Пройди свой путь и стань героем

 
Путник

О становлении Империи

Начало Империи было положено полторы тысячи лет назад. Правда тогда она ещё не была Империей. Тогда это был всего лишь небольшой монастырь, посвящённый Алдору. На территории нынешней Империи находилось несколько десятков владений мелких феодалов, которые постоянно грызлись между собой. Каждый из них гордо величал себя Императором. Так было до тех пор, пока не пришло время "Орочьего исхода".

Это было страшное время. Первыми пали феоды граничившие с Зелёными Степями, как именовались земли Орков. Пали они практически мгновенно, будучи сметены огромной орочьей армией. Ещё несколько княжеств попытались выставить армии, но поодиночке их очень быстро смяли.

Оставшиеся "Императоры", наконец-то решили объединиться, но было слишком поздно. Даже объединённая армия мало что могла противопоставить могучим сынам севера. Провинция за провинцией войско отступало. В итоге, те, кто остался от людской армии, укрылись в монастыре, который был построен в горной гряде. Даже небольшая армия могла удерживать превосходящее в разы войско.

Однако, провизии, увы, вскоре стало не хватать. Помощь пришла оттуда, откуда люди её не ждали. С тыла ударила подоспевшая объединённая армия дварфов и эльфов. Оба народа осознавали, что орки, в своём неистовстве не остановятся на уничтожении людей. Объединёнными усилиями войска орков были уничтожены. Большая часть территории вычищенной орками перешла к эльфийско-дварфийскому союзу. Люди, скрипя зубами, приняли такой поворот событий. Из всех феодалов в живых остался только Дитрих фон Марлоу. Именно он и основал единую Империю, став её первым кайзером. В отличие от ранних "Империй", эта никак не называлась. Этим он хотел подчеркнуть, что, в отличие от всевозможных Грайсландов, Ранцбургов и Лероялей, его Империя – истинна.

Прошло пятьсот лет. Империя постепенно разрасталась, становясь действительно похожей на государство, а не на небольшой городишко. Кайзеры сменяли друг друга, ведя свой народ к процветанию. Беда пришла от увлечения четырнадцатого кайзера. Люциус фон Марлоу навеки вписал своё имя в историю, под прозвищем "Проклятый".

Люциус жаждал знаний, и ещё большего могущества. По этой причине он занялся магией. И занялся изучением так называемого "Чёрного мира", о котором простые колдуны, предпочитали даже и не упоминать. Как и следовало ожидать, последствия были катастрофически. Будучи обманутым обитателями Чёрного Мира, кайзер открыл врата между Чёрным Миром, и нашим. В итоге, полчища гааридов, так называли себя пришельцы, хлынули в в Империю.

Однако, Люциус, открывая врата, что-то заподозрил, и сумел пропустить лишь авангард "демонического", как их называли простолюдины, войска. Люциус был убит. Аидерт, столица Империи, лежал в руинах. Однако общий урон был не столь велик. Сын Люциуса, Аспер, был ещё младенцем. Поэтому, правление на себя принял глава Всеобщей Церкви Алдора, Сын Божий, Иеремия. Под руководством Иеремии отстраивался Аидерт. Так же, под его руководством была создана организация "Гончие Магов", призванная не допустить повторения "прорыва".

Прошло двадцать лет, и подходило время Аспера фон Марлоу. Вот-вот он уже должен был занять трон, чего, разумеется, совсем не хотелось Иеремии. Иеремия обвинил Аспера в демоническом происхождении, распустив слухи о том, что Люциус, в обмен на могущество, обещал отдать гааридам сына. Аспер был приговорен к смертной казни. Однако ему удалось бежать. Часть населения приняла его как законного кайзера, отвернувшись от Иеремии. Началась гражданская война. Война эта окончательно истощила силы Империи.

Всё больше и больше солдат отворачивалось от Иеремии, переходя на сторону Аспера. И тогда Сын Божий решился на отчаянный поступок. Он собрал на главной площади детей. Иеремия вёл длинные речи о том, что детям, что погибнут в битве с "приспешником дьявола", будет уготовано место на Небесах, рядом с самим Алдором. После чего, раздал им оружие, и повёл в последний бой. Разумеется не обошлось здесь и без хитрой магии, которая помогла обмануть детей, и их родителей. Войско Аспера пришло в ужас, когда на них пошли полчища детей. И ещё в больший ужас они пришли от того, что дети сражались, как берсерки. Они не обращали внимания на раны, звонко смеялись, когда удавалось кого-то убить. Всё это сопровождалось громогласными проповедями Иеремии. Боевой дух солдат кайзера упал ниже всяких пределов. Войска бросали оружие, и в ужасе бежали. Аспер фон Марлоу понял, что его единственный шанс победить – убить Иеремию. Но священника окружали полчища детей. Аспер бросился в самоубийственную атаку. Он шёл, рубя детей направо и налево. Он не щадил их, дети же, не могли пробить его доспех. В конце-концов он прорубился к священнику, который, с видом безумца, читал очередную проповедь. Одним ударом Аспер сразил Иеремию, после чего, чары спали с детей. Аспер фон Марлоу стал кайзером. Эти два человека вошли в Историю Империи, как Аспер "Кровавый", и Иеремия "Безумный".

Империя медленно восстанавливалась от ран. Гражданская война очень тяжело далась Империи, фактически обескровив её. Развитие начиналось практически с нуля.

За последующие 850 лет Империя разрослась, и приняла облик достаточно крупного государства, которому становилось тесно на своей собственной территории. И тогда, Уильям фон Марлоу, кайзер того времени, вспомнил, что изначально людям принадлежали куда большие территории, которые ныне принадлежат эльфам и дварфам. Дипломатия, как и предполагалось, ничего не дала. Однако начинать активные действия, он не рискнул. Он лишь начал усиливать армию, готовясь к завоеваниям. Однако, вскоре он скончался, а сын его был крайне слабохарактерной личностью.

В итоге, завоевание начал лишь внук Уильяма, Седрик фон Марлоу. Неожиданно, завоевания пошли крайне успешно. Одна за другой территории отходили к Империи. Сама война, как таковая, длилась 40 лет. И в итоге, закончилась безоговорочной победой Империи. Сам Седрик войну закончить не успел. За него её окончил его сын.

Геноциду нелюди подвержены не были, однако, в отношении их были приняты достаточно суровые законы. Так, к примеру, им предписывалось жить в городах Империи, в специально отведённых для них районах, которые были самыми грязными, бедными, и непригодными для жизни. Гордые эльфы и дварфы превратились в жалких оборванцев. Правнук Седрика, Ульрих фон Марлоу, занимающий ныне должность кайзера, ввёл несколько законов, делающих существование этих народов чуть более простым, однако, количество вспыхивающих бунтов не уменьшилось. И сейчас не проходит и года, чтобы армия не совершила карательный поход против нелюдей.

О кайзере

Текущим кайзером Империи является Ульрих фон Марлоу, 27 лет от роду. Кайзером стал в 16, после внезапной смерти отца. Прославился, как вечно хмурый человек, который не терпит возражений. Однако, его политика по отношению к нелюдям, достаточно мягка, по сравнению с его предшественниками. Так, к примеру, он разрешил нелюдям покидать гетто, хоть и при условии, не собираться больше чем по двое. Так же, он выделил небольшие территории под резервации, чем заслужил нелюбовь со стороны совета 12 высших домов. Однако, бунты подавляются всё с той же жестокостью. Намного меньшее внимание уделяет религии, нежели когда-либо уделяли кайзеры. Похоже, испытывает некоторую нелюбовь к Гончим Магов. При нём Лига Теней присмирела, и её агентов часто можно увидеть выполняющими правительственные задания

О совете 12 высших домов

Совет 12 высших домов – не имеет никакой власти. Члены совета лишь рассматривают вопросы, которые на их взгляд, требуют вмешательства, после чего, отдают кайзеру свои решения на рассмотрение. Впервые был собран, как военный совет, Аспером фон Марлоу, во время его военной кампании против Иеремии. Во все времена в совет входили главы самых влиятельных домов, однако, при Ульрихе, привычный уклад вещей пошёл прахом, чем вновь вызвал недовольство со стороны совета.

Члены совета:

  • Клара "Стерва" Гриффонхарт – Древняя старуха, которая входила в совет ещё при дедушке Ульриха. Удивительно, что до сих пор сохранила разум. Однако самостоятельно передвигаться уже не в силах. Отличается проницательным умом, и скверным характером, за что и получила своё прозвище.
  • Симон де‘Гарц – Мужчина средних лет. Один из самых молодых маршалов Имперских войск, за всю историю. Прославился как отличный тактик и стратег. Во время подавления одного из бунтов, лишился правых уха, и глаза, за что люто ненавидит нелюдей.
  • Лестер фон Триттер – Пожилой мужчина, по совместительству являющийся магом старшего ковена гончих магов. Многие пророчат ему место апостола, когда умрёт нынешний. Создаёт впечатление умного и хитрого человека, не брезгующего пользоваться своим положением в личных целях.
  • Саилес "Бастард" Альтерман – Мужчина в годах. Прозвище своё получил из-за подозрений, что в его жилах течёт эльфийская кровь. Ходят слухи, что мать его согрешила с рабом-эльфом. Которого, через некоторое время семейство Альтерманов благополучно казнило. Сам он, естественно это отрицает. Периодически подвергается насмешкам. Однако, несмотря на насмешки, пользуется в совете уважением, и к его высказываниям, как правило, прислушиваются.
  • Седьмой – Загадочная личность. Именно для него и было сделано исключение в правилах приёма в совет. Поговаривают, что Седьмой просто купил место. Кто он и откуда – неизвестно. Сам он на совет не ходит, присылая вместо себя посредников. Каждый раз разных. Судя по всему, он очаровывает их какой-то магией, и транслирует свою речь через них. Сами посредники, после того, как Седьмой обрывает свою связь с ними, не могут ничего вспомнить. Выследить Седьмого пытались и Гончие, и Лига Теней. И для тех, и для других это закончилось провалом.
  • Грайвер "Слепой" Мандос – Самый молодой из членов совета. Лоялен к нелюдям, за что в совете и нелюбим. Прозвище своё получил именно за то, что "не видит ненависти нелюдей к людям". Не раз поднимался вопрос о исключении Мандоса из совета.
  • Сэймур фон Сэйнт – Мужчина в годах. В прошлом паладин Святой Анны. Однако, в возрасте 30 лет отошёл от дел религии. Судя по всему, имели место быть некоторые разногласия с высшими санами церкви, ибо после ухода из церкви, стал крайне негативно относиться к любым проявлениям религии. Сторонник радикальных мер. Периодически пытается продвинуть идею геноцида нелюдей.
  • Селена де‘Моури – Одна из Имперских дипломатов. При том, одна из лучших. Обаяние дипломата чудесным образом смешивается с довольно взрывным характером. Что, впрочем, не мешает ей вести свои дела, в том числе и торговые, с холодной головой.
  • Мартин фон Дрейк – Человек, которого в Империи боятся, пожалуй, больше всего. Не слишком умён, но отсутствие ума компенсирует огромной силой, и жестокостью. Люди, когда он говорит, не рискуют даже дышать слишком громко.
  • Элизабет "Гадюка" фон Траппер - Единственный человек, который опаснее фон Дрейка. Хотя и производит впечатление наивной дурочки. Тем не менее, большая часть врагов дома фон Траппер, были либо обнаружены с перерезанным горлом, либо погибали за завтраком при невыясненных обстоятельствах.
  • Альфред "Умник" Доминус – Умный и образованный пожилой человек, который в последнее время слишком часто жалуется на здоровье. Никогда не торопится с выводами, стараясь собрать максимально полную информацию. Говорит всегда медленно, как будто обдумывает каждое слово, чем изрядно раздражает собеседника. При первом знакомстве, кажется, что у этого человека ни о чём нет своего мнения. Что, как вскоре выясняется, совсем не так. А многие прогнозы, сделанные Доминусом, даже самые невероятные, в итоге оказываются правдой.
  • Эльтауэр "Туз" фон Уиллс – Глава торговой гильдии. Авантюрист и игрок. Причём, надо сказать, игрок отменный. Можно по пальцам пересчитать случаи, когда он проигрывал пари. И даже когда проигрывал, благодаря своей изворотливости, сводил последствия проигрыша к минимуму

О Лиге Теней

Гильдия наёмников. Причём наёмников экстра-класса. Берутся за любые задания, но и плата огромна. Всегда сохраняют абсолютный нейтралитет. Задание стремятся выполнить любой ценой. В случае провала – возвращают деньги, оставляя себе лишь 5% от суммы. Официально – находятся вне закона, однако стража закрывает на них глаза. Иерархия – неизвестна. В последнее время очень часто выполняют поручения, которые заставляют задумываться о связи глав Лиги Теней, и кайзера. По легендам, была основана во время Гражданской войны. Какие-либо точные сведения о Тенях, как их называют в народе, отсутствуют. Зато слухов, легенд и домыслов ходит множество. Как правдоподобных, так и откровенно нелепых.

О магии

Магия, или как её стали называть после прорыва, "Чёрное Искусство", была известна с древнейших времён. Магия – это дар, или, как считают ныне, проклятие, которому невозможно обучиться, с которым можно только родиться. Магия – сплав силы воли, знания законов природы и, того самого дара, который сами Гончие зовут "Искрой". В зависимости от того, где маг черпает силу, и как его магия влияет на мир, выделяют несколько типов магии.

Типы магии:

  • Искажение. Магия, которая каким-либо образом изменяет законы физики. При помощи Искажения можно, к примеру, усилить, или наоборот, ослабить гравитацию, увеличить, или уменьшить силу трения и т.д. Как правило, Искажением занимаются хорошо образованные люди, которые в свободное время занимаются разнообразными исследованиями. За Искажающими очень тщательно следит Всеобщая церковь Алдора. Искажение, по версии церкви, очень тесно связано с ересью.
  • Алхимическая Магия. Вид магии, который так или иначе влияет на материальную составляющую объектов, как то: изменение формы объекта, разложение объекта на его составляющие и тому подобное.
  • Психокинетика. Влияние мага на ментальные волны, испускаемые мозгом любого существа. Позволяет читать мысли, вкладывать мысли в сознание другого человека, управлять разумом и прочее. Основная сложность заключается в том, что: во-первых, требуется колоссальная концентрация, во-вторых, каждый мозг излучает волны на своей собственной частоте, из-за чего возникают проблемы с настройкой на чьё-либо сознание. К тому же, Психокинет настроившийся на сознание, не может быть твёрдо уверен, что настроился именно на то сознание, которое нужно.
  • Деформация Времени. Деформаторы описывают время, как длинную ленту ткани, которую они, усилием воли могут смять, что позволяет им увидеть отдельные фрагменты из будущего, или прошлого, либо же, изменить скорость течения времени. К сожалению, этот тип магии несколько хаотичен, потому Деформатор не может быть твёрдо уверен в результатах своего колдовства. Кроме того, даже самые могущественные маги могут лишь немного влиять на время.
  • Некромантия. Некромантов люди боятся более чем каких-либо других магов. И не удивительно, ведь некромантия – ничто иное, как способность управлять жизненой силой. Оживить покойника, заточить душу преступника в послушное тело голема, выпить всю жизненную силу человека, все это под силу некромантии.
  • Чёрная Магия. Запретная магия. Чёрный маг черпает энергию в Чёрном мире. Магия эта резко отличается от всех прочих видов. Между Чёрным Миром и магом открывается канал, по которому энергия попадает в тело мага. Однако, энергия эта инородна для нашего мира, и оттого, тело мага начинает очень быстро изнашиваться. Поэтому маг должен постоянно выпускать из себя эту энергию. Выпускается она посредством прикосновения к какому-либо объекту/субъекту. Маг волен сам регулировать кол-во испускаемой энергии. В зависимости от количества энергии, жертва может чувствовать боль, либо, при больших дозах, вполне возможен летальный исход. Однако, точное влияние энергии на объект/субъект не может предсказать даже сам Чёрный Маг, ибо Чёрный Мир – есть постоянно изменяющийся хаос.

О Гончих Магов

Организация "Гончие Магов" была основана главой Всеобщей Церкви Алдора, Сыном Божьим Иеремией "Безумным" тысячу лет назад. Изначально это была группа святых отцов, охотящихся на магов, и, предававших их огню.

К удивлению многих, с приходом к власти Аспера фон Марлоу, Гончие Магов не были распущены. Наоборот, им были даны даже большие полномочия, нежели при Иеремии. Гончие жгли любого, кого можно было хотя бы немного заподозрить в магии. Это был расцвет доносов. Впрочем, люд доносил друг на друга не столько из зависти к соседу, сколько потому что действительно боялся повторного вторжения гааридов.

На Гончих смотрели как на святых. Однако, это время, "Эпоха огня", как её прозвали в народе, продлилась всего 150 лет. Началось всё с эпидемии при Лестере фон Марлоу. Чума охватила шесть деревень, расположенных вокруг небольшого городка Фогиэна. Целители, лекари и священники ничего не могли поделать, и с каждым днём количество погибших увеличивалось в разы. Гастон Квеллет был паладином Алдора, и, на тот момент, занимал должность Апостола Гончих.

В том что чума не трогает жителей Фогиэна он углядел знак Алдора, указывающий на магов. Гастон потребовал аудиенции у Лестера. Поскольку власть Гончих была велика, кайзер не смог отказать. Гастон, пользуясь поддержкой народа, потребовал чтобы Лестер перевёл под командование Гастона несколько батальонов. Лестер, почуяв неладное, отказал, после чего был немедленно убит Гастоном, по обвинению в ереси, и пособничестве магам.

Взяв на себя командование над Имперской армией, он двинулся на Фогиэн. Под командованием Гастона город был сожжён дотла. Абсолютно все жители были обвинены в сговоре с Чёрным Миром. Солдаты, хоть и были в ужасе, всё же выполнили приказ, боясь быть обвинёнными в ереси. Те же, кто дезертировал, погибли страшной смертью в застенках Всеобщей Церкви Алдора.

Город был сожжён, и Гастон с армией вернулся в столицу. Там он собственноручно короновал сына Лестера, благословив его на правление Империей. Однако, чума, как ожидал Гастон, не утихла. Она лишь начинала сильнее расползаться. Одна за другой деревни вымирали подчистую. Кое-как, силами целителей Гретты, священникам удалось локализовать чуму, однако, с каждым днём она грозила прорвать рубеж.

Помощь пришла от тех, от кого её никак нельзя было ожидать. К Гастону явился человек, который назвался Таирдом Диненом, и сказал, что он маг. Гастон не ожидал такой наглости, и хотел уже максимально облегчить смерть человека, что сам явился к нему с повинной. Однако, Динен умолял, чтобы перед тем как казнить его, Гончие проверили информацию, которую он хочет им дать. Гастон, что был к тому моменту в полном отчаянии, скрипя зубами согласился. Таирд сообщил, что он Деформатор, и ему удалось увидеть причину происходящего. Причина крылась в начавших поднимать голову культистах Кассиуса, о которых не было слышно более тысячи лет. Именно они насылали чуму. Гастон поверил магу, однако поклялся, что если логово культистов не будет обнаружено его людьми, то вернётся, и смерть Таирда будет чудовищной.

Логово было обнаружено ровно там, куда указал Таирд. Культ был вырезан союзом Гончих и паладинов Алдора. Гастон, вернувшись из похода, не стал решать судьбу Таирда, оставив его в темнице. Решить её он предполагал после того, как станет ясно, исчезнет чума или нет. После гибели культистов, целители Гретты внезапно почувствовали ослабление напора чумы на их магические рубежи. Вскоре чума сошла на нет. Гастон созвал экстренное собрание Гончих. На нём он объявил о роспуске ордена, после чего удалился. Ошеломлённые Гончие даже не попытались остановить Апостола. На следующий день тело Гастона Квеллета было обнаружено в его покоях. Судя по всему, он сам бросился на меч. Орден был официально распущен. Однако ненадолго.

Спустя 3 дня, Харес фон Марлоу, сын Лестера, объявил о том, что орден Гончих Магов вновь существует. Главой его был назначен Таирд Динен, чью судьбу Гастон так и не решил. Под руководством Таирда Гончих ждали многие реформы, которые и привели орден к современному виду.

Гончие Магов – орден, состоящий из магов (кроме Чёрных), и следящий, чтобы не произошло нового Прорыва. почти все они религиозные фанатики, считающие себя проклятыми, ну или, на крайний случай, мучениками, и желающие пустить своё проклятие на благое дело. То есть, не дать демонам Чёрного Мира вновь вернуться в Империю. Среди простого люда Гончих почитают, но уже не так, как в Эпоху Огня. Гончие набирают новобранцев из магов, которые проходят обработку Психокинетов. Рождение мага в знатном доме – трагедия. В возрасте 6 лет такого ребёнка отдают Гончим, что воспитывают его одним из фанатичных членов ордена. Менее знатных магов берут в орден не всегда. Только в случае наличия сил выше среднего уровня. Если же обнаруживается слабый не знатный маг, его обрабатывают Психкоинеты, как бы обрывая связь потенциального мага с магией. Чёрных же магов Гончие уничтожают на месте.

Иерархия Гончих

Во главе ордена стоит Апостол, который, как правило, является самым могучим, или, что чаще, самым хитрым магом ордена. Он подчиняется напрямую кайзеру. Апостол избирается из числа 7 магов старшего ковена, путём голосования. Голосуют сами же маги старшего ковена. Именно старший ковен планирует все операции, и к нему поступает вся информация от Офтов. Так же, любой из магов старшего ковена имеет право отдавать любые приказы двум отделам ордена, Офтам, и Пламенным. Офты – аналитики. Как правило, Офтами становятся Деформаторы и Психокинеты, способные получать максимальное количество информации. Отличительной особенностью Офтов является глаз, вытатуированный на лбу. Ходят слухи, что он усиливает способности магов к получению информации. Пламенные же являются боевыми магами ордена. Любой пламенный проходит специальную Психологическую подготовку, под надзором Психокинетов. Отличительной особенностью Пламенных является постоянно повторяющийся в их одежде мотив огня. Гвардейским подразделением Гончих является "Мертвый легион", состоящий исключительно из некромантов.

Об основных религиях

Всеобщая Церковь Алдора

Церковь Алдора – один из двух древнейший религиозных культов Империи. Основана была она за 700 лет до Орочьего Исхода. В Святом Писании сказано, что сам Алдор, творец сего мира, спустился на землю, и воткнул меч в скалу, где должен был быть основан монастырь в его честь. Монастырь основали. А через 700 лет он послужил убежищем для выживших людей, во время Орочьего Исхода. С этого монастыря и началась Империя.

С тех пор, его религия стала официальной религией Империи. К сожалению, большинство Святых Писаний были утрачены во время Гражданской Войны. Аспер фон Марлоу старался всеми силами подорвать доверие людей к церкви. Однако же, после того как Иеремия собрал Детское Войско, погромами церквей начали заниматься все кому не лень, в том числе и мародёры. Эпоха Огня кое-как выправила эту ситуацию. Церковь вместе с Гончими Магов снова стала завоёвывать уважение. Однако, длилось это ровным счётом до сожжения Фогиэна.

После этого, лишь страх перед стальным кулаком Гастона Квеллета удерживал людей от новых церковных погромов. Однако, после самоубийства Гастона и реформы ордена Гончих, церковь почти окончательно утратила своё положение. Обвинения в Ереси, провозглашаемые церковью уже почти никого не пугали. Священников ненавидели. Избивали, забрасывали грязью. Однако, Маги, которых Церковь Алдора беспощадно жгла, оказали поддержку церкви, в составе ордена Гончих. Именно благодаря помощи Таирда, Церковь Алдора не была уничтожена, а смогла снова занять прочные позиции, вновь завоевав доверие людей. Однако ныне, орден Гончих остаётся более почитаем, нежели Всеобщая Церковь Алдора, что не слишком нравится нынешнему главе церкви, Сыну Божьему Селентию

Культ Кассиуса

Вторая древнейшая религия Империи. Считается вне закона. Поговаривают, что культ Кассиуса зародился гораздо раньше, нежели впервые услышали об Алдоре, однако богословы Алдора утверждают, что Кассиус – лишь порождение печали и боли, что испытывал Творец, видя, как его народ гибнет от рук орков во время Исхода. Чья версия истинна, разумеется неизвестно.

Кассиус – червеподобный бог гнили, смерти и разложения. Культ поклоняется ему, осознавая конец всего материального, в том числе и своих тел. Кассиус обещает, что после смерти тела, дух культиста не покинет земли и, тем самым, культист будет жить вечно. Говорят, что духи самых древних культистов, привязаны к каким-либо предметам, ибо остатки их тел давно рассыпались в прах.

О культе известно крайне мало. Судя по информации, что успели собрать паладины Алдора, у Культа нет единой структуры, есть лишь отдельные секты, каждая из которых управляется своим епископом. Многие культисты, живут гораздо дольше, нежели им отведено Алдором, и от того, тела их часто выглядят подгнившими. В новой истории впервые Культ Кассиуса упоминается в конце Эпохи Огня, в 683 году, от основания Империи. Именно их обвиняют в чуме, из-за который был сожжён Фогиэн. Это же подтверждает тот факт, что после уничтожения логова культистов, чума сама собой прекратилась. Следующую тысячу лет Культ то поднимал голову, насылая новые и новые эпидемии, то вновь ломался под ударами церкви. Тем не менее, он до сих пор ни разу не находился на грани уничтожения, хотя некоторые облавы и ужасали, как, к примеру, Анны, позже прозванной Святой.

Церковь Гретты

Церковь Гретты была основана в 5 году от основания Империи, в честь мученицы, причисленной к лику святых. Только-только закончился Орочий Исход. Множество раненых. Гретта была от рождения благословлена даром целительства. Даже самые безнадёжные раны заживали, если она прикладывала к лечению руку.

Несколько орочьих отрядов попали в эльфийское окружение, и сдались. Среди пленных орков было много раненых. Гретта, которая как раз в это время находилась в лагере эльфов, и в благодарность за помощь, оказанную будущей Империи лечила эльфов, так же обратила свой взор и на орков. Закончив с высшим народом она направилась к зеленокожим. Там, она начала исцелять их, чем вызвала удивление и уважение обоих народов.

Дни и ночи, она исцеляла тяжело раненых орков. Однако, не всем это было по нраву. Группа эльфов, однажды ночью проникла на территорию, отведённую пленным оркам. Эльфы потребовали, чтобы Гретта прекратила оказывать помощь их бывшим врагам, однако она отказалась. Эльфы пришли в ярость, и убили Гретту. А после этого, они перебили всех пленных. Через несколько дней над убийцами состоялся суд, и они были изгнаны. Гретта же была похоронена со всеми почестями, как со стороны эльфов, так и со стороны и орков, и людей. Через 6 лет была основана церковь Гретты, которая в своём изначальном виде существует и в наши дни. Монахи Гретты занимаются целительством. И живут только за пожертвования. Они не отказывают никому, кто бы ни пришёл к ним за помощью. Однако, в последнее время, Церковь Святой Анны всё с большим и большим подозрением смотрит на последователей Гретты...

Орден Вальтера

До Эльфийской Резни Вальтер не считался богом. Он был лишь духом-покровителем воинов. Однако влияние его было слишком слабым, чтобы он воспринимался всерьёз. Ему иногда возносили молитвы благородные рыцари перед боем, однако, очень редко от этого был результат. Лишь иногда тихий голос подсказывал воинам, как одолеть соперника.

Однако всё изменилось за год до основания Империи. Огромный отряд орков был взят в плен эльфийскими силами. Один из маршалов, Кайлиэль Тесселин, не понимал, по какой причине орков до сих пор не казнили, и почему какая-то человеческая женщина лечит их. Ведь не для того эльфы рисковали своими жизнями, спасая людей, чтобы отпустить потенциальную угрозу! Не раз Кайлиэль поднимал этот вопрос на военном совете, но остальные маршалы оставались непреклонны.

И тогда Кайлиэль услышал голос. Голос шептал что-то о силе, о том, что орки вернутся, что будет большая резня, что он должен что-то сделать... И Кайлиэль решился. Он собрал единомышленников, и ночью отправился на территорию пленных орков. Сперва он пытался отговорить Гретту от помощи оркам, но та отказалась. И тогда голос нашептал эльфу, что женщина – предательница. Пролилась кровь. Одним быстрым ударом Кайлиэль убил Гретту. После он подал знак своим людям, и началась резня. За несколько минут, эльфы добили всех раненых. Дикий смех прогремел над лагерем эльфов. Голос же шепнул на ухо Кайлиэлю: "Отныне – я ваш покровителем, а вы – дети мои. Будьте яростны, и беспощадны к врагам своим, ибо так я вам завещаю." Так эльфы разделились на Светлых и эльфов Крови. Вальтер начал проявлять себя как бог. Его стали бояться и уважать. Даже Всеобщая Церковь Алдора признала его существование.

Орден Вальтера же был основан несколько позже, спустя 70 лет. Орден был основан благородным рыцарем Ральфом фон Дрейком. Он же объявил себя великим магистром ордена. Цель ордена он сформулировал, как: "Служить Вальтеру, восхваляя его, и всеми силами стараться вернуть его расположение". С тех пор, в орден Вальтера входят, как правило, самые благородные воины, из существующих. Они отважны, и сильны. Если в битве участвует рыцарь Вальтера, можно быть уверенным, что он первым поскачет в самую гущу врагов, громко восхваляя своего Бога. За всю историю Империи, не было случая, чтобы рыцарь Вальтера упускал возможность сражения. И не было случая, чтобы он отступал.

Церковь Святой Анны

Церковь Святой Анны – самая молодая религия Империи. Ей всего 250 лет. при жизни Святая Анна была паладином Алдора, одним из самых преданных и верных. Всё детство она провела в молитвах. Росла она при монастыре, так как родители её рано умерли от чумы, насланной культистами. Возможно, именно поэтому Святая Анна и посвятила свою жизнь истреблению культистов.

Огнём и мечом она шла от одной секты, к другой. Казалось, что у неё чутьё на служителей Кассиуса. Меч её разил безошибочно, и беспощадно. Казалось, она была воплощением Алдора, который наконец решил избавить Империю от гнили Культа Кассиуса. Постепенно, культ подавал всё меньше и меньше признаков жизни. Наконец он окончательно затаился, и даже Деформаторы не могли обнаружить культистов. Она отошла от дел. Её руки уже несколько лет добавился кайзер того времени, Герберт фон Марлоу. Наконец, она согласилась на брак с ним.

Шли годы. Анна жертвовала на нужды Церкви огромные суммы из казны, однако больше уже не бралась за меч, полностью сосредоточившись на своём сыне, в котором души не чаяла. В одну из ночей, когда Герберт был в отъезде, Анне явился сам Алдор. то, что открыл ей бог, полностью раздавило Анну. Алдор рассказал о том, что Герберт – Чёрный Маг, вступивший в сговор с гааридами, и их сын пойдёт по стопам отца. До этого, Анна плакала всего лишь один раз в жизни, когда умерли её родители.

Через несколько дней в Аидерт вернулся Герберт фон Марлоу. Его встретила жена с младенцем на руках, кольцо Гончих, и заранее заготовленный костёр. Кайзера схватили. Тут же состоялся суд. И тут же был вынесен смертный приговор. Кайзера приковали к столбу, под которым был разложен хворост. Заплясал огонь. Анна подождала, пока костёр разгорится сильней, и, под крики кайзера, бросила собственного сына в костёр. Некоторое время она простояла не шевелясь, однако, спустя несколько минут, разадлся её голос: "Ты пал, моя любовь. Пал, отвернувшись от нашего бога, и от своего народа. И это только моя вина. Мой грех. Потому я разделю наказание с тобой.". Никто не успел остановить женщину. Она шагнула в костёр.

Почти сразу после смерти Анну признали святой. А ещё через несколько лет, в её честь была основана церковь. Церковь эта с самого начала планировалась, как боевое подразделение церкви Алдора, коим по сей день и является. Паладины Анны без малейших промедлений исполняют указания священников Алдора, и культисты содрогаются в ужасе, при одном только упоминании Анны, ибо её паладины беспощадны и жестоки к культистам.