обязательное оружие (одно из двух) против главного врага. Сеть путей, данная герою в распоряжение, является довольно густой и многовариативной.

Играбельность: читатель может распоряжаться небольшой денежной суммой на своё усмотрение. Реализована система торга необходимыми вещами, настраивая на различную манеру ведения боя – можно купить кинжал или второй пистолет. Хоть треть параграфов и с одиночным выбором, но в остальных случаях вариативность довольно неплохая, а выбор адекватен. Хотя автор, по-моему, учит идти вперёд и никого не бояться, а механика сама располагает к бою, но при самой маленькой ловкости придётся сильно попотеть, чтобы иметь возможность выиграть.

Баланс «книга ... игра»: с одной стороны живой и лёгкий стиль, параграфы не слишком короткие, но и не слишком большие; с другой – простая для использования механика. Баланс соблюдён – ползунок зиждется на середине шкалы состояния.

Оформление: для такого скромного издания получилось вполне недурственно: обложка не твёрдая, но красочная (это я о втором издании), лист героя в обоих изданиях не порадовал, но хоть что-то, да было. В первом издании присутствуют несколько добротных полноразмерных картинок, чего не скажешь о втором издании, а небольшие картинки присутствуют в обоих. Спасибо также за карту путешествия.

  • сюжет (оригинальность, самостоятельность и интересность) 5 из 5
  • стиль (литературный, описание, атмосфера, количество и качество текста, грамотность) 5 из 5
  • правила 4 из 5
  • погружение в реальность (погружение в игру, вживание в образ и логичность мира) 5 из 5
  • проходимость (способность при меньшем количестве прохождений как можно дальше попасть) 5 из 5
  • реиграбельность (вариативность прохождения несколько раз) 5 из 5
  • играбельность (геймплей, как играется, механика, адекватность и богатость выбора) 4 из 5
  • оформление (фактически это заслуга издателя, но если рассматривать книгу в целом, а не текст в частности, этот параматр учитывается) 3 из 5

где критерии оценок:
1 – неудачное творение
2 – над результатом нужно работать и работать
3 – более-менее
4 – могло быть и лучше
5 – просто великолепно

Резюме: после третьей своей книги-игры, автор заслуженно имеет право называться маэстро.
Вкупе можно сказать, что из-за проходимости, не отличающейся жёсткостью, из-за нескупой реиграбельности и динамичного геймплея (подходящая механика, адекватность и богатость выбора) книга оставляет очень приятное впечатление.
Книга не просто должна иметь ярлычок «must have», но и «must read» как начинающим читателям, так и искушённым книгроманам.
Оценка производилась, в частности, и в плане отношения из уже имеющейся литературы подобного жанра. В связи с этим можно отметить, что планка качества, отмеченная данным произведением, возросла, и впредь обязывает оценивать новые книги именно по этой планке, пока не появится произведение, способное превзойти этот шедевр.